Cette année, les 3D Printing Industry Awards utiliseront l’argent récolté lors de notre événement annuel pour faire un don à une association caritative. Avant l’événement en direct la semaine prochaine, j’ai demandé à Merel van der Stelt de 3D Sierra Leone de nous en dire plus sur le fonctionnement du projet et sur la manière dont l’impression 3D peut être utilisée pour changer des vies dans ce pays d’Afrique de l’Ouest.

Fabrication par impression 3D. Photo via 3D Sierra Leone

3DPI : Parlez-moi de votre parcours et comment vous en êtes-vous venu à vous impliquer dans 3D Sierra Leone ?

Merel van der Stelt, 3D Sierra Leone : Depuis 2018, j’interviens en tant que chef de projet. Après un stage court et un stage de fin d’études d’un an réussis, j’ai obtenu un poste de doctorat à RadboudUMC, soutenu par le conseil d’administration de Radboud UMC. Ces dernières années, 40 étudiants ont été impliqués en effectuant des stages à l’Université de Twente, à l’Université de Delft et au Collège d’Arnhem et de Nimègue. Avec ces étudiants issus de différents établissements d’enseignement, nous avons constitué une équipe disciplinaire. Parallèlement, plusieurs départements de ces universités et de la RadboudUMC sont impliqués, dont le département de rééducation, le Laboratoire de recherche orthopédique, le Laboratoire 3D de la RadboudUMC, et la clinique prothétique : Papenburg Orthopaedic. Grâce à ces collaborations, nous avons la plupart du support technique requis dans notre équipe. Avec l’aide de ce groupe de personnes, nous avons pu faire de grandes améliorations dans le développement de prothèses et la professionnalisation du laboratoire 3D de l’hôpital Masanga en Sierra Leone.

Étape de numérisation 3D du processus.  Photo via 3D Sierra Leone
Étape de numérisation 3D du processus. Photo via 3D Sierra Leone

3DPI : À quel problème s’attaque 3D Sierra Leone ?

Merel van der Stelt, 3D Sierra Leone : L’accès aux services prothétiques est très limité dans les pays à revenu faible ou intermédiaire. Les installations pour produire des prothèses ne sont pas à portée de main ou sont trop chères. Les flux de travail manuels actuels dépendent fortement de l’expérience et des compétences du prothésiste, ce qui implique des difficultés d’assurance qualité, de normalisation et d’évolutivité.

Une joint-venture entre le laboratoire 3D du Radboud University Medical Center et la fondation Impression 3D dans les pays en développement a lancé un laboratoire pilote 3D à but non lucratif en 2018 à l’hôpital Masanga en Sierra Leone pour produire des prothèses pour les personnes dans le besoin. Ces dernières années, nous avons mené plusieurs études scientifiques pour étudier la valeur ajoutée de la technologie 3D dans un hôpital rural

Nous appliquons la conception assistée par ordinateur (CAO) et la fabrication assistée par ordinateur (FAO) pour produire des prothèses à faible coût. En utilisant les techniques CAD-CAM, le processus de production est cohérent et plus rapide. L’ensemble du processus peut être automatisé en suivant un flux de travail de conception standardisé comprenant des algorithmes d’intelligence artificielle (IA) pour la prédiction de l’emboîture spécifique au patient. L’ajustement de l’emboîture devient moins dépendant des compétences et de l’expérience de chaque prothésiste, augmentant ainsi les taux d’ajustement prothétique réussi.

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L’objectif global est de permettre aux salariés locaux de produire des prothèses de façon autonome. Des flux de travail numériques automatisés simples, utilisant la prédiction d’emboîture basée sur l’intelligence artificielle, pourraient offrir une solution pour améliorer l’ajustement prothétique dans les régions mal desservies du monde entier.

Conception de la prothèse.  Photo via 3D Sierra Leone
Conception de la prothèse. Photo via 3D Sierra Leone

3DPI : Comment abordez-vous ce travail et quels sont certains des défis ?

Merel van der Stelt, 3D Sierra Leone : L’un des plus grands défis est de rendre le projet durable. Notre objectif ultime est que les employés locaux puissent fabriquer les prothèses de manière autonome. Pour cela, nous développons actuellement un nouveau logiciel qui permettra un workflow de production très simple. Un autre défi est que nous voulons rendre les prothèses aussi bon marché que possible. Une prothèse de jambe coûte aujourd’hui environ 90 USD en matériaux. Cela ne semble pas être beaucoup d’argent, mais la plupart des gens en Sierra Leone ne peuvent pas se permettre ce montant. C’est donc un défi de réunir suffisamment d’argent pour fournir une prothèse à ces personnes. A court terme, nous sommes donc dépendants des dons.

Nous avons l’intention de créer différentes versions du 3D Pro Flow, de complexité variable et donc adaptées à tous les pays. Le 3D Pro Flow peut être vendu aux pays en fonction de leurs revenus. Nous espérons que cela pourra déboucher sur un projet autonome à but non lucratif par lequel les pays les plus riches peuvent contribuer aux prothèses dans les pays les plus pauvres.

La prothèse imprimée en 3D finie en cours d'utilisation.  Photo via 3D Sierra Leone
La prothèse imprimée en 3D finie en cours d’utilisation. Photo via 3D Sierra Leone

3DPI : Comment comptez-vous développer le projet dans les années à venir ?

