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Le fabricant d’imprimantes 3D dentaires SprintRay a levé plus de 100 millions de dollars en financement de série D, selon un rapport de Deal Street Asia.

Bien que dirigé par le Vision Fund 2 du groupe SoftBank, le cycle de financement de SprintRay a également été soutenu par Yiheng Capital et ZWC Partners, ainsi que par les bailleurs de fonds à long terme CD Capital et Marathon Venture Partners. En utilisant son nouveau capital, l’entreprise aurait l’intention de développer ses activités au-delà de ses marchés cibles américains et européens traditionnels pour générer plus de ventes en Asie du Sud-Est.

« La pénétration des solutions d’impression 3D dentaire augmente rapidement aux États-Unis, au milieu de l’évolution du comportement des utilisateurs et des habitudes de consommation des dentistes et des patients », a déclaré Michael Yao, partenaire chez ZWC Partners à Deal Street Asia. « SprintRay deviendra une marque vraiment indispensable pour les dentistes lorsqu’elle pourra créer jusqu’à 60 % des produits dentaires à l’aide de l’impression 3D à l’avenir, contre 10 à 20 % actuellement. »

Les systèmes de SprintRay sont disponibles en deux variantes : le SprintRay Pro 95 et le Pro 55 (photo). Image via SprintRay.

Portefeuille d’impression DLP de SprintRay

SprintRay, une filiale de Zhejiang Xunshi Technology ou « SoonSolid », a été créée en 2014 dans le but de proposer une plate-forme d’impression 3D de bout en bout à faible coût aux praticiens dentaires du monde entier. Depuis lors, la société s’est implantée en Chine, aux États-Unis et en Europe, à partir de laquelle elle commercialise un portefeuille de traitement numérique de la lumière (DLP).

Cette offre s’articule principalement autour de l’imprimante 3D SprintRay Pro S, un système conçu pour être facile à apprendre, à former et à déléguer au personnel des laboratoires et cabinets dentaires. La machine est capable de simplifier les workflows de production des adopteurs grâce à la technologie RFID intégrée dans son réservoir de résine, qui lui permet de suivre la progression des impressions ainsi que de nombreux autres paramètres et de déclencher des notifications aux utilisateurs.

Conformément au mantra de SprintRay selon lequel ses produits sont « simples mais sophistiqués », l’unité dispose également d’un châssis avancé et d’une construction entièrement en verre qui améliorent la stabilité et l’uniformité de l’impression sur toute la plate-forme de construction. En tandem avec sa gamme auxiliaire d’équipements et de matériaux de post-traitement, le SprintRay Pro S permet la production de couronnes dentaires, de modèles, de protections, d’aligneurs, d’attelles et d’autres modèles dentaires.

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Le succès de ses produits dans ces domaines a vu l’entreprise se développer considérablement au cours des huit dernières années pour atteindre une équipe de près de 700 personnes, dont environ 35 % seraient des professionnels de la R&D. Cependant, Desktop Metal a obtenu une injonction contre SprintRay à la fin de l’année dernière, ce qui l’a empêché de vendre le Pro S en Allemagne. Son chemin vers la croissance n’a donc pas été tout à fait fluide.

Le réservoir de résine avancé installé sur les imprimantes 3D de SprintRay.  Image via SprintRay.
Le réservoir de résine avancé installé sur les imprimantes 3D de SprintRay. Image via SprintRay.

Tracer une extension d’impression 3D dentaire

Au cours des cinq dernières années, SprintRay a levé un montant important de financement pour les coûts de fonctionnement et d’expansion de son entreprise. Après avoir terminé des cycles de financement providentiel en 2017 et 2018, la société a obtenu plus de 100 millions de yuans (soit environ 14,1 millions de dollars) en octobre 2019 via un investissement de CD Capital et Marathon Venture Partners.

Cela a été suivi d’un cycle de financement de série C achevé en novembre 2020, qui, selon SprintRay, a permis de lever « des centaines de millions de yuans » auprès du China Life Investment Fund, un fonds d’actions soutenu par China Life.

Alors que les efforts de collecte de fonds de SprintRay ont déjà généré des investissements de la part de nombreuses entreprises chinoises, comme le fondateur du fabricant de smartphones Xiaomi, Lei Jun, dirigé par Shunwei Capital, son dernier accord est différent. Le groupe SoftBank n’est pas seulement basé au Japon, mais son Vision Fund 2 a déjà soutenu des entreprises d’impression 3D via des investissements dans la levée de fonds de 240 millions de dollars de Gelato et la campagne de financement de 150 millions de dollars de Formlabs.

En utilisant le capital investi, SprintRay prévoit maintenant de s’étendre bien au-delà des États-Unis, qui sont son principal marché, plus loin en Asie du Sud-Est, ainsi que dans de nouvelles régions comme le Moyen-Orient, l’Inde et l’Australasie. Étant donné que l’entreprise affirme que son objectif continu est de « révolutionner la dentisterie en apportant » une fabrication abordable, facile et en cabinet à chaque cabinet dentaire « , elle est également susceptible de débourser sur la R&D des produits pour aller de l’avant.

Les systèmes « Einstein » de Desktop Health semblent être basés sur la technologie EnvisionTEC DLP 3D.
Portefeuille d’impression 3D Einstein de Desktop Health. Image via Desktop Health.

Concours en impression 3D dentaire

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Alors que la fabrication additive continue de gagner du terrain dans le secteur dentaire, le marché des imprimantes 3D capables de s’adresser à l’industrie est devenu de plus en plus concurrentiel. Plus tôt cette année, Desktop Health a lancé Einstein, un système doté d’une architecture DLP similaire aux machines de la société ETEC de Desktop Metal, et de nombreuses applications dentaires potentielles.

Dentsply Sirona a également présenté son propre portefeuille intégré à Google Cloud, composé de l’imprimante 3D Primeprint et du PPU. Propulsé par un moteur lumineux de 385 nm, le premier est ciblé de la même manière que le SprintRay Pro S, en ce sens qu’il est conçu pour permettre aux dentistes de produire simplement des modèles, des guides, des provisoires ou des attelles, sans sacrifier la qualité des pièces.

Ailleurs dans l’industrie, Formlabs, qui commercialise depuis longtemps ses systèmes dans ce domaine, continue de faire des progrès pour les rendre plus accessibles. En février 2022, par exemple, Formlabs s’est associé à Medit pour rendre son application PreForm compatible avec les scanners 3D dentaires du fabricant, ce qui a depuis permis aux utilisateurs dentaires de rationaliser leur flux de travail.

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L’image présentée montre les imprimantes 3D SprintRay Pro 95 et Pro 55. Image via SprintRay.