La start-up britannique de biomatériaux Modern Synthesis a levé 4,1 millions de dollars en financement de démarrage pour développer sa plateforme textile microbienne qui pourrait aider le secteur de la mode à réduire son empreinte carbone et à réduire ses déchets.

Fonctionnant à peu près de la même manière que la bio-impression 3D, le processus de tissage microbien de l’entreprise est capable de créer un biomatériau personnalisable qui se développe en 10 à 14 jours pour former des objets de la forme souhaitée. L’objectif de l’entreprise est de remplacer les matériaux dérivés d’animaux et de produits pétrochimiques par son alternative biodégradable, ayant jusqu’à présent produit et livré avec succès une tige de chaussure à un client clé de vêtements de sport.

« Ce que nous essayons de faire, c’est de construire cette nouvelle classe de matériaux qui est plus durable mais qui nous permet également de concevoir et de créer de nouvelles façons, ce qui est vraiment excitant pour l’industrie de la mode », a déclaré la cofondatrice et PDG de Modern Synthesis, Jen Keane. dit à l’AFN.

Une tige de chaussure fabriquée via le processus de tissage microbien. Photo via Tom Mannion/Synthèse moderne.

Le processus de tissage microbien

La plateforme de Modern Synthesis est basée sur son processus de tissage microbien en instance de brevet, qui exploite les bactéries pour « tisser » des biotextiles et des composites personnalisables. La technique utilise des bactéries pour transformer le sucre des déchets agricoles en nanocellulose, non seulement biodégradable, mais également appréciée pour son abondance et sa résistance.

Le processus fonctionne en créant un échafaudage et en utilisant la robotique pour placer des fibres autour desquelles les bactéries se développent pour former un biomatériau solide et léger à base de cellulose avec un potentiel de personnalisation illimité.

Appelée k.rhaeticus, la bactérie en question est l’une de celles que l’on trouve souvent dans le thé kombucha et qui a déjà été utilisée pour produire des substituts de bois imprimables en 3D plus durables. Au sein du matériau, les bactéries agissent comme de « minuscules navettes de tissage » qui laissent une minuscule traînée de fibres dans leur sillage similaire à la technique de tissage trame et trame. Une fois développé, le matériau de gel semi-transparent est constitué d’un maillage serré de fibres.

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Modern Synthesis compare son processus de tissage microbien à l’impression 3D en raison de sa capacité à produire des objets d’une forme et d’une taille souhaitées sans déchets, et de sa nature additive plutôt que soustractive.

Un coup de pouce de 4,1 millions de dollars

Le financement de démarrage de 4,1 millions de dollars recueilli par Modern Synthesis aidera l’entreprise à s’appuyer sur sa plateforme textile microbienne et à construire son installation pilote. Abritant un laboratoire, des capacités d’échantillonnage et de production pilote, le site prévu à Londres permettra à l’entreprise d’augmenter la production de ses matériaux.

La nouvelle installation devrait être opérationnelle d’ici le troisième trimestre 2022, les fonds supplémentaires de la ronde étant également utilisés pour renforcer l’équipe de l’entreprise et accroître ses activités de R&D.

Le cycle de financement a vu la participation d’AgFunder, du Fonds collaboratif, d’Acequia Capital, de Petri Bio, de Ponderosa Ventures, de Possible Ventures, d’IMO Ventures, de Taihill Venture, de Parley for the Oceans, de Climate Capital Collective et de l’ancien PDG de la marque de chaussures de designer Jimmy Choo, Pierre Denis.

Selon Keane, l’objectif est de diffuser les matériaux de Modern Synthesis dans le monde aussi «rapidement, largement et de manière responsable» que possible. L’objectif ultime est de remplacer de nombreux matériaux d’origine animale et pétrochimique actuellement utilisés dans l’industrie de la mode, rendant le secteur dans son ensemble plus durable, conformément aux principes d’une économie circulaire.

« En fin de compte, nous essayons de construire un système de fabrication circulaire avec ces microbes », a déclaré Keane à l’AFN. « Cela nous permet de tirer parti des déchets agricoles et d’utiliser les microbes comme unités de fabrication et de les transférer dans des matériaux plus viables.

« D’un autre côté, nous voyons l’opportunité d’avoir des matériaux de nouvelle classe qui sont entièrement cellulosiques, afin que nous puissions les recycler dans des silos et des flux de recyclage. »

Trois couches de matériau biofabriqué avant séchage.  Photo via la synthèse moderne.
Trois couches de matériau biofabriqué avant séchage. Photo via la synthèse moderne.

Impression de matériaux à base de cellulose

La cellulose a suscité beaucoup d’attention dans le domaine de l’impression 3D en raison de son potentiel de remplacement naturel, durable et polyvalent d’une gamme de matériaux synthétiques. En fait, la cellulose est utilisée dans la formation de matières premières d’impression 3D plus durables depuis plusieurs années déjà.

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En mars de l’année dernière, le projet NOVUM, financé par l’UE, a été lancé pour imprimer en 3D des composants à partir de matériaux à base de cellulose destinés aux secteurs de l’automobile, de la marine et de l’isolation électrique. L’objectif du projet est de sensibiliser le monde à la suffisance des ressources, au changement climatique et à l’économie circulaire en explorant la cellulose comme substitut aux matériaux fossiles.

Ailleurs, l’Oak Ridge National Laboratory (ORNL) et l’Université du Maine créent des matériaux biosourcés pour l’impression 3D à grande échelle, y compris l’utilisation de nanofibres de cellulose, tandis que l’Université de Bristol et l’Université de Bath ont exploré le potentiel de la 4D imprimer de la cellulose pour produire des structures qui se transforment en réponse à l’eau.

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L’image en vedette montre une tige de chaussure fabriquée via le processus de tissage microbien. Photo via Tom Mannion/Synthèse moderne.