Le spécialiste de la biotechnologie BIOLIFE4D a déposé une demande d’offre publique initiale (IPO) auprès de la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis.

Bien que BIOLIFE4D n’ait pas encore fixé le prix de son introduction en bourse, il a révélé qu’il visait à lever 17,5 millions de dollars via le déménagement, ce qui verra une quantité importante de ses actions devenir cotées en bourse. En utilisant tout l’argent levé, l’entreprise dit qu’elle a l’intention d’étendre ses opérations de R&D, comme moyen de « commercialiser » le mini cœur bio-imprimé en 3D sur lequel elle travaille depuis au moins quatre ans.

La plateforme de bioimpression 3D de BIOLIFE4D. Image via BIOLIFE4D.

Les ambitions bioprinting de BIOLIFE4D

Selon BIOLIFE4D, il y a plus de 100 000 personnes sur la liste d’attente pour une greffe d’organe rien qu’aux États-Unis, et beaucoup d’autres sont dans le besoin mais ne sont pas éligibles pour une greffe. Pour aggraver les choses, le cabinet affirme que ces patients sont également confrontés à une myriade d’autres défis, non seulement en termes de coût, mais aussi de risque de complications potentielles et de rejet d’organe du donneur.

Dans cette optique, BIOLIFE4D a mis au point un nouveau moyen de créer des tissus cardiaques à partir des propres cellules des patients, qui promet de réduire considérablement le temps d’attente pour les greffes d’organes. À l’aide d’une IRM du cœur d’un patient, l’approche de l’entreprise consiste à créer une réplique numérique exacte via un logiciel de modélisation 3D. Ce modèle est ensuite transformé en tissus transplantables à l’aide d’une bio-encre personnalisée, contenant des cellules souches de patients prélevées sur un échantillon de sang, ainsi que des nutriments non divulgués.

Une fois imprimée, la structure résultante est ensuite déplacée dans un bioréacteur, dans lequel ses cellules peuvent commencer à s’auto-organiser et à fusionner en tissus vivants, qui finissent par «battre» à l’unisson. Théoriquement du moins, BIOLIFE4D affirme que ce processus est capable de produire des cœurs entièrement formés qui sont une « compatibilité génétique parfaite pour le patient », les libérant du risque de rejet qui « afflige les méthodes conventionnelles ».

Cependant, la R&D de l’entreprise reste à un stade préclinique, ce qui signifie que sa technologie est encore loin d’être commercialisée comme souhaité. Cela dit, BIOLIFE4D a franchi plusieurs étapes scientifiques depuis l’annonce de la création de ses premiers tissus cardiaques bio-imprimés en 3D en 2018, ce qui devrait donner des raisons d’optimisme aux investisseurs dans sa potentielle prochaine introduction en bourse.

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L’année suivante, la société a annoncé qu’elle avait réussi à bio-imprimer un mini-cœur, qui serait capable d’imiter certaines des fonctionnalités de l’organe réel. Sur son site Internet, BIOLIFE4D se vante également d’avoir développé des valves cardiaques mitrales et aortiques dérivées de cellules souches, conçues pour remplacer les valves endommagées des patients, et rendre obsolètes les traitements impliquant l’utilisation d’anticoagulants anticoagulants.

Analyse financière de BIOLIFE4D

Les plans de BIOLIFE4D pour une introduction en bourse sont détaillés dans la déclaration d’enregistrement S-1 qu’il a soumise à la SEC la semaine dernière. Dans ce qui est un long document, l’entreprise explique comment elle dépenserait tout financement levé grâce au déménagement, s’engageant à dépenser 7,2 millions de dollars en équipement et matériel de laboratoire, ainsi qu’environ 1,3 million de dollars en G&A et 1,1 million de dollars en fonds de roulement. remboursements de prêt.

La déclaration révèle également que pour l’instant, la société n’a généré aucun revenu pour financer ses activités, de sorte que ses dépenses totales de 1,8 million de dollars l’an dernier ont entraîné une perte d’exploitation du même montant. Sur ces dépenses, un peu moins de 994 000 $ ont été consacrés aux frais généraux et administratifs, tandis que 780 000 $ ont été dépensés en R&D et environ 8 000 $ de ce montant étaient dus à la dépréciation et à l’amortissement.

Dans le passé, BIOLIFE4D s’est en fait déjà tourné vers la vente d’actions ordinaires, comme moyen de financer ses efforts de recherche en bioimpression 3D en cours. Au début de 2018, la société a déposé une demande d’introduction en bourse de 50 millions de dollars auprès de la SEC, bien que conformément aux règles de la réglementation A +. Depuis lors, le spécialiste de la bio-impression n’aurait levé que 6,8 millions de dollars auprès d’investisseurs, dont 2,14 millions de dollars provenant de ventes d’actions en 2020 et 2021.

Alors que les offres lancées dans le cadre de la réglementation A + ont tendance à être surnommées « mini-IPO », car elles sont soumises à un certain nombre de limitations, le décalage entre les projections de BIOLIFE4D et le financement qu’il a attiré soulève des questions sur sa dernière introduction en bourse.

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Pour sa part, la société affirme via sa déclaration que la bio-impression 3D a atteint un niveau de maturité où « des solutions de bio-impression commercialement viables peuvent être créées par optimisation, et non par invention ». Cependant, BIOLIFE4D admet également qu’investir dans ses titres « implique un degré de risque élevé », car son succès dépend de sa capacité à imprimer en 3D un cœur humain viable, et cela « n’a jamais été fait avec succès » auparavant.

États des opérations de BIOLIFE4D pour les exercices 2020 et 2021. Image via la SEC.
États des opérations de BIOLIFE4D pour les exercices 2020 et 2021. Image via la SEC.

L’attrait croissant de la bio-impression pour les investisseurs

La technologie derrière la bio-impression 3D est peut-être encore à un stade précoce de développement, mais cela n’a pas empêché les investisseurs de continuer à soutenir ses développeurs, sur la base de sa promesse de s’adresser au marché plus large de la transplantation. Le mois dernier, Regemat 3D a levé plus de 500 000 € de financement, un capital qu’il a déjà affecté à la R&D.

En Australie, Inventia Life Science a attiré 25 millions de dollars (USD) d’investissements, qu’elle prévoit d’investir dans la commercialisation de sa bio-imprimante 3D RASTRUM. Avec davantage de R&D, la société pense que sa plate-forme pourrait être utilisée pour aborder un marché de R&D biomédicale et de découverte de médicaments d’une valeur de plus de 40 milliards de dollars.

Dans le secteur de l’impression 3D grand public, 3D Systems a également continué à investir dans ses activités de bio-impression 3D Print to Perfusion. Grâce à son acquisition de Volumetric Biotechnologies l’an dernier, dans le cadre d’un accord qui pourrait valoir jusqu’à 400 millions de dollars, la société vise à terme à étendre ses recherches dans ce domaine et à développer une gamme d’organes bio-imprimés.

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L’image en vedette montre un rendu de la tête d’impression de la plateforme de bioimpression 3D de BIOLIFE4D. Image via BIOLIFE4D.