La société française de fabrication additive métallique AddUp et la société aérospatiale allemande MT Aerospace ont étendu leur partenariat sur la technologie de dépôt à énergie dirigée (DED). L’extension de ce partenariat comprend l’acquisition d’une seconde machine Module 400 par MT Aerospace.

Les systèmes de fabrication additive basés sur la technologie DED vont du dépôt de métal au laser (LMD) également connu sous le nom de revêtement laser, au DED en poudre soufflée et aux noms commerciaux tels que Laser Engineering Net Shape (LENS). Le matériau, sous forme de fil ou de poudre, est transformé de l’état solide à l’état liquide via une énergie focalisée, par exemple un faisceau d’électrons, un laser ou, dans certains cas, un arc plasma.

La tête d’impression DED est montée sur un portique, un peu comme FFF/FDM, et se déplace à travers la chambre de construction pour déposer le matériau. En plus de la source d’énergie et du matériau, la tête d’impression peut également fournir un gaz de protection pour maintenir une atmosphère inerte autour du bain de fusion.

L’extension de ce partenariat comprend l’acquisition d’une seconde machine Module 400 par MT Aerospace. Ces deux machines DED permettront à MT Aerospace de multiplier les projets tout en raccourcissant les délais d’industrialisation, permettant à l’entreprise d’avancer plus rapidement vers la production en série de cette technologie.

Au cours des deux dernières années, AddUp a travaillé en étroite collaboration avec les experts de MT Aerospace pour qualifier les candidatures via le processus DED. La machine Modulo 400, constituée d’un doseur de poudre vibrant pour la stabilité et la fiabilité de l’alimentation en poudre de la buse de dépôt, permet de réaliser des pièces aux états de surface fins et aux propriétés mécaniques idéales. MT Aerospace dit l’avoir testé avec succès sur une large gamme de matériaux, grâce à un dispositif d’inertage de l’enceinte, qui permet de travailler avec des poudres réactives comme le titane.

Appareil module 400. Image via AddUp.

MT Aerospace et AddUp profitent à leurs clients grâce à leur partenariat étendu

MT Aerospace prévoit de construire une plate-forme industrielle complète basée sur la technologie DED en seulement deux ans, avec des capacités de conception ainsi que des capacités de production, de post-traitement et d’inspection de pièces. Toutes ces activités, selon l’entreprise, seront ultérieurement compatibles avec les spécifications de la norme EN 9100 relative au secteur aérospatial.

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Avec l’ajout d’une deuxième imprimante 3D Modulo 400, MT Aerospace affirme avoir amélioré sa compréhension du processus DED. Par conséquent, l’entreprise sera capable d’utiliser la capacité de fabrication doublée pour travailler dans plusieurs directions en même temps. D’une part, en partenariat avec l’Agence Spatiale Européenne, les phases de qualification des réservoirs de carburant des satellites seront accélérées, ainsi que le développement de nouvelles applications pour les satellites et les micro-lanceurs. Dans un second temps, cette seconde machine permettra d’élargir les services et ainsi d’adresser d’autres secteurs comme l’automobile ou l’énergie.

MT Aerospace affirme avoir déjà « réussi à convaincre plusieurs mandants d’intérêt » dans le processus DED et compte désormais sur cette nouvelle machine AddUp pour compléter l’augmentation prévue des volumes de production dans les années à venir. AddUp contribue à cette croissance en permettant à ses consommateurs d’Allemagne et d’ailleurs de bénéficier de manière significative de l’expertise de MT Aerospace dans l’intégration du processus DED.

Réservoir satellite en titane.  Image via AddUp.
Réservoir satellite en titane. Image via AddUp.

Comment l’industrialisation étend la fabrication additive

Auparavant, le constructeur automobile multinational BMW avait annoncé la réussite de son projet de numérisation et d’industrialisation de la fabrication additive ou « IDAM ». Depuis sa création il y a quatre ans, BMW et ses partenaires ont mis en place deux lignes de production d’impression 3D automobile numériques. Ces suites de fabrication, l’une à Bonn chez le développeur de matériaux GKN Powder Metallurgy et l’autre à Munich, sont capables de produire environ 50 000 pièces chaque année tout en fonctionnant de manière autonome sans avoir besoin d’une saisie manuelle.

De plus, Siemens a ouvert son Charlotte Advanced Technology Collaboration Hub (CATCH) pour aider les clients à accélérer leurs plans d’industrialisation de la fabrication additive. Cette installation de recherche et développement est située à Charlotte, en Caroline du Nord, et est dirigée par Siemens Digital Industries, Siemens Technology et Siemens Energy. Pour industrialiser davantage l’impression 3D dans la région, le hub collaborera avec les principaux équipementiers, les utilisateurs finaux et les laboratoires nationaux américains.

« Nous sommes ravis de lancer ce nouveau centre de fabrication additive et de commencer à inviter les clients à collaborer et à trouver des moyens d’accélérer l’industrialisation de cette technologie », a déclaré Tim Bell, directeur commercial de la fabrication additive chez Siemens Digital Industries. « Les avantages de la fabrication additive sont évidents, qu’il s’agisse d’un délai de mise sur le marché plus rapide, d’une meilleure conception grâce à des prototypes numériques, d’une fabrication localisée qui aide à réduire les contraintes de la chaîne d’approvisionnement. »

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L’image caractéristique montre la machine Module 400. Image via AddUp.