Innovate UK, l’agence d’accélération technologique, a accordé 2,5 millions de livres sterling à Photocentric, un développeur d’imprimantes 3D à résine basé au Royaume-Uni, pour faire progresser les processus de fabrication durables.

La technologie d’affichage à cristaux liquides (LCD) de Photocentric est utilisée dans le projet LEAD (Low Energy Autonomous Digital) pour alimenter plusieurs de ses imprimantes 3D. Paul Holt, PDG de Photocentric, a déclaré : « Nous sommes ravis de faire partie de la Smart Sustainable Factory et de diriger un projet visant à construire une Grande-Bretagne plus verte. Nous fabriquons des pièces en plastique à partir de flux de déchets en utilisant peu d’énergie, en réduisant le stockage, en minimisant le transport et les matériaux »,

Le développement fait partie du Sustainable Smart Factory Investment.

« Grâce à la confiance que le gouvernement britannique a placée dans nos technologies et grâce au soutien financier d’Innovate UK, des entreprises comme Photocentric peuvent développer une innovation stratégique et durable dans la fabrication », a ajouté le PDG.

Le concept de fabrication LEAD de Photocentric vise à développer une alternative à faible coût et à faible émission de carbone au moulage par injection pour l’impression de pièces en polymère. Photocentric affirme que la fabrication additive est fréquemment utilisée pour les applications à faible volume car elle est plus abordable en raison du manque d’exigences en matière d’outillage. Les lignes de production à flux unique qui commencent avec de la résine liquide à une extrémité et fournissent des articles en plastique fonctionnels à l’autre extrémité sont utilisées par ce processus numérique automatisé à grande échelle.

L’empreinte carbone de l’impression 3D et de la fabrication de moulage par injection conventionnelle sera contrastée au cours du projet. Les utilisateurs de l’industrie certifieront les deux approches. Il s’agit notamment d’Unipart, un partenaire de fabrication important opérant dans un certain nombre d’industries, notamment l’automobile et le rail, Games Workshop, un important fabricant de miniatures, Essentra Components, l’un des plus grands mouleurs à injection du Royaume-Uni, et d’autres.

La ligne de production photocentrique. Photo via Photocentric.

L’impression 3D – une clé de la durabilité et de la fabrication de masse

Plusieurs entreprises font la promotion de l’impression 3D en tant que solution durable, efficace et peu coûteuse pour la production dans de nombreux domaines. Par exemple, le matériau d’impression 3D Bluesint PA12 a été introduit par un logiciel belge et la société de services d’impression 3D Materialise. Le matériau en poudre est destiné à améliorer considérablement l’efficacité des ressources du processus d’impression 3D par frittage laser. L’innovation industrielle permet d’imprimer avec jusqu’à 100% de poudre recyclée et constitue une étape majeure pour l’entreprise pour aider ses clients à prendre des décisions respectueuses de l’environnement.

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Ailleurs, le danger du « greenwashing » a été souligné dans un rapport du consultant en management Roland Berger. Le rapport décrit comment, dans certains cas, les avantages de durabilité « superficiels » et peut-être « trompeurs » de l’impression 3D sont utilisés dans le marketing. L’impression 3D est plus que capable d’être à la hauteur de son respect de l’environnement tant vanté, selon Roland Berger dans un article intitulé « Sustainable Additive Manufacturing », mais elle doit d’abord devenir « plus visible ».

L’Additive Manufacturer Green Trade Association (AMGTA) est une entreprise qui espère réduire tout écoblanchiment en étayant ses déclarations sur la durabilité avec la science. Par exemple, l’AMGTA a publié un rapport décrivant une nouvelle technique de passivation des déchets de condensat de poudre métallique générés lors de l’impression 3D. La méthode innovante, créée par Sintavia, un fournisseur de services pour les pièces d’avion et l’expert en poudre KBM Advanced Materials, combine les déchets de poudre avec de la résine pour produire un mélange non dangereux. Cela permet de transférer les déchets en toute sécurité vers des installations de recyclage où ils peuvent être récupérés de la matrice de résine et réutilisés dans la fabrication additive.

Une pièce imprimée en 3D avec Bluesint PA12.  Image via Materialise.
Une pièce imprimée en 3D avec Bluesint PA12. Image via Materialise.

Innovate UK soutient l’adoption de l’impression 3D

Innovate UK offre des financements et d’autres ressources aux entreprises afin qu’elles puissent développer de nouveaux biens et services. Il s’agit d’une organisation publique non ministérielle qui fait partie de l’Organisation britannique pour la recherche et l’innovation et fonctionne indépendamment du gouvernement.

Auparavant, Blue Tap avait reçu une subvention intelligente Innovate UK pour promouvoir l’avancement technique de sa technologie de purification de l’eau. Blue Tap est une entreprise sociale et une spin-off de l’Université de Cambridge. L’entreprise a utilisé l’impression 3D pour construire rapidement un doseur de chlore conçu pour être installé dans les systèmes d’eau courante des pays en développement afin de rendre l’eau potable.

Ailleurs, un spécialiste des systèmes hybrides soustractifs-additifs, Hybrid Manufacturing Technologies (HMT), avait annoncé qu’il dirigerait une toute nouvelle initiative de R&D connue sous le nom de « FastWireAM ». L’initiative de HMT, soutenue par Innovate UK, vise à accélérer la création d’un nouveau petit système d’alimentation en fil pour l’impression 3D à base de laser. Une fois la nouvelle conception DED terminée, HMT collaborera avec Epoch Wires, un fabricant de matière première de fil, et la société de conseil TWI pour améliorer sa fonctionnalité et accélérer son adoption sur le marché.

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L’image en vedette montre la ligne de production Photocentric. Photo via Photocentric.