Le fabricant américain d’imprimantes 3D 3D Systems et l’équipe professionnelle américaine de courses de stock-cars Stewart-Haas Racing ont annoncé une collaboration technique visant à catalyser l’expertise en ingénierie de Stewart-Haas Racing pour un avantage stratégique.

L’équipe NASCAR, vainqueur du championnat, a utilisé la stéréolithographie ProX 800 de 3D Systems et les imprimantes 3D autonomes Figure 4 pour augmenter considérablement la vitesse et l’efficacité des voitures de course. Stewart-Haas Racing peut construire rapidement des pièces durables, ainsi que la conception et le prototypage avec une itération plus rapide, avec l’aide de 3D Systems et de ce partenariat technique de trois ans. Stewart-Haas Racing pense que cette nouvelle approche permettra à l’équipe de réussir non seulement les jours de course, mais aussi de « gagner la course à l’innovation ».

« Chez Stewart-Haas Racing, il est important que nous ayons un partenaire technique comme 3D Systems pour fournir les outils dont nous avons besoin pour développer des composants qui augmentent finalement la vitesse de nos voitures de course », a déclaré Reneau Van Landingham, directeur de la production, Stewart-Haas Racing. .

« En nous associant à Stewart-Haas Racing, nous sommes en mesure de combiner leurs capacités avec les avantages des matériaux avancés et de la technologie d’impression de 3D Systems pour développer des avantages concurrentiels pour eux – sur et hors piste », a déclaré Reji Puthenveetil, vice-président exécutif, de Solutions Industrielles, Systèmes 3D.

3D Systems et Stewart-Haas Racing annoncent un partenariat pluriannuel. Image via les systèmes 3D.

Comment Stewart-Haas Racing bénéficiera-t-il de ce partenariat ?

Landingham a ensuite expliqué comment les imprimantes Pro X 800 et Figure 4 peuvent imprimer aussi rapidement que possible des pièces très petites, grandes, précises et à surface lisse. L’atout le plus précieux pour rendre ses voitures plus rapides sur la piste de course est la rapidité avec laquelle l’entreprise peut développer le composant, l’imprimer et l’évaluer en soufflerie.

« Les matériaux disponibles pour ces machines nous permettent d’imprimer une gamme de pièces prototypes et de pièces adaptées à la piste pour nos voitures. Je suis convaincu que ce partenariat technique entre 3D Systems et Stewart-Haas Racing permettra aux deux sociétés de gagner dans le domaine de la fabrication additive et sur les circuits », a ajouté Landingham.

Stewart-Haas Racing estime que l’amélioration des pièces automobiles qui améliorent les performances et la vitesse est essentielle au succès d’une équipe NASCAR. Stewart-Haas Racing utilise le ProX 800 pour développer et produire rapidement des pièces aérodynamiques grandes et petites pour les essais en soufflerie avec une finition de surface lisse et une précision dimensionnelle précise. Stewart-Haas Racing utilise la Figure 4 Standalone de 3D Systems pour produire des caméras, des téléviseurs, des pièces de chariot de stand et des pièces de pistolet de stand en plus d’autres prototypes. Pour obtenir des données de numérisation à partir de pièces automobiles, les traiter et développer des données de conception numérique pour le contraste de déviation de forme, le logiciel d’imagerie et de numérisation Geomagic Wrap 3D d’Oqton est essentiel au flux de production de l’entreprise. De même, le logiciel 3D Sprint de 3D Systems est utilisé sur les deux imprimantes 3D pour organiser et optimiser les données CAO et pour superviser le processus de fabrication additive.

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« Dans le cadre de notre travail dans le sport automobile, 3D Systems comprend à quel point la vitesse est critique – pas seulement sur la piste, mais dans le développement technique pour améliorer les performances de la voiture », a ajouté Puthenveetil.

Stewart-Haas Racing et 3D Systems feront leurs débuts dans la saison de la course NASCAR Xfinity Series le 18 février à Daytona (Floride) International Speedway avec le logo 3D Systems sur la Ford Mustang n° 00 conduite par Cole Custer.

Imprimantes 3D Systems ProX 800.  Image via les systèmes 3D.
Imprimantes 3D Systems ProX 800. Image via les systèmes 3D.

Victoires en course avec les technologies AM

Auparavant, la société leader du sport automobile Team Penske avait acheté une imprimante 3D Neo 800 auprès du fabricant d’imprimantes 3D Stratasys. La première imprimante 3D Stratasys basée sur la stéréolithographie pour l’équipe Penske a été conçue pour l’impression 3D rapide de composants de modèles réduits pour les tests aérodynamiques. En plus de la qualité supérieure de la finition de surface et de la fiabilité du système Neo, Matt Gimbel, responsable de la production chez Team Penske, a décrit comment le modèle de matériaux ouverts pour les imprimantes Neo présente un avantage significatif. Permettre à Team Penske de se procurer des matériaux auprès de n’importe quel fournisseur offre une flexibilité de sélection des matériaux. De plus, le grand volume de construction de l’imprimante 3D Neo800 (800 mm x 800 mm x 600 mm) leur permet d’imprimer des pièces plus grandes avec moins de temps passé à poncer, sectionner et assembler des pièces pour les tests en soufflerie.

Stratasys a révélé que l’équipe britannique de Formule 1 McLaren Racing imprime en 3D jusqu’à 9 000 pièces par an. La société a utilisé cinq imprimantes 3D Stratasys Neo 800 pour produire plusieurs pièces aérodynamiques pour ses programmes de R&D sur les ailes avant et arrière, ainsi que de grandes parties de la carrosserie latérale et de la carrosserie supérieure de sa voiture. Selon Tim Chapman, responsable de la FA de l’équipe, la technologie s’est également suffisamment améliorée pour les applications d’utilisation finale et pour aider les initiatives de test aérodynamique de l’équipe.

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L’image de présentation montre que 3D Systems et Stewart-Haas Racing annoncent un partenariat pluriannuel. Image via les systèmes 3D.