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Le fournisseur de services de conception et de fabrication de produits SyBridge Technologies est sur le point d’acquérir les actifs du bureau d’impression 3D en faillite Fast Radius, a-t-il été révélé.

La filiale à 100% de Sybridge Technologies, SyBridge Digital Solutions, ayant remporté l’appel d’offres pour les actifs de Fast Radius, devrait en prendre le contrôle d’ici la fin de l’année. Ce faisant, l’entreprise prévoit de mieux accompagner ses clients tout au long du cycle de vie de leurs produits, de la conception, l’ingénierie et le prototypage à la production.

« Je suis ravi d’intégrer Fast Radius dans la famille SyBridge », a déclaré Byron J. Paul, PDG de SyBridge Technologies. « La combinaison de la plate-forme leader de fabrication dans le cloud et d’intelligence artificielle de Fast Radius avec notre réseau mondial de conception, de prototypage et de fabrication accélère considérablement notre vision d’être une entreprise mondiale de technologie industrielle de premier plan.

« Nous sommes impatients d’intégrer l’équipe Fast Radius et, ensemble, de devenir le partenaire de conception et de fabrication préféré de nos clients mondiaux. »

Imprimantes 3D carbone installées chez Fast Radius. Photo via Fast Radius.

Le déclin de Fast Radius

Basée à Chicago, Fast Radius est surtout connue pour offrir des services d’impression 3D à la demande, d’usinage CNC, de moulage d’uréthane et de moulage par injection. À ce jour, l’entreprise a produit plus de 15 millions de pièces dans plus de 150 000 conceptions grâce à sa plate-forme exclusive de fabrication en nuage, un système conçu pour simplifier la conception, la production et le processus d’exécution des produits pour les clients.

Depuis sa création en 2017, Fast Radius a progressivement augmenté sa capacité de production, ouvrant un nouveau siège social et levant 48 millions de dollars d’investissement, grâce à un cycle de financement mené par UPS. Deux ans plus tard, Fast Radius a installé le système de production de Desktop Metal, devenant l’un des premiers à le faire, avant de lancer un service d’impression 3D médicale « DICOM-to-print » pour sa clientèle nord-américaine avec Axial3D.

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Dans le but de se développer davantage, Fast Radius a accepté une fusion de 1,4 milliard de dollars avec Special Purpose Acquisition Company (SPAC) ECP Environmental Growth Opportunities en juillet 2021. À la suite de l’accord, qui a évalué l’entreprise combinée à 995 millions de dollars et l’a vue lever 445 millions cash, Fast Radius s’est fixé un objectif de revenus de 635 millions de dollars d’ici 2025, mais il est rapidement devenu clair que ce serait un défi de taille.

Avance rapide de 16 mois jusqu’en novembre 2022, et Fast Radius déposait le bilan, citant « les récentes turbulences sur les marchés des capitaux qui ont gravement entravé la capacité de l’entreprise à mettre en place la structure de capital requise ». Bien que la société ait pu continuer à négocier dans les semaines qui ont suivi, le cours de son action a plongé à 0,024 $ dans un avenir incertain.

Une selle de vélo imprimée Fast Radius-3D.  Photo via Fast Radius.
Une selle de vélo imprimée Fast Radius-3D. Photo via Fast Radius.

L’attaque Fast Radius de 15,9 millions de dollars de SyBridge

Sous réserve de l’approbation du tribunal, SyBridge Digital Solutions acquerra la plupart des actifs d’exploitation de Fast Radius, dans le cadre d’un accord d’une valeur d’environ 15,9 millions de dollars. Une fois cette opération conclue, la société a l’intention de faire des offres d’emploi à la majorité des employés actuels de Fast Radius, bien que les termes de ces offres restent flous.

SyBridge Digital Solutions indique qu’il prévoit également de continuer à exploiter et à développer les activités de fabrication numérique et de logiciels de Fast Radius, et de maintenir la marque en vie en se commercialisant sous le même nom.

L’accord, dans lequel SyBridge Digital Solutions était représenté par Gibson Dunn & Crutcher et CMD Global Partners, lui permet d’étendre considérablement ses capacités de fabrication. En fait, l’entreprise affirme qu’elle est désormais mieux placée pour répondre à la demande des clients en matière de production d’outils, de moulage de soutien, d’entretien préventif et de réparation.

« Nous sommes très heureux de voir Fast Radius faire partie de SyBridge Technologies », a ajouté Patrick McCusker, actuel président et directeur financier par intérim de Fast Radius. « Nos capacités de pièces et de logiciels s’alignent incroyablement bien avec l’empreinte de fabrication mondiale et les capacités de prototypage de SyBridge. »

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Suite à la conclusion de sa fusion avec Trine, Desktop Metal est désormais en ligne sur le NYSE.  Photo via Desktop Metal.
Le PDG de Desktop Metal, Ric Fulop, sonne la cloche d’ouverture du NYSE. Photo via Desktop Metal.

La bulle SPAC a-t-elle enfin éclaté ?

Au cours des deux dernières années, de nombreuses entreprises d’impression 3D sont devenues publiques via des fusions SPAC, dans le cadre d’accords leur rapportant des centaines de millions de dollars. Cependant, tout cela ne s’est pas déroulé comme prévu. À la suite de la fusion SPAC de 2,5 milliards de dollars de Desktop Metal à la fin de 2020, elle a eu du mal à réaliser des bénéfices et, en juin 2022, elle a licencié 12 % de sa main-d’œuvre mondiale.

De même, en juillet 2021, la fusion SPAC de 1,6 milliard de dollars de Bright Machines avec SCVX semblait avoir été convenue et était prête à aller de l’avant, mais des problèmes de calendrier ont saboté l’accord, les entreprises citant une « faible probabilité que l’accord de regroupement d’entreprises puisse être terminé » avant une date limite convenue, comme principale raison de son échec.

Un projet de fusion entre Essentium et Atlantic Coastal s’est également effondré plus tôt cette année, les anciens blâmant les conditions du marché. Si l’accord avait été conclu, Essentium aurait été coté en bourse et aurait levé environ 974 millions de dollars.

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L’image en vedette montre des imprimantes 3D Carbon installées chez Fast Radius. Photo via Fast Radius.