La société canadienne de bioimpression 3D Aspect Biosystems a dévoilé un nouveau partenariat avec l’organisation internationale de recherche et de défense du diabète FRDJ.

Dans le cadre de l’accord, FRDJ a accepté de soutenir l’offre d’Aspect Biosystems pour créer de nouveaux tissus bio-imprimés en 3D capables de traiter les personnes atteintes de diabète de type 1. Concrètement, le groupe va apporter son expertise sur la maladie et son carnet d’adresses au projet, dans le but d’accélérer les plans de son partenaire pour donner aux diabétiques « l’indépendance de l’insuline ».

« En collaboration avec FRDJ, nous sommes alignés sur la mission de développer une thérapie curative pour les millions de patients dans le monde qui sont touchés par le diabète de type 1 », a déclaré Tamer Mohamed, PDG d’Aspect Biosystems. « Ce partenariat contribuera à faire progresser notre programme de pointe sur les tissus pancréatiques et nous rapprochera des essais sur l’homme. »

Les têtes d’impression microfluidiques de la bio-imprimante RX1 d’Aspect Biosystems en action. Photo via Aspect Biosystems.

Plateforme RX1 d’Aspect Biosystems

Depuis sa création en 2013, Aspect Biosystems a pour objectif de combiner la microfluidique et la bioimpression 3D, comme moyen de faire avancer la recherche médicale et de développer des thérapies uniques pour les maladies. L’un des principaux moyens que l’entreprise a cherché à atteindre cet objectif est via sa bio-imprimante RX1, un système capable de basculer entre différents types de cellules à la volée pour permettre la création de tissus hétérogènes.

Au cours des neuf dernières années, Aspect Biosystems a obtenu un soutien important pour sa technologie, clôturant un cycle de financement de série A de 20 millions de dollars au début de 2020, ainsi que l’établissement de partenariats conçus pour la déployer dans des applications thérapeutiques.

À la suite de son augmentation de capital, par exemple, la société a lancé un programme de subventions pour la bioimpression 3D, dans lequel les laboratoires ont été encouragés à demander l’accès à son système RX1. À l’époque, on disait que l’initiative verrait deux groupes de recherche se doter gratuitement d’une bio-imprimante, d’un kit de démarrage et de toute la formation nécessaire pour les faire fonctionner pendant six mois.

Dans le passé, Aspect Biosystems s’est également associé à une équipe de l’Université de Maastricht, pour développer des tissus rénaux viables bio-imprimés en 3D à des fins de tests médicaux, et a été sélectionné pour contribuer à un projet de recherche sur le cancer de 2,2 millions de dollars, qui l’a vu travailler avec Merck et GSK, en plus du Centre de recherche sur le cancer Goodman de l’Université McGill.

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Bioprinter Biosystems RX1 d'Aspect.  Image via Aspect Biosystems.
Bio-imprimante RX1 d’Aspect Biosystems. Image via Aspect Biosystems.

La bio-impression un remède contre le diabète

Contrairement au diabète de type 2, on ne pense pas que le développement de la variante de type 1 soit lié à l’âge ou au poids, et il est théorisé qu’il est en fait causé par une réaction auto-immune dans laquelle le corps s’attaque à lui-même. En tant que tels, les patients développent souvent la maladie sans faute de leur part, et ses déclencheurs n’étant toujours pas entièrement compris, on prévoit que cinq millions d’Américains en seront diagnostiqués d’ici 2050.

D’après ce que nous savons, le diabète de type 1 inhibe essentiellement la capacité des patients à générer suffisamment d’insuline pour contrôler la glycémie dans leur circulation sanguine. Ceci, à son tour, peut amener les personnes atteintes à développer de la fatigue, une perte de poids et une vision floue, et si elle n’est pas traitée, elle peut également entraîner des lésions à long terme des vaisseaux sanguins, des nerfs ou des organes.

Afin de gérer leur glycémie, les personnes atteintes de diabète doivent actuellement administrer de l’insuline par pompe ou par injection, ce qui peut être une tâche invasive. Bien qu’un certain nombre de traitements alternatifs soient en cours de R&D, avec Readily3D utilisant même un pancréas bio-imprimé en 3D pour tester leur efficacité, aucun n’a encore été déployé à grande échelle.

Cependant, grâce à sa collaboration récemment annoncée avec FRDJ, Aspect Biosystems tente maintenant de changer cela, en accélérant le développement d’une thérapie tissulaire imprimée en 3D pour le traitement du diabète de type 1. Bien que l’entreprise n’ait pas révélé exactement comment le traitement fonctionnera, il s’agit d’un implant à base de cellules qui fonctionne pour réparer les fonctions des organes endommagés, rendant ainsi obsolètes les injections d’insuline aux patients.

Pour sa part, FRDJ s’est engagée non seulement à fournir un financement pour le projet, mais aussi son « soutien stratégique », dans une démarche qui permettra à Aspect Biosystems d’accéder aux 52 années d’expertise de son partenaire dans le domaine du diabète, contribuant ainsi à faire avancer ses recherches futures.

« Depuis plus de 20 ans, FRDJ est un chef de file dans la recherche sur la thérapie tissulaire cellulaire pour le diabète de type 1 », a déclaré Esther Latres, vice-présidente adjointe de la recherche à FRDJ. « Ce partenariat de financement avec Aspect Biosystems soutiendra et poursuivra les avancées scientifiques dans le domaine et nous rapprochera indéniablement de la recherche d’un remède. »

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Le mini pancréas bio-imprimé en 3D.  Image via EPFL / A. Herzog.
L’EPFL a créé le mini pancréas bio-imprimé en 3D de Readily3D. Image via EPFL/A. Herzog.

Avancées dans les thérapies imprimées en 3D

En utilisant non seulement la bio-impression 3D mais aussi l’impression 3D conventionnelle, les chercheurs continuent de faire des progrès dans le développement de remèdes pour toutes sortes de maladies différentes. Des scientifiques de la North Carolina State University, par exemple, ont réussi à créer des antennes de rayonnement imprimées en 3D optimisées que les patients atteints de cancer peuvent porter pendant les procédures d’hyperthermie mammaire.

Dans le monde de la bio-impression 3D, des chercheurs du Lawrence Livermore National Laboratory, de l’Université Duke et de Texas A&M ont créé le tout premier anévrisme vivant in vitro. En opérant sur la masse cellulaire à l’extérieur du corps, en observant comment elle guérit et en saisissant leurs résultats dans des modèles informatiques, l’équipe pense qu’il pourrait être possible de développer des traitements d’anévrisme spécifiques au patient.

De même, en 2020, un groupe de chercheurs américains et allemands a proposé un modèle de glioblastome bio-imprimé en 3D, avec le potentiel d’approfondir la compréhension des médecins sur la croissance du cancer. Après avoir créé leur tumeur vascularisée à partir de cellules cérébrales humaines et de biomatériaux, les scientifiques ont pu la cultiver et tenter de la traiter, tout en suivant les résultats à l’aide de techniques d’imagerie 3D.

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L’image présentée montre les têtes d’impression microfluidiques de la bio-imprimante RX1 d’Aspect Biosystems en action. Photo via Aspect Biosystems.