VulcanForms, entreprise de fabrication numérique et déploiement du MIT, a levé 355 millions de dollars, portant sa valorisation à plus d’un milliard de dollars.

La société a également dévoilé ses deux premières installations de production numérique, dont l’une est alimentée par sa flotte de systèmes d’impression 3D exclusifs à fusion sur lit de poudre laser (LPBF) de classe 100 kW, totalisant deux mégawatts de capacité laser.

« En développant la fabrication numérique avancée, nous pouvons créer une nouvelle ère d’innovation et de croissance économique », a déclaré Martin Feldmann, co-fondateur de VulcanForms. « Nous avons identifié une opportunité révolutionnaire lorsque la technologie de fabrication additive est mise à l’échelle pour la production industrielle et intégrée de manière transparente à l’usinage automatisé et à la robotique. »

La nouvelle usine de production de VulcanForms. Photo via VulcanForms.

La technologie d’impression laser 3D de VulcanForms

VulcanForms a été fondée par Feldmann et le professeur John Hart du MIT en 2013 dans le but d’améliorer le débit et la qualité du processus de fabrication additive LPBF. Après avoir déposé sa première demande de brevet deux ans plus tard, l’entreprise a construit son premier système pour valider sa technologie d’impression 3D industrielle révolutionnaire en 2017.

En 2019, la première machine de production de l’entreprise a été développée, capable de fournir jusqu’à 100 kW de puissance laser au lit de poudre, soit jusqu’à 250 fois plus que celle des autres systèmes commerciaux du marché. Les outils de simulation exclusifs de la société, la détection en cours de processus et les algorithmes de la machine surveillent l’ensemble du processus de production afin de maximiser la productivité et d’assurer une qualité constante sur chaque machine.

Au cours des dernières années, la société s’est développée pour servir les principales entreprises des secteurs de la défense, de l’aérospatiale, de la médecine et des semi-conducteurs avec des composants et des assemblages de précision. Par exemple, VulcanForms fournit plus d’une douzaine de programmes du Département américain de la Défense (DoD), dont le F35 Joint Strike Fighter et le Patriot Air Defence System, et a également créé des milliers de composants pour le secteur des semi-conducteurs.

« VulcanForms a construit l’infrastructure physique et les flux de travail numériques pour fournir cette solution de fabrication complète à une vitesse, une précision, une qualité et une échelle sans précédent », a déclaré Feldmann. « Nos technologies combinées à notre équipe de responsables de l’ingénierie et des opérations de Google, General Electric, Pratt & Whitney, Precision Castparts, IPG Photonics, Faro Technologies, Schlumberger, Alcoa, Autodesk, entre autres, permettent à nos clients d’innover, de se développer et d’avoir un impact durable. plus rapide. »

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John Hart et Martin Feldmann, co-fondateurs de VulcanForms.
John Hart et Martin Feldmann, co-fondateurs de VulcanForms.

Une augmentation de capital de 355 millions de dollars

VulcanForms a obtenu son premier financement de démarrage auprès d’Eclipse Ventures en 2017 et a ensuite mené à bien un cycle de financement de série A en 2019 pour établir son siège social à Burlington, dans le Massachusetts.

Maintenant, la société a reçu une autre injection de capital substantielle totalisant 355 millions de dollars, portant sa valorisation à plus d’un milliard de dollars. Le cycle de financement a vu la participation d’Eclipse Ventures, State Venture Partners, Fontinalis Partners, D1 Capital Partners, Standard Investments, Atlas Innovate, Boston Seed Capital, Industry Ventures et la famille Simkins.

Le financement supplémentaire aidera l’entreprise à fournir aux clients nouveaux et existants son approche intégrée de la fabrication additive LPBF dans le but de leur permettre d’innover plus rapidement et à grande échelle, sans faire eux-mêmes d’importants investissements en capital.

