Le développeur de titane durable et à faible coût IperionX (IPX) a été coté à la bourse Nasdaq.

IperionX a commencé à se négocier sur le Nasdaq sous le symbole « IPX » le 21 juin 2022, tout en maintenant sa cotation à l’Australian Securities Exchange (ASX). À long terme, le PDG de la société, Taso Arima, a déclaré que l’inscription aux États-Unis devrait lui fournir une «liquidité accrue» et l’exposer à de nouveaux investisseurs institutionnels et particuliers.

« La cotation au Nasdaq intervient à un moment important dans la trajectoire de croissance d’IperionX, alors que nous cherchons à faire évoluer nos technologies brevetées de poudre de titane métallique aux États-Unis en utilisant des matières premières de titane 100 % recyclées, et à faire progresser notre projet de minéraux critiques de terres rares et de titane au Tennessee avec l’achèvement d’une étude de cadrage économique », a ajouté Arima dans un communiqué.

Réaliser le potentiel du titane

Selon IperionX, le titane est abondant, solide et très résistant à la corrosion, mais il est actuellement retenu par le processus utilisé pour le produire. Connu sous le nom de procédé « Kroll », ce flux de travail traite efficacement des minerais tels que l’ilménite et le rutile avec du carbone et du chlore pour créer du tétrachlorure de titane, qui est ensuite distillé de manière fractionnée pour éliminer les impuretés.

Pour accélérer ce qu’il décrit comme un processus de chloration long et « méchant » qui nécessite de travailler avec des matériaux corrosifs, IperionX a donc cherché une alternative qui contourne complètement l’étape. Cette recherche a permis à l’entreprise d’obtenir une licence exclusive sur une technologie qui produit des matières premières avec une teneur en oxygène intrinsèquement plus faible et convertit l’oxyde de titane directement en un métal utilisable.

La réduction thermique du magnésium assistée par hydrogène d’IperionX, ou approche « HAMR », serait non seulement moins chère et plus efficace que le procédé Kroll, mais également plus respectueuse de l’environnement, car elle permet la création de titane à partir de matières premières recyclées jusqu’à 100 %. que ce soit sous la forme d’une poudre d’impression 3D ou d’une barre, d’une plaque ou d’un fil.

En déployant sa technologie à grande échelle, IperionX pense pouvoir faciliter la transition des États-Unis vers une économie verte à faible émission de carbone. La société affirme également que la commercialisation du procédé permettra au titane d’être déployé dans davantage d’applications structurelles, dans lesquelles il produira des produits plus durables avec une plus grande réutilisabilité.

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Cela dit, IperionX n’est pas le premier à avoir développé une alternative au procédé Kroll. Dès 2016, le Dr Kartek Rao de Metalysis a parlé à 3D Printing Industry de la méthode Fray, Farthing, Chen (FFC) à faible coût de production de titane pour la fabrication. À l’époque, Kartek se vantait que l’entreprise disposait de la propriété intellectuelle et du soutien nécessaires pour déployer cette approche à plus grande échelle, mais malgré cela, le processus Kroll traditionnel continue d’être largement utilisé.

Ingénieurs dans l’une des installations pilotes d’IperionX. Photo via IperionX.

Commercialisation du procédé ‘HAMR’

Alors qu’IperionX dit qu’il travaille déjà avec les gouvernements et les agences des États fédéraux américains sur des applications pour sa technologie, l’entreprise admet également qu’elle est encore en phase de commercialisation. En tant que telle, la société continue d’augmenter la production de son installation pilote à Salt Lake City, dans le but d’établir un complexe capable d’atteindre une capacité cible initiale de 125 tonnes par an d’ici la fin de 2022.

En mars 2022, ​​l’installation de l’Utah aurait atteint une capacité d’environ 1,5 tonne par an, avec des améliorations qui devraient atteindre 6,5 tonnes d’ici la fin du deuxième trimestre 2022. Dans le même temps, Arima a également a affirmé qu’IperionX commençait à « voir un vif intérêt de la part de clients potentiels » pour ses matériaux, et il les a depuis déployés dans des tests de partenaires et des cycles de production de prototypes.

Dans le passé, l’une des façons dont la société a cherché à capter l’attention des investisseurs et à lever les capitaux nécessaires pour financer ses efforts d’expansion était via sa cotation actuelle sur l’ASX. Cependant, au cours de ses premières 24 heures de négociation sur le Nasdaq, les actions de la société sont restées stables à 7,02 $.

IperionX affirme que le processus d’inscription au Nasdaq lui-même ne le verra pas lever de fonds, mais sa déclaration d’enregistrement auprès de la SEC montre qu’il a inscrit 100 millions d’actions de dépôt américaines au prix de 5,00 $ chacune. En fonction du niveau de demande affiché pour ses actions, l’entreprise est donc susceptible de lever un montant important de capitaux pour financer ses opérations et exploiter d’autres opportunités commerciales.

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Un message du NASDAQ souhaitant la bienvenue à Xometry à sa bourse.
Un message du NASDAQ souhaitant la bienvenue à Xometry à sa bourse. Photo via Xométrie.

Profiter de l’intérêt des investisseurs américains

Un nombre croissant d’entreprises liées à l’impression 3D sont devenues publiques à la bourse américaine au cours de l’année dernière, dans le but de capitaliser sur l’intérêt des investisseurs. Alors que l’industrie a connu un boom de 11 milliards de dollars dans les fusions de SPAC en 2021, cette tendance semble maintenant s’être atténuée, la plupart de ceux qui deviennent publics choisissant désormais de le faire via des introductions en bourse traditionnelles à la place.

Dans le secteur médical, par exemple, le spécialiste des biotechnologies BIOLIFE4D a également déposé une demande d’introduction en bourse de 17,5 millions de dollars. Tirant parti des liquidités générées par son offre, la société affirme avoir l’intention d’étendre ses opérations de R&D, afin de « commercialiser » le mini cœur bio-imprimé en 3D qu’elle développe depuis au moins quatre ans.

Une entreprise qui a déjà réussi à faire fonctionner une telle décision est le spécialiste de la bio-impression 3D de viande MeaTech, qui a levé 28 millions de dollars via son introduction en bourse sur le Nasdaq Capital Market l’année dernière. Depuis lors, l’entreprise a utilisé ce financement pour accélérer ses plans d’entrée dans la production de graisse de poulet et a bio-imprimé en 3D un steak de 3,67 oz.

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L’image présentée montre des ingénieurs travaillant dans l’une des installations pilotes d’IperionX. Photo via IperionX.