Le spécialiste de l’impression 3D prothétique Open Bionics a livré des armes bioniques à une installation en Allemagne où des soldats ukrainiens blessés sont soignés pour des blessures causées par des mines terrestres.

Contrôlé par des capteurs activés dans l’avant-bras, le Hero Arm de la société est doté d’un pouce et de doigts mobiles qui permettent aux utilisateurs de saisir des objets plus efficacement que ne le permettent les prothèses traditionnelles. Ayant récemment été équipé de l’appareil d’Open Bionics, Vitalii Ivashchuk, l’un de ceux qui sont traités, dit qu’il a déjà un « sentiment très cool » avec lui, et a exprimé sa gratitude pour sa fonctionnalité quotidienne.

« Je ne peux pas le décrire. Je suis heureux d’avoir une telle opportunité d’obtenir une prothèse aussi fonctionnelle », a déclaré Ivashchuk à forces.net. « Je ne l’espérais même pas. Lorsque les électrodes ont été appliquées et que j’ai eu l’occasion de tester cette prothèse, j’ai tout simplement apprécié. J’étais content, c’est un euphémisme.

Le soldat ukrainien Vitalii Ivashchuk avec son bras imprimé en 3D. Photo via Melinda Haring, le Centre des surhumains.

La mission humanitaire d’Open Bionics

Depuis que Joel Gibbard a fondé Open Bionics avec Samantha Payne en 2014, les efforts d’impression 3D prothétique de l’entreprise n’ont cessé de se renforcer. L’entreprise basée à Bristol, qui a déjà été récompensée par des gongs tels que le James Dyson Engineering Award, doit une grande partie de son succès à son propriétaire Hero Arm.

Conçu pour être à la fois robuste et intuitif à utiliser, le Hero Arm est commercialisé comme « le bras prothétique multi-grip le plus abordable au monde », avec une fonctionnalité multi-grip et une « esthétique valorisante ». Bien que conçue et fabriquée au Royaume-Uni, la prothèse myoélectrique légère, abordable et personnalisable est désormais disponible pour les adultes et les enfants amputés dans plus de 800 endroits à travers le monde.

L’un des principaux moteurs de l’attrait du Hero Arm a été son acceptation dans les cercles médicaux, et Open Bionics a participé à des essais cliniques en 2017, qui en ont jeté les bases. Au cours des années qui ont suivi, la société s’est également penchée sur des initiatives de popularité telles que le lancement d’un bras bionique officiel Metal Gear Solid, tout en se développant pour répondre à de nouvelles applications.

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En 2020, par exemple, un vétéran de l’armée britannique qui a perdu une partie de son bras en Afghanistan est devenu le premier à recevoir un bras de héros imprimé en 3D sur le NHS. Installée dans le cadre d’un essai clinique, mis en place pour évaluer la faisabilité d’offrir plus largement les membres artificiels, la prothèse a restauré l’usage de sa main, après qu’il ait perdu une partie de son bras lors d’un incident au mortier en 2008.

À l’époque, le soldat Darren ‘Daz’ Fuller, a déclaré que c’était « fantastique d’être le premier vétéran à obtenir un bras de héros », mais il espérait être le premier d’une longue série. Avec la nouvelle de la dernière initiative d’Open Bionics, il semble que Daz puisse maintenant réaliser son souhait.

L'équipe Open Bionics et les soldats ukrainiens avec un Hero Arm imprimé en 3D.  Photo via le Centre des surhumains.
L’équipe Open Bionics et les soldats ukrainiens avec un Hero Arm imprimé en 3D. Photo via le Centre des surhumains.

Un effort de secours ukrainien « surhumain »

Open Bionics s’est impliqué dans sa dernière initiative d’impression 3D prothétique lorsqu’il a été contacté au sujet des blessures subies par Ivashchuk et son compatriote Andrii Gidzun. Tous deux ont été blessés dans des explosions de mines qui ont causé des blessures aux mains, ce qui a finalement conduit à des amputations. En réponse, Gibbard et son équipe se sont envolés pour l’Allemagne, où ils ont aidé le personnel médical local à équiper la paire de mains bioniques.

Cependant, le projet n’a pas été mis en place de manière isolée et est en fait organisé par la fondation caritative Superhumans. Soutenue par Mastercard, l’organisation vise à collecter 33 millions de livres sterling pour la construction d’un hôpital spécialisé à Lviv, en Ukraine, où ceux qui ont perdu des membres à la suite de l’invasion à grande échelle du pays par la Russie l’année dernière, pourront être soignés.

Avec 82 000 kilomètres carrés de territoire ukrainien actuellement couverts de mines terrestres, on pense que le nombre de personnes touchées par de telles blessures ne fera qu’augmenter. À ce titre, la fondation Superhuman travaille désormais avec le ministère ukrainien de la Santé et Open Bionics pour étendre ses services de prothèse, de rééducation et de conseil, afin de mieux répondre aux besoins des citoyens du pays.

« La philosophie de Superhumans est que nos patients reçoivent le meilleur service médical à domicile, à côté de leur famille, dans leur propre langue », a ajouté Olga Rudneva, PDG de Superhumans. « Une fois que le Superhumans Center ouvrira, il faudra jusqu’à 3 000 patients chaque année. Tous les services seront gratuits pour les patients grâce aux partenaires et aux donateurs.

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Une maquette d'une barricade d'imprimante 3D ICE Industrial Services.  Image via les services industriels ICE.
Une maquette d’une barricade imprimée en 3D par ICE Industrial Services. Image via les services industriels ICE.

L’impression 3D au profit de l’Ukraine

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les entreprises d’impression 3D ont cherché à apporter leur soutien au pays de toutes les manières possibles. Immédiatement après le début de la guerre, Sygnis et 3YOURMIND ont lancé l’initiative « Tech Against Tanks » pour aider à la production et à la distribution d’équipements médicaux, tactiques et de protection imprimés en 3D.

Ailleurs, l’industrie de l’impression 3D a exclu les entreprises russes, telles que EOS, 3D Systems, HP, etc., prenant position face à l’invasion russe. En fait, Zortrax a même rompu les négociations avec un investisseur russe peu de temps après le début de la guerre.

Dans la construction, des entreprises telles que ICE Industrial Services se sont déjà engagées à reconstruire l’Ukraine grâce à l’impression 3D, malgré la guerre qui continue de faire rage. S’adressant à 3D Printing Industry l’année dernière, le PDG Tomáš Vránek a révélé que son entreprise avait l’intention de déployer la technologie pour reconstruire des barrières militaires aux points de contrôle à travers le pays.

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L’image en vedette montre un soldat ukrainien Vitalii Ivashchuk avec son bras imprimé en 3D. Photo via Melinda Haring, le Centre des surhumains.