Le fabricant français d’imprimantes 3D et prestataire de services Prodways Group (PWG) a élargi son offre en audiologie via l’acquisition d’Auditech Innovations.

En prenant le contrôle de l’entreprise, Prodways prévoit de pouvoir « accélérer la croissance » de son activité d’aides auditives sur mesure, qu’elle estime avoir « un fort potentiel de développement ». En raison de la nature complémentaire des portefeuilles des sociétés, Prodways s’attend également à ce que sa nouvelle acquisition bénéficie de son expertise en impression 3D, d’une manière qui pourrait contribuer à élargir l’adoption clinique de la technologie.

Dispositif de protection auditive EarPro d’Auditech Innovations. Image via Auditech Innovations.

Aller au-delà de l’impression 3D dentaire ?

Avant d’être Filialisée par Groupe Gorgé en 2021, Prodways a mis en place un portefeuille de frittage sélectif par laser (SLS) et de traitement numérique de la lumière (DLP) qui a gagné en popularité sur le marché dentaire. L’année dernière, l’entreprise a reçu un contrat d’un client américain pour imprimer en 3D jusqu’à un million d’aligneurs dentaires par an, sa plus grosse commande à ce jour, qui lui a permis de vendre un total de huit systèmes MOVINGLight DLP.

Alors que son activité continue de se développer, générant 37% de chiffre d’affaires en plus au T1 2022 qu’un an plus tôt, Prodways s’intéresse de plus en plus aux opportunités d’acquisition. En juillet 2021, sa société mère d’alors Groupe Gorgé a racheté Creabis, un bureau d’impression 3D qui a commencé à générer des commandes croisées depuis son intégration.

En 2017, Prodways avait également pris une participation de 75 % dans Interson-Protac avant de racheter Surdifuse-L’Embout deux ans plus tard, pour se développer dans l’impression 3D d’appareils auditifs et de protections auditives. Après avoir absorbé les deux entités, qui génèrent 10 millions d’euros de chiffre d’affaires annuel, dans son activité, le cabinet affirme avoir prouvé sa capacité à « intégrer efficacement les entreprises » et à identifier des « synergies opérationnelles ».

Les imprimantes 3D ProMaker LD20 de Prodways.
Les imprimantes 3D ProMaker LD20 de Prodways. Image via Prodways.

Se développer davantage dans l’audiologie

Basé dans le Nord de la France, Auditech Innovations est un développeur de produits audiologiques, destinés à aider les entreprises qui opèrent dans des environnements bruyants à fournir des protections auditives à leurs employés. À l’heure actuelle, le portefeuille de l’entreprise comprend les filtres EarPro, EarTech et AI, chacun étant conçu pour annuler différentes fréquences et niveaux sonores, allant du bruit ambiant aux pointes fortes.

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Auditech Innovations fournit une base diversifiée de plus de 300 000 utilisateurs opérant dans diverses industries, via un réseau de partenaires français et de marques sœurs. Grâce à ce modèle, l’entreprise a généré un chiffre d’affaires d’environ 3 millions d’euros en 2021 et réalisé une marge opérationnelle similaire à celle de Prodways elle-même, mais on pense qu’elle pourrait désormais étendre ses activités en travaillant avec sa nouvelle société mère.

En particulier, Auditech Innovations devrait bénéficier de l’expérience de Prodways dans l’utilisation de la fabrication numérique sur l’ensemble du flux de travail audiologique, de l’impression à la production de pièces. Il est également entendu qu’Auditech Innovations va désormais déployer l’impression 3D au sein de ses opérations à une bien plus grande échelle, lui permettant de créer des protections auditives performantes et adaptées à la morphologie de chaque utilisateur.

La fusion des sociétés devrait également générer des synergies opérationnelles. Non seulement la combinaison des réseaux de distributeurs des entreprises va permettre d’élargir la clientèle accessible de Prodways, mais elle devrait également leur permettre de commander ensemble des matériaux, améliorant ainsi leur rentabilité. Pour aller de l’avant, Prodways pense que son acquisition « renforcera sa position sur un marché attractif et à forte valeur ajoutée ».

Les chercheurs ont réussi à démontrer la possibilité de fabriquer des aides auditives chargées de deux médicaments, la ciprofloxacine et l'acétonide de fluocinolone, via l'impression 3D DLP.  Image via ScienceDirect.
Des chercheurs de l’UCL ont démontré la faisabilité de fabriquer des prothèses auditives chargées de deux médicaments différents. Image via UCL.

AM en audiologie : un domaine en progression

Prodways est peut-être devenu l’un des premiers leaders de l’impression 3D en audiologie, mais la technologie reste à un stade de développement relativement précoce, dans la mesure où elle continue de faire l’objet d’une R&D intensive. À l’University College London (UCL), des chercheurs ont cherché à développer des aides auditives antibactériennes imprimées en 3D, capables d’empêcher la formation d’infections de l’oreille après une utilisation prolongée.

Dans le passé, 3DP4ME et World Wide Hearing ont également tenté de collecter 200 000 dollars pour apporter des moules d’aides auditives imprimés en 3D au Moyen-Orient. En utilisant tous les fonds collectés, les organisations visaient à rendre visite aux patients dans leurs maisons, villages et camps de réfugiés pour collecter des données, avant de passer à l’impression 3D SLA et de leur livrer directement les dispositifs antibruit.

Ailleurs, à un niveau plus commercial, Rapid Shape a lancé sa propre gamme d’imprimantes 3D pour prothèses auditives. Composés des Studio-Line HA20 II, HA30 II et HA40 II, ces systèmes sont conçus pour permettre la production rapide d’appareils audiologiques.

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L’image en vedette montre le dispositif de protection auditive EarPro d’Auditech Innovations. Image via Auditech Innovations.