Le spécialiste de la médecine régénérative CollPlant a annoncé que ses implants mammaires exclusifs bio-imprimés en 3D ont passé avec succès les tests sur les animaux.

Bio-imprimés à partir de «rhCollagen», une alternative végétale au collagène humain, les implants de CollPlant sont conçus pour favoriser la régénération cellulaire, avant de se dégrader progressivement dans les tissus hôtes au fil du temps. Après avoir rapporté des « résultats prometteurs » de ses derniers tests, la société prévoit maintenant de mener d’autres études sur des implants qui imitent des « produits de taille commerciale », avant les essais sur l’homme et leur lancement sur le marché.

« Nos implants mammaires régénératifs ont le potentiel de relever les défis de sécurité associés aux implants en silicone tout en offrant un résultat esthétique plus naturel », a expliqué Yehiel Tal, CTO de CollPlant. « Nous sommes très enthousiastes des résultats de l’étude et de la réalisation de ses principaux objectifs, y compris la démonstration claire du remplacement de l’implant par des tissus natifs nouvellement cultivés. »

L’équipe R&D de CollPlant célèbre le succès du dernier essai de son implant. Photo via CollPlant.

Une alternative végétale au collagène ?

Pour ceux qui ne connaissent pas la protéine, le collagène joue un rôle essentiel dans la structure et la fonction de la peau, du cartilage, des os et des tissus conjonctifs humains. En conséquence, le marché regorge de suppléments à base de collagène, promus comme un moyen d’améliorer la santé de la peau, des articulations, des os, des muscles ou du cœur. Cependant, avec sa technologie, CollPlant fait les choses différemment, en cultivant une alternative au collagène.

Essentiellement, l’approche de l’entreprise l’a amenée à cultiver du collagène humain recombinant (rhCollagen) sur des plants de tabac génétiquement modifiés. Une fois prêt, celui-ci est récolté et converti en un matériau de bio-impression 3D hautement purifié, que CollPlant considère comme une base pour développer les médecines régénératives et les traitements médico-esthétiques du futur.

En utilisant rhCollagen, la société a déjà créé en interne des implants mammaires bio-imprimés en 3D. Conçues via des outils de modélisation avancés, ces bioprints présentent des géométries personnalisées qui peuvent être optimisées pour résister à des charges physiologiques variables. Les produits de l’entreprise sont également capables de faciliter la repousse des seins avant de se dissoudre dans les tissus hôtes, ce qui en fait potentiellement des alternatives plus sûres aux implants en silicone.

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Ailleurs, United Therapeutics a déjà autorisé la bio-encre de CollPlant pour la bio-impression 3D en série d’échafaudages rénaux. Dans le passé, CollPlant s’est également associé à 3D Systems et CELLINK dans le cadre d’initiatives distinctes, dans le but de développer des produits capables de répondre à un marché lucratif des implants mammaires régénératifs d’une valeur estimée à 2,5 milliards de dollars.

L’étude animale réussie de CollPlant

Bien que CollPlant n’ait pas publié les résultats complets de sa dernière étude sur la viabilité de l’utilisation finale de ses implants bio-imprimés en 3D, il est sûr de dire qu’il considère l’essai comme un succès. Selon la société, « les objectifs de l’étude ont été pleinement atteints », dans la mesure où les implants ont démontré « des étapes progressives de régénération tissulaire » après trois mois chez des hôtes porcins.

Non seulement les implants auraient facilité la formation de « tissus conjonctifs en maturation et de réseaux néovasculaires », mais cette récupération cellulaire a été synchronisée avec sa dégradation, conformément aux paramètres d’essai souhaités. De manière critique, il n’y avait aucun signe de réaction indésirable dans les tissus environnants d’un sujet de test porcin non plus.

En tant que tel, CollPlant affirme que les résultats de son essai soutiennent le développement en cours d’implants mammaires à base de rhCollagen en tant qu ‘ »alternative révolutionnaire et potentiellement plus sûre et plus naturelle » aux implants en silicone conventionnels pour les procédures esthétiques ou reconstructives, y compris la postmastectomie pour les patientes atteintes de cancer.

À l’avenir, la société prévoit une plus grande étude de suivi sur les animaux plus tard cette année en utilisant des implants de taille commerciale. Les résultats devraient éclairer les futures études humaines ainsi que les plans de commercialisation de CollPlant.

Un implant mammaire bio-imprimé en 3D développé par CollPlant.  Photo de Valérie Arad, CollPlant.
Un implant mammaire bio-imprimé en 3D développé par CollPlant. Photo de Valérie Arad, CollPlant.

Bien que le potentiel souvent annoncé de la bio-impression 3D pour créer des organes humains reste à des décennies de réalisation, la technologie continue de progresser vers des tissus implantables. À la fin de l’année dernière, une patiente qui avait perdu une partie de son nez à cause d’un cancer a été traitée avec des tissus bio-imprimés en 3D sur son avant-bras, par des cliniciens de l’Institut Claudius Regaud et du CHU de Toulouse.

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Chez Prellis Biologics, la société utilise la technologie de manière légèrement différente, en développant un ganglion lymphatique humain bio-imprimé en 3D pour la découverte de médicaments et les applications de recherche médicale. Considéré comme le premier du genre, le système immunitaire dans une boîte facilite l’étude du changement de classe des lymphocytes B et de l’hypermutation somatique, interactions jugées vitales pour l’identification de nouveaux anticorps viraux.

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L’image en vedette montre l’équipe R&D de CollPlant célébrant le succès du dernier essai de leur implant. Photo via CollPlant.