Le conseil d’administration de la société de bioimpression 3D BICO a soutenu le PDG sous le feu de l’entreprise, Erik Gatenholm, après des allégations de mauvaise gestion portées contre lui par un ancien employé et des sources anonymes.

Dans un article publié le 27 avril 2022, Gusten Danielsson a déclaré au journal Dagens Industri que Gatenholm « n’était plus le bon PDG pour l’entreprise », peu de temps après avoir démissionné de son poste de directeur financier. Depuis lors, les actions de l’entreprise ont chuté de 41 %, et une source anonyme affirme maintenant que le PDG de BICO est accusé d' »épidémies émotionnellement abusives » envers le personnel, mais le conseil d’administration continue fermement de le soutenir.

« En raison de spéculations, nous, membres du conseil d’administration, voulons indiquer clairement que nous sommes pleinement unis derrière le PDG, l’équipe de direction et la stratégie axée sur la rentabilité », a déclaré Carsten Browall, président du conseil d’administration de BICO. « L’entreprise a un grand potentiel et entre maintenant dans une étape importante pour l’avenir. »

Lorsqu’il a été contacté par 3D Printing Industry pour une réponse aux allégations, BICO a publié une déclaration recyclée réitérant que le conseil d’administration reste derrière M. Gatenholm et réaffirmant son engagement plus large envers une « stratégie axée sur la rentabilité ».

Le PDG de BICO, Erik Gatenholm. Photo via les chambres de commerce suédo-américaines.

Les allégations contre Gatenholm

Le cauchemar des relations publiques de BICO a commencé au milieu d’une querelle rapportée entre Gatenholm et Danielsson la semaine dernière, qui a vu ce dernier démissionner de son poste. Cependant, alors que BICO a qualifié la décision de « changement de stratégie nécessaire et naturel », Danielsson s’est adressé à la presse, affirmant que bien qu’il n’ait pas vendu ses actions, il a blâmé Gatenholm pour la mauvaise performance des actions de l’entreprise et ne l’a pas vu. comme la bonne personne pour être PDG.

Alors que le cours de l’action de la société commençait à baisser davantage, 3D Printing Industry a alors reçu un avertissement d’une source, qui prétendait avoir des informations privilégiées sur des allégations supplémentaires contre Gatenholm. En fait, la source affirme que la conviction que l’actuel PDG de BICO n’est pas apte à diriger l’entreprise est en fait largement répandue dans l’entreprise, mais comme il détient une participation majoritaire, « personne ne peut faire grand-chose pour l’arrêter ».

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Ils allèguent également que BICO a procédé à des « licenciements massifs » depuis janvier, y compris « la suppression des équipes de marketing, d’ingénierie de conception et de communication », et accusent Gatenholm d’avoir personnellement forcé le personnel à revoir positivement leur expérience de travail là-bas.

« Il y a eu des plaintes concernant son style de management, ce qui a conduit des employés à démissionner sur-le-champ », explique la source. « Si vous regardez Glassdoor, vous pouvez voir certaines des critiques négatives, ainsi que certaines fausses qu’Erik a fait pression sur les employés pour qu’ils les écrivent. »

Bien qu’il ne soit pas clair si cette source est un employé mécontent de BICO, un investisseur ou autre, leurs revendications concernant la restructuration de l’entreprise semblent justifiées. L’entreprise aurait procédé à au moins 23 licenciements liés aux communications, et avec Qi Huan Sng et Mikael Engblom également nommés nouveau directeur marketing APAC et directeur financier temporaire de l’entreprise, elle a subi un remaniement interne.

En réponse à ces allégations, la directrice des ressources humaines de BICO, Erica Bell, a déclaré qu’il n’y avait eu « pas de licenciements massifs dans l’organisation ». Au contraire, Bell insiste sur le fait que l’entreprise a « procédé à une restructuration » au quatrième trimestre 2021, qui a vu certains postes chez BICO devenir obsolètes. Ceci, à son tour, a vu le personnel concerné se voir proposer un remplacement ou une réaffectation, ajoute Bell, mais certains ont choisi de rejeter ces offres.

