Elementum 3D, développeur de matériaux de fabrication additive basé au Colorado, a acquis NXG XII 600 et conclu un accord de développement de matériaux avec SLM Solutions, un fabricant d’imprimantes 3D métalliques.

La collaboration élargit l’utilisation de la fabrication additive, augmente l’exposition des matériaux Elementum 3D et permet à SLM Solutions d’élargir rapidement le portefeuille de matériaux pour le NXG XII 600. Les alliages hautes performances d’Elementum 3D seront disponibles sur la technologie SLM dès 2023.

« Ce partenariat solide nous permettra d’atteindre notre objectif de donner à nos clients les moyens d’atteindre le leur. Cela ouvrira la voie à un portefeuille de matériaux amélioré permettant des applications plus performantes et de nouvelles analyses de rentabilisation. Nous attendons avec impatience que ce partenariat atteigne de nouveaux sommets dans la FA et accélère la plateforme de l’idée à la production pour nos clients », a déclaré Sam O’Leary, PDG de SLM Solutions.

Alliage d’aluminium 6061 non modifié après impression montrant de gros grains et un vaste réseau de fissures intergranulaires, par rapport à l’alliage d’aluminium A6061-RAM2 d’Elementum 3D montrant une microstructure sans fissure. Photo via Elementum 3D.

En quoi ce partenariat s’avère-t-il bénéfique pour les clients de l’aérospatiale et de l’espace ?

Selon SLM Solutions, les industries aérospatiale et spatiale sont impatientes d’incorporer de nouveaux matériaux, mais ont rencontré de nombreux défis avec des alliages difficiles à imprimer et très recherchés qui se fissurent. Le partenariat entre SLM Solutions et Elementum 3D vise à répondre à ces difficultés en concevant des alliages d’aluminium exclusifs 2024 et 6061 ou de qualité aérospatiale 7050 et 7075 pour la technologie SLM en 2023. De cette façon, les deux sociétés collaborent pour améliorer les offres de matériaux basés sur le 12- technologie laser utilisée pour imprimer des pièces d’utilisation finale pour les voyages spatiaux. Selon la société, la technologie RAM d’Elementum 3D garantit le traitement sécurisé et le résultat positif des pièces fabriquées de manière additive avec ces matériaux difficiles à imprimer, ouvrant des possibilités entièrement nouvelles en termes de taille de composant, de vitesse de traitement et de propriétés des matériaux.

Elementum 3D a obtenu la machine SLM NXG XII 600 de SLM Solutions dans le cadre d’un accord de développement conjoint, et les deux sociétés se consacrent à l’offre et au développement de nouvelles technologies et de nouveaux matériaux. L’objectif est de développer des paramètres et de commercialiser les matériaux Elementum 3D à utiliser dans les machines SLM, en particulier le NXG XII 600. L’accord élargit l’utilisation de la fabrication additive, sensibilise aux matériaux Elementum 3D et permet à SLM Solutions d’augmenter rapidement la sélection de matériaux pour la machine à 12 lasers. Cette collaboration donnera encore plus d’élan au NXG XII 600 et aboutira à ce que l’entreprise décrit comme des pièces encore plus innovantes, fabriquées de manière additive et de haute qualité.

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Jacob Nuechterlein, président et fondateur d’Elementum 3D, a expliqué plus en détail les avantages de l’accord pour les utilisateurs de fabrication additive : « Nous sommes ravis d’annoncer cet accord de travail avec SLM Solutions. Avec les matériaux révolutionnaires d’Elementum 3D et le leadership de SLM Solutions dans les imprimantes de production pour l’aluminium, nous pouvons offrir une solution complète aux organisations prêtes à mettre leurs idées en production.

Par ailleurs, SLM Solutions a reçu le prix « Enterprise 3D Printer of the Year Award » lors des 3D Printing Industry Awards 2022 pour son imprimante 3D NXG XII 600.

L'imprimante 3D SLM Solutions NXG XII 600.  Image via SLM Solutions.
L’imprimante 3D SLM Solutions NXG XII 600. Photo via SLM Solutions.

Développements de matériaux dans la fabrication additive

Auparavant, des chercheurs de l’Université Lehigh en Pennsylvanie ont créé une nouvelle approche basée sur l’apprentissage automatique pour regrouper des matériaux en fonction de similitudes structurelles. Un réseau de neurones artificiels a été utilisé pour identifier les similitudes structurelles et les tendances dans une grande base de données de plus de 25 000 images microscopiques de matériaux dans ce que l’équipe prétend être la première étude de ce type. La technique peut être utilisée pour découvrir des connexions jusque-là inconnues entre des matériaux nouvellement développés et même corréler des facteurs tels que la structure et les propriétés, engendrant potentiellement une nouvelle méthode de développement de matériaux informatiques pour des industries telles que l’impression 3D.

De plus, RPS, un fabricant britannique d’imprimantes 3D, a présenté le NEO Material Development Kit, un outil de recherche et développement sur les polymères. Il est conçu pour être compatible avec l’imprimante 3D NEO800 SLA de la société et permet aux entreprises de R&D de créer une gamme de nouveaux polymères qui ne sont pas disponibles dans l’industrie. Le kit, conçu par les ingénieurs de RPS, est disponible dans une variété de tailles de cuves et de plates-formes. RPS a également développé un module dans son logiciel propriétaire Titanium pour le kit de développement de matériaux NEO, permettant aux utilisateurs de créer des matériaux et des paramètres de traitement. Cet outil permet aux concepteurs d’utiliser plusieurs formulations de résine en même temps, offrant une évolutivité rapide à différentes phases du processus de développement de matériaux.

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Ailleurs, HP a dévoilé le kit de développement de matériaux (MDK) pour ses imprimantes 3D Multi Jet Fusion. Le rédacteur en chef de 3DPI, Michael Petch, s’est rendu sur le site de HP à Corvallis dans l’Oregon pour découvrir comment l’entreprise, fondée dans ce qui est considéré comme le « berceau de la Silicon Valley », prévoit d’utiliser le MDK pour accélérer la prochaine révolution industrielle. « Lorsque j’ai parlé avec Shane Wall, directeur de la technologie de HP et directeur des laboratoires HP, lors de la conférence Gigaom Change à Austin, il m’a dit : » lorsque nous sommes entrés sur ce marché, nous voulions faire quelque chose d’absolument perturbateur. « 

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L’image caractéristique montre les représentants de SLM Solutions et d’Elementum 3D. Image via SLM Solutions.