L’Université de Sydney a annoncé l’ouverture d’une «usine du futur» à travers laquelle elle vise à stimuler l’innovation en matière d’impression 3D et à placer la région «au cœur de l’industrie 5.0».

Basé sur le campus universitaire de Darlington, le site de 25 millions de dollars est équipé de tout le matériel de conception, d’impression 3D, de post-traitement et de caractérisation nécessaire pour réaliser son potentiel en tant qu’installation de recherche axée sur la production. Pour aider à traduire les découvertes faites dans le complexe en applications d’utilisation finale, l’université s’est également associée à GE Additive, avec qui elle a accepté de collaborer sur la « R&D expérimentale ».

« Cette installation soutiendra la collaboration de l’industrie et des chercheurs, et est destinée à devenir un centre de commercialisation pour les nouveaux produits et les innovations dans une gamme d’industries de fabrication de pointe », explique Sam Maresh de GE. « Nous voyons la valeur de la nouvelle installation en tant qu’incubateur industriel, soutenant les avancées rapides dans la fabrication et le développement de compétences de pointe pour les PME australiennes. »

Le lancement du centre de fabrication de Sydney avec le ministre australien du commerce et de l’industrie, l’hon. Stuart Ayres (sixième à partir de la gauche). Image via Bill Green/Université de Sydney.

« L’usine du futur » de Sydney

Construit comme un « nœud fondamental pour les installations complémentaires », le complexe est destiné non seulement à abriter des projets gérés par le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud, mais aussi ceux mettant en vedette des partenaires industriels, impliquant la R&D de l’impression 3D et du traitement des matériaux.

Grâce à ses technologies d’optimisation de la conception et de post-impression, ainsi qu’à ses systèmes compatibles avec les alliages, la céramique et les polymères, l’installation pourrait être bien placée pour faciliter l’introduction de l’impression 3D dans de nouvelles applications. Il est donc normal que ces « capacités de conception à la production » soient utilisées par les étudiants, les PME et les grandes entreprises, dont beaucoup se lancent pour la première fois dans l’impression 3D métallique.

À l’autre bout de l’échelle, grâce à des recherches plus avancées, le directeur de l’installation, Simon Ringer, affirme qu’il pourrait même être possible d’exploiter les vastes avantages de l’impression 3D en matière de traitement des matériaux, de durabilité et d’internalisation, comme moyen de « perturber considérablement » la fabrication dans les secteurs de l’aérospatiale, de l’automobile, du biomédical, de la défense et de la construction.

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« La fabrication de pointe rend possible ce qui était auparavant impossible », a déclaré Ringer. « Les industries clés bénéficieront de ces technologies grâce à la réduction des déchets de matériaux, à des chaînes d’approvisionnement simplifiées et à une capacité indépendante de créer des matériaux, des composants et même des machines entières – tout cela n’était pas possible avec la fabrication traditionnelle. »

« Grâce à ces technologies, nous pourrions bientôt voir des moteurs de fusées spatiales conçus et construits en Australie, des véhicules hypersoniques, des satellites, des bâtiments et des constructions éco-actifs. »

Un ingénieur utilisant une imprimante 3D GE Additive.
Les nouvelles installations devraient être utilisées à la fois pour la recherche manufacturière privée et soutenue par l’État. Photo via l’Université de Sydney.

Un contrat de recherche industrielle de cinq ans

En plus d’accueillir des projets de recherche académique, l’installation est également conçue pour offrir des conseils et une formation spécialisés aux partenaires industriels, qui auront un accès guidé et indépendant aux installations d’essais, de recherche et de fabrication.

Déjà, l’institution a révélé que GE Additive était l’un de ces partenaires, les deux organisations ayant conclu un accord de cinq ans pour faire progresser les capacités de fabrication de l’Australie en 2020. L’accord, qui fait suite au protocole d’accord de dix ans signé par le paire en 2018, devrait les voir collaborer sur la R&D matérielle, en plus du « travail expérimental » sur le site.

Dit d’être équipé de technologies « de pointe » de GE Additive, le complexe servira également de plaque tournante dans laquelle l’entreprise pourra faire la démonstration de ses systèmes d’impression 3D à une clientèle australienne et néo-zélandaise, d’une manière que Maresh dit pourrait lui permettre non seulement de débloquer «des progrès rapides dans la fabrication», mais de développer «des compétences de pointe pour les PME australiennes».

« Le centre de fabrication de Sydney est désormais ouvert aux affaires et prêt à s’engager avec l’industrie dans toute la Nouvelle-Galles du Sud, en particulier les PME où il existe d’importantes opportunités pour de nouveaux emplois hautement qualifiés », a ajouté Maresh. « NSW se positionne au centre des capacités et de la recherche en FA dans la région Asie-Pacifique, et le centre de fabrication de Sydney est une étape importante vers la réalisation de cette ambition. »

Le nouveau centre d'excellence GE Additive Arcam EBM.  Photo via l'additif GE
GE Additive a ouvert son centre d’excellence Arcam EBM en août 2019. Photo via GE Additive.

L’évolution du portefeuille d’additifs de GE

Filiale du conglomérat américain GE, GE Additive commercialise des imprimantes 3D DMLM, EBM et à jet de liant, ainsi que des logiciels et des matériaux AP&C, auprès de clients des secteurs de l’automobile, de l’aérospatiale, de la défense et du médical. L’entreprise a investi massivement dans ses capacités de fabrication additive au cours des cinq dernières années, en achetant d’abord Arcam et Concept Laser en 2016, puis en construisant un centre d’excellence EBM pour héberger ses machines.

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Ce faisant, GE s’est effectivement transformé d’un utilisateur de la technologie en un fournisseur, et il continue à commercialiser des systèmes sous ces marques acquises à ce jour. La série Concept Laser M de GE, par exemple, a été adoptée par le groupe EROFIO pour les noyaux de moules d’impression 3D en juin 2021, trois mois après que Tsunami Medical a installé deux machines Mlab pour accélérer sa production de pièces vertébrales.

GE Additive s’apprête également à lancer une remplaçante à son imprimante 3D H1 Binder Jet. Connu sous le nom de « H2 », le système à venir de la société a déjà été installé par Cummins Inc parmi un éventail d’autres sites bêta, et il a annoncé un partenariat avec Sandvik en octobre de l’année dernière, grâce auquel les poudres métalliques Osprey ont été qualifiées pour une utilisation avec le H2. .

Plus largement, GE Additive a continué à rechercher des partenariats qui étendent les capacités de ses technologies, acceptant de travailler avec BEAMIT en octobre 2021 pour optimiser le post-traitement des pièces de moteur à réaction GE9X et Catalyst, et sa collaboration étendue avec l’Université de Sydney lui offre maintenant une autre chance de le faire.

« En nous associant à GE Additive, un leader de l’industrie de la fabrication additive, nous pouvons définir l’agenda de cette technologie perturbatrice », a déclaré le directeur de l’université, le Dr Michael Spence, à la suite du protocole d’accord de l’organisation en 2018. « [Our] la collaboration stimulera la R&D nécessaire pour apprendre comment cette perturbation de la fabrication peut être exploitée à des fins économiques. »

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L’image en vedette montre le lancement du centre de fabrication de Sydney avec le ministre australien du commerce et de l’industrie, l’hon. Stuart Ayres (sixième à partir de la gauche). Image via Bill Green/Université de Sydney.