Un scientifique utilisant une bio-imprimante 3D CELLINK.
La bio-imprimante 3D Bio X de BICO, un système basé sur l’extrusion. Photo via BICO.

Un contentieux public coûteux pour BICO

Avant la démission de Danielsson, le cours de l’action de BICO s’élevait à 16,54 $, mais la nature publique du différend qui a suivi s’est avérée coûteuse, à compter de mardi, ce dernier tombant à 9,77 $. Le revers de BICO a également changé ce qui avait été une histoire d’expansion pour l’entreprise, dans laquelle elle cherchait à favoriser la «bioconvergence», en achetant d’autres entreprises de biotechnologie dans le but d’exploiter les synergies, en une histoire beaucoup plus négative.

Au cours de la dernière année environ, BICO a acquis MatTek Corporation, acheté Nanoscribe pour 50 millions d’euros et acheté Scienion pour 80 millions d’euros, parmi une série d’autres ajouts à son portefeuille. Selon une source anonyme de 3D Printing Industry, ce sont ces « grandes entreprises/employés » qui sont « les vraies victimes » de sa situation actuelle, car leur « destin est lié à une entreprise incroyablement mal gérée ».

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Cependant, alors que la baisse du cours de l’action de BICO reflète les dommages à la réputation que la sortie de Danielsson lui a fait subir, ce n’est pas la première fois que l’entreprise voit son nom traîné dans la boue. En août 2021, il est devenu clair qu’Organovo cherchait à obtenir des redevances de la société BICO CELLINK, alléguant qu’elle avait vendu des technologies liées à «l’impression 3D de tissus et au développement de médicaments», qui reposaient sur sa propriété intellectuelle.

À l’époque, CELLINK a déclaré à 3D Printing Industry que ces affirmations étaient «invalides», mais malgré cela, il a choisi de régler ce qui s’était transformé en une série de poursuites et de contre-poursuites, en accordant une licence à la technologie d’Organovo en mars 2022. Étant donné que jusqu’au accord, Organovo avait commencé à lutter pour trouver de nouvelles sources de revenus, l’accord a été considéré comme un succès par ses investisseurs, qui ont fait grimper ses actions de 53%.

L'ingénieur tissulaire charge la bio-imprimante exclusive d'Organovo pour imprimer des tissus entièrement humains.  Photo via Organoco
Un ingénieur tissulaire chargeant la bio-imprimante NovoGen 3D exclusive d’Organovo. Photo via Organovo.

Le potentiel lucratif de la bio-impression

Bien que l’effondrement récent du cours de l’action de BICO représente un revers dans sa quête de bioconvergence, il ne fait aucun doute qu’il reste un leader dans le domaine de la bioimpression 3D, avec un avenir potentiellement très lucratif et attrayant pour les investisseurs.

Plus tôt cette année, la start-up de médecine régénérative Healshape a réussi à lever 6,8 millions de dollars pour le développement d’implants mammaires spécifiques au patient bio-imprimés en 3D. Fabriqués à partir des propres cellules vivantes des patientes, les tissus de la société sont conçus pour traiter les femmes qui ont subi une mastectomie après un cancer du sein.

De même, bien qu’à plus grande échelle, les piliers de l’industrie comme 3D Systems consacrent également des ressources importantes au développement de leurs propres offres de bioimpression 3D. Après avoir annoncé une percée Print to Perfusion au début de l’année dernière, la société a choisi d’acheter Volumetric Biotechnologies dans le cadre d’un accord qui pourrait valoir jusqu’à 400 millions de dollars, et lui a depuis permis d’étendre ses recherches en bio-impression.

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L’image en vedette montre Erik Gatenholm, PDG de BICO. Photo via les chambres de commerce suédo-américaines.