Skyrora, un fabricant de fusées privé basé à Édimbourg, a effectué un test de tir à chaud de 70 kN pour son moteur de fusée entièrement imprimé en 3D, qui devrait être utilisé dans le lanceur XL de la société.

Ce succès marque une étape clé dans le contrat en cours de l’entreprise dans le cadre du programme de services et de soutien au transport spatial commercial (CSTS) de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Réalisé sur le site d’essai de Skyrora à Gorebridge, dans le Midlothian, l’essai à chaud était le dernier d’une série de 16. Il a duré au total 20 secondes, a été rempli avec toutes les exigences satisfaites et a utilisé un rapport de mélange de propulseur différent de celui des tests précédents. .

Volodymyr Levykin, fondateur et PDG de Skyrora, a déclaré : « Sans les efforts inlassables de notre équipe internationale, cette étape n’aurait pas été possible. Les idées de chacun ont été inestimables et leur esprit est un véritable témoignage de la passion partagée par tout le monde chez Skyrora.

Le banc d’essai de l’installation de Gorebridge, Midlothian. Photo via Skyrora.

Skyrora vise les étoiles

Fondée en 2017, Skyrora a pour objectif d’être la principale société de lancement spatial orbital au Royaume-Uni. L’entreprise cible actuellement le marché des petits satellites et s’appuie à la fois sur l’impression 3D interne et sur les processus de fabrication conventionnels pour produire ses composants de fusée.

Annoncé en 2019, le site de test Gorebridge de Skyrora a été créé en mars 2022 et serait le plus grand du genre au Royaume-Uni. Mesurant plus de 120 000 pieds carrés, l’installation utilise les précipitations des basses terres écossaises pour refroidir et atténuer le bruit du banc d’essai.

L’année dernière, la société a également terminé avec succès les essais du troisième étage de sa fusée Skyrora XL. Le lanceur serait capable de rallumer ses moteurs environ 15 fois une fois en orbite, accomplissant des tâches telles que le remorquage et la désorbitation de satellites défunts. En octobre 2021, Skyrora a annoncé un accord de lancements multiples avec le port spatial SaxaVord, permettant à l’entreprise d’effectuer 16 lancements par an d’ici 2030.

Plus récemment, la société a développé ce qu’elle prétend être la plus grande imprimante 3D hybride de ce type en Europe. Basé sur le Skyprint 1 existant, le Skyprint 2 devrait être pleinement opérationnel plus tard en 2022 et sera utilisé pour fabriquer des pièces de moteur de fusée grand format jusqu’à 2,3 m de long.

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Un rendu de Skyprint 2. Image via Skyrora.
Un rendu de Skyprint 2. Image via Skyrora.

Le test du moteur 70kN

Conçu et imprimé en 3D sur place dans la nouvelle usine d’assemblage de véhicules récemment lancée par Skyrora, le moteur-fusée de 70 kN est un composant essentiel utilisé dans les premier et deuxième étages du lanceur orbital XL de la société. Selon la société, de nombreux éléments du moteur étaient basés sur la conception de la fusée Black Arrow Gamma 8 à l’ancienne, s’inspirant de l’héritage aérospatial du Royaume-Uni.

Une fois qualifié, le moteur sera le premier moteur à combustion étagée à fonctionner au peroxyde à haute résistance (HTP), un nouveau propulseur liquide pour fusée.

Le Dr Jack James Marlow, responsable de l’ingénierie de Skyrora, a déclaré : « Le moteur a réussi son test de développement final avec toutes les données nominales et toutes les exigences système satisfaites, ce qui est une réalisation d’équipe fantastique. Notre moteur unique utilise le HTP pour alimenter la turbopompe, dans une approche à cycle fermé par opposition au cycle ouvert de Black Arrow. Cela signifie que nous avons une plus grande efficacité du moteur tout en gardant le système global simple. Cela nous permet de fournir une plus grande charge utile en orbite à nos clients. »

Le dernier test étant maintenant terminé, la prochaine série de tests de qualification a été déverrouillée. Le moteur en question sera démonté, remis à neuf et soumis à des tests de qualification pour rapprocher l’entreprise de l’intégration du système de propulsion et des tests par étapes. Skyrora a également exprimé son intention d’intensifier son processus de fabrication, les tests de qualification devant être accélérés jusqu’à un moteur par semaine.

Le moteur imprimé en 3D lors du test 70kN.  Photo via Skyrora.
Le moteur imprimé en 3D lors du test 70kN. Photo via Skyrora.

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L’image en vedette montre le moteur imprimé en 3D lors du test de 70 kN. Photo via Skyrora.