Merel van der Stelt, 3D Sierra Leone : Mesure d’impact : (1) Le premier objectif mesurable est que les 70 personnes qui subissent une amputation chaque année à l’hôpital de Masanga puissent être assurées d’une prothèse fabriquée par les employés locaux de manière indépendante. (2) En cas d’introduction réussie en 2023, nous avons l’intention de passer à l’échelle avec un atelier mobile pour fournir également des soins prothétiques aux zones reculées. (3) Simultanément, nous contacterons d’autres partenaires dans d’autres PRFI pour étendre le projet en 2024. Cela conduira à la création de plus d’ateliers et éventuellement au démarrage de collaborations avec de grandes organisations telles que la Croix-Rouge et Médecins sans frontières. Un processus de production simplifié automatisé et une infrastructure de prothèses imprimées en 3D pourraient être utilisés par ces ONG dans le monde entier. (4) Tous nos travaux scientifiques et résultats cliniques sont publiés dans des revues scientifiques internationales à comité de lecture. (5) Les personnes handicapées seront activement employées en tant que main-d’œuvre dans la mesure du possible. Pour assurer l’évolutivité du projet, nous travaillons en étroite collaboration avec le ministère de la Réadaptation de la Sierra Leone.

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3DPI : Comment voyez-vous l’utilité de l’impression 3D en tant qu’outil dans les pays en développement ?

Merel van der Stelt, 3D Sierra Leone : L’impression 3D n’a pas forcément d’énormes avantages, si ce n’est que la production est plus rapide et donc moins chère. Le plus grand avantage est que nous pouvons désormais effectuer le processus de production de manière numérique. Cela donne la possibilité d’automatiser et de standardiser l’ensemble du processus de production, permettant aux personnes ayant une connaissance limitée des ordinateurs et des prothèses de fabriquer des prothèses bon marché.

Le progiciel nouvellement développé, y compris le modèle d’IA pour la prédiction automatisée des emboîtures, est une étape vers l’indépendance des employés locaux dans les pays à revenu faible et intermédiaire pour produire des prothèses. Notre objectif est de fournir un package complet composé de logiciels, de matériel et de formation en tant que solution aux besoins en prothèses dans le monde entier.

3DPI : Comment la communauté de l’impression 3D peut-elle vous aider dans votre travail ? Quels types de soutien recherchez-vous?

Merel van der Stelt, 3D Sierra Leone : Ce serait d’une grande aide si les gens voulaient donner de l’argent au projet pour les coûts de matériel et d’outils. Pour 90 USD, nous pouvons fabriquer une prothèse de jambe avec une emboîture imprimée en 3D. Avec ce don, vous pourriez complètement changer la vie de quelqu’un. Nous utilisons également les dons pour la formation et l’éducation de notre personnel et des étudiants qui étudient les prothèses ou la physiothérapie.

De plus, nous sommes toujours ouverts à un financement à long terme pour payer la recherche sur les prothèses et les logiciels.

3DPI : Avez-vous autre chose à ajouter ?

Merel van der Stelt, 3D Sierra Leone : Il y a une pénurie de prothèses dans les PRFM en raison d’un manque de matériel, de personnel formé et du coût élevé. Grâce à des services prothétiques soutenus, d’innombrables personnes peuvent retrouver leur participation à la société et mener une vie productive. C’est ce que nous allons profondément changer avec notre projet.

La technologie 3D peut contribuer à améliorer la qualité et l’évolutivité des prothèses dans les PRITI. L’objectif de fournir des prothèses imprimées en 3D est de permettre aux personnes ayant une connaissance limitée des prothèses et de l’informatique de produire des prothèses de manière indépendante. De cette façon, le taux et le nombre d’appareillages prothétiques réussis augmenteront. Notre objectif est d’améliorer la santé et la qualité de vie dans les régions éloignées et mal desservies du monde entier.

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La confirmation de l’importance et du caractère unique de notre projet a été démontrée l’année dernière au festival du film de l’Organisation mondiale de la santé, où notre projet a remporté le 1er prix dans la catégorie innovation.

L’industrie de l’impression 3D est fière de soutenir 3D Sierra Leone et est heureuse d’annoncer que lorsque nous avons fait cette annonce, la nouvelle a été bien accueillie par les autres acteurs de l’industrie. Une entreprise qui s’est jointe est le fabricant de filaments d’impression 3D, Polymaker.

Luke Taylor, responsable marketing chez Polymaker, explique pourquoi ils se sont impliqués : « Parmi la pléthore d’applications pour l’impression 3D, rien n’a la capacité d’enrichir la vie de quelqu’un comme une prothèse imprimée en 3D. 3D Sierra Leone est sur le terrain, loin des chaînes d’approvisionnement traditionnelles, créant des prothèses hautement personnalisées avec un kit d’impression 3D de bureau. Je ne pouvais pas penser à un meilleur projet à soutenir.

Si vous souhaitez contacter 3D Sierra Leone ou en savoir plus sur le projet, vous pouvez visiter leur site Web ici.

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L’image en vedette montre la prothèse imprimée en 3D finie en cours d’utilisation. Photo via 3D Sierra Leone.