« VulcanForms propose la fabrication additive métallique en tant que processus industriel évolutif et en tant que pierre angulaire des systèmes de production numérique révolutionnaires », a déclaré Hart. « Les installations de production numérique intégrées sont une infrastructure essentielle qui accélérera l’innovation nationale et mondiale et attirera les meilleurs talents dans le secteur manufacturier. »

Parallèlement à la nouvelle annonce de financement, la société a également révélé l’achèvement de ses deux premières installations de production numérique. VulcanOne, basée à Devens, dans le Massachusetts, est équipée d’une flotte de systèmes d’impression 3D LPBF de 100 kW de la société qui fourniront au total plus de deux mégawatts de capacité laser. Pendant ce temps, son usine de Newburyport, également dans le Massachusetts, se concentrera sur les opérations automatisées d’usinage et d’assemblage de précision.

Les deux installations seront reliées par un fil numérique pour fournir à ses clients ce que VulcanForms dit être une infrastructure de fabrication numérique «révolutionnaire» basée aux États-Unis. Au sein de l’installation VulcanOne, la technologie LPBF exclusive du formulaire sera combinée à un fil numérique d’algorithmes avancés de simulation, de détection en cours de processus et d’apprentissage automatique conçus pour garantir le plus haut niveau de qualité et de précision.

La flotte de systèmes LPBF de 100 kW de l’entreprise représente un investissement de 100 millions de dollars de la part de l’entreprise, la nouvelle installation créant également plus de 100 nouveaux travaux liés à l’impression 3D sur site. Grâce à ses deux installations, VulcanForms vise à intégrer de manière transparente la production additive à grande échelle avec ses capacités de traitement thermique, d’usinage de précision, d’assemblage et d’inspection.

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Grâce à sa nouvelle chaîne de processus numérique de bout en bout, la société sera en mesure de fournir des composants et des assemblages techniques adaptés aux besoins de chaque client, tout en réparant les dommages que des décennies de délocalisation ont causés au secteur manufacturier américain en termes de déplacement le savoir-faire et l’infrastructure de fabrication essentiels à d’autres pays, et fragilisent les chaînes d’approvisionnement mondiales.

« Il y a un changement fondamental dans la façon dont les fabricants doivent s’adapter aux défis mondiaux de la chaîne d’approvisionnement et aux demandes croissantes de flexibilité de conception de produits », a déclaré Greg Reichow, partenaire chez Eclipse Ventures et directeur de VulcanForms. «L’approche complète de VulcanForms pour fournir une solution technique, combinant des technologies additives et soustractives avancées fusionnées via un fil numérique, revitalisera la fabrication et l’innovation matérielle aux États-Unis.

« Les technologies qui permettent ce flux de travail agile auront un impact considérable sur la façon dont les produits sont imaginés, conçus, construits et livrés pour les décennies à venir. »

La nouvelle installation de VulcanForms abrite une flotte de systèmes d'impression 3D laser de 100 kW.  Image via VulcanForms.
La nouvelle installation de VulcanForms abrite une flotte de systèmes d’impression 3D laser de 100 kW. Image via VulcanForms.

Améliorer la résilience du secteur manufacturier américain

Alors que les récents événements mondiaux comme la pandémie de Covid-19, le blocage du canal de Suez et la pénurie de puces à semi-conducteurs ont tous révélé des faiblesses importantes dans les chaînes d’approvisionnement à travers le monde, elles sont soumises à des pressions considérables depuis des décennies.

La fabrication distribuée est devenue de plus en plus attrayante pour les fabricants qui souhaitent renforcer la résilience de leurs opérations, et l’impression 3D est une technologie capable de fournir aux entreprises une plus grande flexibilité de la chaîne d’approvisionnement.

Aux États-Unis en particulier, America Makes a lancé le programme Advanced Manufacturing Crisis Production Response (AMCPR) pour montrer le rôle que l’impression 3D peut jouer dans le renforcement des chaînes d’approvisionnement au-delà de la pandémie, tandis que l’American Petroleum Institute (API) a ajouté une nouvelle norme conçue pour aider à renforcer la résilience de la chaîne d’approvisionnement des sociétés pétrolières et gazières du pays.

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L’image en vedette montre La nouvelle usine de production de VulcanForms. Photo via VulcanForms.