Le développeur d’imprimantes 3D volumétriques Xolo a annoncé la réussite de son dernier cycle de financement de série A, d’un montant total de 8 millions d’euros (8,6 millions de dollars).

Cela fait suite à un tour de table réussi de 2,5 millions d’euros (2,7 millions de dollars) en 2021, ainsi qu’à l’introduction de son imprimante propriétaire, Xube, et de la technologie Xolography, un nouveau processus pour imprimer n’importe quel design en quelques secondes. Les fonds aideront la vision de Xolo de « remodeler l’industrie de l’impression 3D en utilisant son nouveau procédé Xolography révolutionnaire », qui sera codirigé par les sociétés de capital-risque allemandes et autrichiennes HZG Group et Onsight Ventures, l’investisseur technologique B2B basé à Miami SquareOne, et le fonds allemand récemment lancé pour les entreprises en phase de croissance des technologies profondes et des technologies climatiques, le DeepTech & Climate Fonds (DTCF). Les fonds garantiront également que la startup est bien équipée pour se développer et servir plus de groupes de recherche et développement académiques et industriels de pointe dans un avenir proche, et également entrer sur son premier marché industriel.

« La xolographie améliore considérablement la résolution et le taux de génération de volume des processus précédents », a déclaré Frank Carsten Herzog, associé directeur du groupe HZG. « Cela signifie qu’à l’avenir, le processus sera capable de produire un grand nombre d’objets très détaillés en peu de temps – le potentiel économique est énorme. »

Imprimante 3D Xube. Image via Xolo.

Imprimante 3D volumétrique de Xolo Procédé d’impression Xube et Xolography

L’imprimante 3D de Xolo, nommée Xube, est un exemple de technologie profonde de nouvelle génération émergeant pour libérer le potentiel qui frôle la science-fiction. Le système est construit autour d’une cuvette remplie d’une résine liquide qui est constamment absorbée par une nappe lumineuse à l’intérieur de laquelle la lumière supplémentaire est canalisée. Pour imprimer des surfaces lisses en un temps extrêmement court, la résine est améliorée avec des produits chimiques spéciaux photoactifs appelés photoinitiateurs. Xolo affirme que les équipes de R&D de clients non identifiés étudient déjà les moyens d’utiliser la technologie Xube dans les industries des biomatériaux et de l’optique.

Contrairement aux procédés d’impression 3D traditionnels, qui utilisent des techniques de génération de couches, la xolographie est un procédé d’impression volumétrique qui ne nécessite pas du tout le concept de couche. De plus, Xolo affirme que sa nouvelle méthode a dix fois la résolution de la lithographie axiale calculée sans optimisation de la rétroaction. Il utilise également des matériaux qui n’étaient auparavant pas disponibles pour l’industrie de l’impression 3D.

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Xolo cherche une percée avec sa nouvelle technologie Xolography, ouvrant des domaines complètement nouveaux d’applications d’impression 3D, telles que la reproduction d’organes dans la technologie médicale et la création de lentilles de haute précision pour l’industrie optique, ainsi que des applications dans d’autres secteurs tels que dentaire et acoustique.

Un moule dentaire imprimé en 3D par xolographie.  Image de Dirk Radzinski/xolo.
Un moule dentaire imprimé en 3D via Xolography. Image de Dirk Radzinski/xolo.

Mise à l’échelle de l’impression 3D volumétrique

Auparavant, la société d’impression 3D volumétrique Vitro3D avait levé 1,3 million de dollars lors d’un tour de table sursouscrit mené par Buff Gold Ventures. La société a affirmé que ce financement permettra le développement de prototypes d’imprimantes capables de produire des objets 3D complexes en quelques secondes. Ce tour de financement a également été suivi par les investisseurs providentiels Deming Center Venture Fund, Caruso Ventures et Rockies Venture Club. L’objectif principal de Vitro3D sera de créer de nouvelles méthodes de production d’aligneurs dentaires, d’ingénierie tissulaire et d’échafaudages pour la culture cellulaire 3D. La technique d’impression 3D volumétrique sophistiquée de Vitro3D surmonte les contraintes du secteur de l’impression 3D photopolymère en utilisant une nouvelle géométrie à base de cartouche, permettant l’impression rapide d’objets plus grands et plus complexes.

De plus, les chercheurs de Stanford et de l’Université de Harvard ont créé une nouvelle méthode d’impression 3D volumétrique qui peut créer des composants en résine qui ne nécessitent pas de structures de support. La méthode est basée sur un matériau de résine chargé de nanoparticules qui ne se raidit qu’après avoir été soufflé par un spot laser hautement focalisé. Les chercheurs ont pu imprimer à n’importe quel endroit du bassin de résine, y compris la couche de surface, en différant la focalisation du laser dans toute la cuve de résine. Par conséquent, la nouvelle imprimante 3D n’a pas besoin d’imprimer des objets couche par couche de bas en haut, ouvrant des possibilités pour des géométries abstraites qui peuvent être « ajoutées » de pratiquement n’importe quelle direction.

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L’image en vedette montre l’imprimante 3D Xube. Image via Xolo.