Anisoprint, un fabricant de systèmes d’impression 3D à fibre continue, a signé un protocole d’accord avec Nanoracks Space Outpost Europe qui le verra devenir une partie de l’économie de l’orbite terrestre basse (LEO).

À l’avenir, l’accord garantira la démonstration et la validation de la technologie d’impression 3D de coextrusion de fibres continues (CFC) de l’entreprise en orbite.

« Nous sommes ravis de nous associer à un partenaire aussi expérimenté et respecté dans l’industrie source : ajuster la technologie CFC pour la microgravité est la première étape, la prochaine consiste à déployer la technologie en orbite avec Nanoracks Space Outpost Europe », a déclaré Dmitrii Prokopiuk. , responsable du développement spatial d’Anisoprint.

Anisoprint et Nanoracks ont signé un protocole d’accord pour l’impression 3D CFC dans l’espace. Image via Anisoprint.

Impression 3D CFC dans l’espace

Les imprimantes 3D CFC d’Anisoprint, alimentées par le logiciel de tranchage propriétaire Aura de l’entreprise, sont capables de fabriquer des pièces renforcées à haute résistance. L’entreprise développe et fournit également les matériaux renforcés de fibres qui permettent la multitude d’applications de sa technologie de niche.

L’impression 3D CFC facilite la création de structures en treillis pour l’optimisation et la production multi-matériaux. Les pièces produites à l’aide de cette technologie seraient plus légères, plus solides et moins chères que leurs homologues en métal.

Depuis qu’Anisoprint a été choisi pour la pré-incubation dans le cadre du programme de soutien aux startups du Centre européen d’innovation pour les ressources spatiales (ESRIC) afin d’adapter sa technologie CFC aux conditions de microgravité, l’équipe a fait des progrès significatifs dans l’expansion de son réseau de ressources.

La dernière étape importante dans le parcours de l’entreprise pour envoyer sa technologie dans LEO est son nouveau protocole d’accord avec Nanoraks Space Outpost Europe. Nanoracks s’est déjà associé à la société d’impression 3D spatiale Made in Space (MIS), désormais détenue par Redwire, pour imprimer en 3D des satellites à la demande depuis la Station spatiale internationale (ISS) et d’autres plates-formes de déploiement CubeSat.

La société fournit une large gamme de services sur l’ISS et est engagée dans le développement d’infrastructures orbitales dans le but d’atténuer les débris spatiaux et de fournir un accès commercial à l’espace.

Grâce à cet accord, la technologie d’impression 3D d’Anisoprint visera à répondre à la demande de production sur site de pièces et de composants pour les véhicules spatiaux, réduisant ainsi la dépendance vis-à-vis des missions d’approvisionnement coûteuses et chronophages depuis la Terre. La technologie CFC d’Anisoprint ne crée également aucun déchet, ce qui signifie que la production de pièces sera plus efficace sur le plan environnemental et ne contribuera pas aux masses de débris spatiaux en orbite autour de la Terre.

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Avec l’annonce du protocole d’accord, la société va maintenant se concentrer sur la feuille de route de l’équipe R&D de Nanorack pour répondre aux besoins croissants de ses clients en orbite.

« Avec nos projets de développement de stations orbitales et d’autres installations spatiales pour répondre au mieux aux besoins du marché, le rôle de ces machines de fabrication innovantes en orbite devient de plus en plus crucial », a déclaré Veronica La Regina, directrice du développement commercial. chez Nanorack Europe.

« Nous sommes impatients de découvrir les capacités d’impression 3D CFC de notre portefeuille. »

Starlab, la future station spatiale LEO conçue par Nanoracks pour les activités spatiales commerciales.  Image via Anisoprint.
Starlab, la future station spatiale LEO conçue par Nanoracks pour les activités spatiales commerciales. Image via Anisoprint.

Impression 3D sur l’ISS

La fabrication additive a été exploitée de multiples façons pour optimiser les opérations à bord de l’ISS et pour faire avancer ses objectifs de recherche. Après avoir reçu un contrat SBRI de la NASA en 2018 pour développer son imprimante 3D hybride Vulcan, MIS a travaillé avec la société pétrochimique Braskem pour créer une installation de recyclage du plastique imprimé en 3D pour l’ISS afin d’améliorer la durabilité des capacités de fabrication de la station.

Depuis lors, Nano Dimension a commencé à développer des systèmes spatiaux RF imprimés en 3D pour l’ISS tandis que TechShot, propriété de Redwire, a envoyé son installation de biofabrication 3D (BFF) à la station, dont l’objectif final est d’imprimer en 3D des organes entiers à partir de rien.

Plus récemment, un télescope UV imprimé en 3D développé par l’Institut national italien de physique nucléaire (INFN) a été envoyé à l’ISS pour analyser ses émissions UV et mieux comprendre les rayons cosmiques, et les astronautes à bord de la station testent des bandages imprimés en 3D en leurs propres cellules qui pourraient être utilisées pour guérir plus efficacement les blessures de chair dans l’espace.

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L’image en vedette montre Anisoprint et Nanoracks ont signé un protocole d’accord pour l’impression 3D CFC dans l’espace. Image via Anisoprint.