La plateforme d’approvisionnement en pièces industrielles basée à Berlin, MakerVerse, a obtenu 9,4 millions d’euros (10 millions de dollars) lors d’un récent cycle de financement de série A dirigé par la société de capital-risque 9.5 Ventures. Tous les investisseurs d’origine, y compris ZEISS et Siemens Energy, ont également souscrit au cycle de financement.

Lancée au début de 2022, MakerVerse propose une plate-forme qui combine des devis instantanés générés par l’IA avec une chaîne d’approvisionnement mondiale vérifiée pour diverses technologies de fabrication avancées, y compris la fabrication additive et l’usinage CNC. Initialement concentrée sur le marché allemand, la startup a depuis attiré une clientèle internationale. L’entreprise a suscité un intérêt particulier auprès des fabricants industriels, des entreprises privilégiant le développement durable et de l’industrie spatiale.

On espère que ce financement permettra au bureau de faire évoluer et d’étendre ses services de fabrication à la demande, et de développer sa plate-forme alimentée par l’IA. À l’avenir, MakerVerse espère accroître sa capacité de production à plus grande échelle, tout en offrant une assistance aux clients souhaitant intégrer la plate-forme dans leurs propres systèmes existants.

« L’année dernière a vraiment prouvé que les entreprises veulent un moyen plus simple d’innover », a commenté Markus Seibold, PDG de MakerVerse. « Notre plateforme facilite l’accès aux technologies de fabrication avancées. Grâce au financement supplémentaire, nous allons étendre nos technologies et aider les entreprises avec des projets encore plus importants à stimuler davantage l’innovation.

Ward Ripmeester, COO de MakerVerse, a déclaré : « De nombreux clients ont besoin d’une assistance supplémentaire pour leurs projets de fabrication avancés. » Le financement « étendra notre soutien aux commandes de production de bout en bout, ce qui implique la création de plans de fabrication complets, la fourniture de conseils d’experts et l’exécution de l’ensemble du projet », selon le directeur de l’exploitation.

MakerVerse est conçu pour être un lien clé entre les fabricants industriels et les producteurs. Photo via MakerVerse.

La mise à l’échelle et l’expansion continues de MakerVerse

Depuis sa fondation, MakerVerse a montré des ambitions pour l’expansion et le développement continus de son «guichet unique» de fabrication de pointe. Ce financement marque donc la dernière étape dans les aspirations de croissance continue de l’entreprise.

En mars 2022, 3D Printing Industry a eu la chance de s’entretenir directement avec le PDG Siebold des objectifs à long terme de l’entreprise. Siebold a affirmé que la plate-forme comble une lacune distincte sur le marché de la fabrication additive de qualité industrielle, soulignant son ambition de devenir «l’Amazone de la fabrication additive».

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MakerVerse a déjà connu une croissance significative. En l’espace d’un an, l’entreprise a intégré près de 50 fournisseurs approuvés, leur base d’employés s’étendant à plus de 30 employés de plus de 15 pays. De plus, lors du Formnext 2022, MakerVerse et ZEISS ont présenté les rapports d’évaluation des propriétés dimensionnelles, de surface et des matériaux disponibles sur la plateforme, apportant la technologie de métrologie exclusive de ZEISS au marché industriel. À l’époque, Siebel a déclaré que « l’intégration des centres d’excellence de la qualité ZEISS à notre réseau de partenaires de fabrication est la solution parfaite pour nos clients qui ont besoin d’inspections et de rapports de qualité de qualité industrielle pour leurs pièces AM ».

Plus récemment, en février de cette année, MakerVerse a annoncé qu’il élargirait sa collaboration avec les leaders de l’industrie, offrant une meilleure intégration d’entreprise et incorporant de nouvelles capacités de fabrication en série tout au long de 2023. Parallèlement à son service à la demande, la société a annoncé qu’elle allait désormais offrir une expertise supplémentaire pour les commandes de production en série. Cela permettra aux experts de collaborer étroitement avec les clients pour créer, aligner et superviser l’ensemble du processus de fabrication, en assurant la cohérence et la qualité répétitive des projets complexes.

Interface utilisateur CNC de la plate-forme MakerVerse.  Image via MakerVerse.
Interface utilisateur CNC de la plate-forme MakerVerse. Image via MakerVerse.

Les réseaux industriels au centre d’investissements renouvelés

La croissance de MakerVerse fait partie d’une tendance plus large à investir dans des réseaux de fabrication avancés. Plusieurs facteurs expliquent cette tendance, notamment la façon dont la pandémie mondiale a attiré l’attention sur la fragilité des chaînes d’approvisionnement, les tensions géopolitiques conduisant à la relocalisation et même les préoccupations environnementales liées au transport de marchandises sur de longues distances. Adoptée en août 2022, la loi sur la réduction de l’inflation (IRA) vise à promouvoir la réindustrialisation aux États-Unis et à catalyser les investissements dans la capacité de fabrication nationale. Avec un montant prévu de 393 milliards de dollars mis à disposition pour les efforts de lutte contre le changement climatique et de décarbonisation.

Un certain nombre d’entreprises sont activement engagées dans la création de réseaux de fabrication distribués et de capacités similaires. Par exemple, Core Industrial Partners, une société de capital-risque basée à Chicago, construit un réseau de fabricants d’additifs et de fournisseurs de services à la demande. À ce jour, CORE a investi 700 millions de dollars dans les entreprises nord-américaines de technologie, de fabrication et de services industriels du marché intermédiaire inférieur. Le dernier investissement de la société a été réalisé grâce à l’acquisition de Phoenix Proto Technologies, un fournisseur de services de fabrication à la demande. Basée dans le Michigan, Phoenix Proto est spécialisée dans la conception, l’outillage en aluminium de qualité production, le moulage par injection, l’usinage CNC et les services de fabrication additive.

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Cette acquisition la plus récente a poursuivi une tendance plus large d’investissement dans la fabrication additive par CORE, la société ayant annoncé en 2019 qu’elle avait l’intention de construire l’une des «plus grandes entreprises mondiales de fabrication additive». Les efforts pour atteindre cet objectif comprennent l’approvisionnement en 2020 du bureau d’impression 3D métallique GPI Prototype & Manufacturing Services, une entreprise spécialisée dans la technologie de frittage laser direct de métal. Cela a été suivi par l’acquisition en 2021 du fabricant de matériaux d’impression 3D 3DXTECH, ainsi que de ses filiales Triton 3D et Gearbox 3D, et le rachat en janvier 2022 de RE3DTECH.

Ailleurs, Xometry, un marché mondial de fabrication similaire à MakerVerse, a enregistré des revenus record pour 2022. Les revenus de Xometry étaient de 103,6 millions de dollars pour le troisième trimestre 2022, contre 56,7 dollars pour le chiffre comparatif de 2021. Xométrie. Le logiciel Xometry Workcentre a été lancé au cours du troisième trimestre 2022. Tout comme l’offre numérique de MakerVerse, Workcentre a été développé comme un système exécutif de fabrication (MES) tout-en-un offrant un guichet unique permettant aux fournisseurs de visualiser toutes leurs commandes.

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L’image en vedette montre l’équipe MakerVerse. De gauche à droite : le PDG Dr Markus Seibold, le COO Ward Ripmeester, le CTO Manish Katoch, le CFO Tim Schark. Photo via Makerverse.