L’organisation à but non lucratif 3D Sierra Leone basée aux Pays-Bas a été nominée pour un prix par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en reconnaissance de son travail dans l’impression 3D de prothèses pour les amputés de la nation ouest-africaine.

Depuis près de quatre ans maintenant, le groupe utilise l’impression 3D aux côtés du matériel de numérisation fourni par SHINING 3D pour produire des prothèses pour les amputés du pays sans accès aux soins postopératoires. En reconnaissance de ces efforts, l’organisation a été présélectionnée pour le prix spécial de l’OMS sur l’innovation en santé, qui célèbre les projets qui cherchent à bénéficier au bien-être des personnes dans le monde.

Projet prothétique 3D Sierra Leone

Comme indiqué précédemment par 3D Printing Industry en 2020, la Sierra Leone est un pays dont le système de santé reste incapable de faire face aux blessures causées par les accidents de la circulation ou les infections, il continue donc de voir un grand nombre d’amputations. Le manque de ressources médicales du pays dans ce domaine est aggravé par le fait qu’il abrite encore de nombreux amputés qui ont survécu à sa guerre civile (1991-2002).

Pour aggraver les choses, en raison du manque de matériel, de personnel et de savoir-faire du pays, beaucoup de ces patients n’ont pas accès aux prothèses, un problème qui, selon 3D Sierra Leone, peut laisser l’affligé se sentir « jaloux, peu sûr et déprimé ». ”

En réponse à ce problème, le groupe a mis en place un laboratoire pilote 3D à l’hôpital de Masanga en Sierra Leone en 2018, au cours duquel il a cherché à tester la faisabilité de l’impression 3D de prothèses à faible coût et d’autres aides médicales. Suite au succès initial de ces essais, 3D Sierra Leone a alors commencé à produire des membres artificiels à utiliser dans la pratique, aux côtés d’étudiants de l’Université de Twente et de la TU Delft.

Ensemble, les participants au projet ont conçu un flux de travail dans lequel le moignon d’un patient peut être scanné à l’aide d’un SHINING 3D EinScan Pro 2X Plus, en 20 minutes environ. Ces données peuvent ensuite être introduites dans le logiciel Meshmixer, où elles sont transformées en un modèle prothétique 3D, qui à son tour peut être imprimé en 3D.

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Un groupe de patients portant des prothèses imprimées en 3D à Masanga. Photo via 3D Sierra Leone.

3D Sierra Leone affirme que cette configuration standardisée est plus durable et abordable que les méthodes normales de production de prothèses, ce qui lui permet d’être réalisée de manière indépendante par les communautés locales. Depuis le début du projet, le potentiel de l’approche de l’organisation a été confirmé par une série d’études de cas qui ont vu diverses victimes de maladies et d’accidents de la route se doter de nouveaux membres artificiels.

Dans l’un de ces cas d’utilisation, un jeune garçon a été contraint de se faire amputer la jambe droite à l’hôpital de Masanga en 2020, mais après avoir visité 3D Sierra Leone, il a rapidement repris la route avec une prothèse personnalisée. En décembre de l’année dernière, le patient avait un membre artificiel rouge vif (sa couleur préférée), et les chercheurs néerlandais à l’origine du projet s’étaient engagés à lui créer bientôt un remplacement à longueur réglable.

Entre aider un certain nombre d’autres amputés, l’équipe 3D Sierra Leone a également pris le temps d’itérer sur leur processus de production. En août 2021, le groupe a révélé qu’il développait un nouveau programme de conception qui pourrait aider à simplifier et à automatiser davantage son flux de travail de fabrication de prothèses, facilitant ainsi l’utilisation par les habitants eux-mêmes.

À l’avenir, dans sa dernière mise à jour, le groupe a déclaré qu’il avait l’intention de continuer à travailler dans le pays, Pien de Graaf, étudiant à l’Université de Twente, devrait continuer à chercher de nouvelles façons d’optimiser ses opérations là-bas.

Les personnes intéressées à en savoir plus sur les études de cas de 3D Sierra Leone peuvent y accéder via l’onglet « Projet » sur le site Web dédié de l’organisation.

L'un des derniers patients à bénéficier de l'initiative de 3D Sierra Leone.
L’un des derniers patients à bénéficier de l’initiative de 3D Sierra Leone. Photo via 3D Sierra Leone.

Une nomination au prix spécial de l’OMS

À la lumière du travail humanitaire réalisé dans le cadre du projet 3D Sierra Leone, il a maintenant été présélectionné pour le Prix spécial de l’OMS sur l’innovation en santé 2022. Le prix vise à reconnaître ceux qui ont développé des innovations sociales, numériques ou technologiques qui ont un impact positif sur la santé des communautés locales.

L’initiative de 3D Sierra Leone a été nominée pour le prix aux côtés de huit autres ayant des objectifs similaires, basés à la fois dans le monde occidental et en développement. Dans le cadre du projet 4 000 mètres au-dessus de la douleur, nommé par l’OMS, par exemple, une équipe essaie d’aider les personnes qui se remettent d’une dépression, tandis qu’un projet américain présélectionné cherche à empêcher les filles d’être forcées à subir des mutilations génitales féminines en Tanzanie.

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Bien que le programme 3D Sierra Leone ait été reconnu par le Congrès néerlandais de médecine de réadaptation il y a deux ans, son équipe serait sans aucun doute ravie de remporter également le prix spécial de l’OMS pour son travail. Le gagnant du prix sera choisi par un vote public, les personnes étant encouragées à publier sur le nominé qu’elles aimeraient gagner sous #Film4health, ou à commenter sous la vidéo du projet sur YouTube.

Le vote devrait se terminer le 10 mai 2022, les gagnants devant être annoncés lors du Festival du film Santé pour tous de l’OMS à la mi-mai.

Un schéma étiqueté de l'emboîture prothétique imprimée en 3D d'Isra Kamaal, étudiante à l'Université de Delft.
L’emboîture prothétique imprimée en 3D d’Isra Kamaal, étudiante à la TU Delft, à 30 €. Image via TU Delft.

Améliorer la disponibilité des prothèses

Depuis que l’équipe 3D Sierra Leone a lancé son projet, divers autres groupes de chercheurs ont également utilisé la flexibilité de fabrication innée de l’impression 3D pour favoriser l’accessibilité des parties prothétiques du corps. Au milieu de l’année dernière, un autre étudiant de la TU Delft a réussi à développer une emboîture du membre supérieur à faible coût, qui peut être imprimée en 3D FDM pour seulement 30 €.

Le fabricant de prothèses Partial Hand Solutions (PHS), quant à lui, a commencé à utiliser l’imprimante 3D Fuse 1 de Formlabs pour créer en interne des implants pédiatriques pour les doigts et le coude. Ce faisant, la société affirme qu’elle est désormais en mesure de produire des pièces en nylon plus durables de manière rentable, tout en réduisant leurs délais de livraison de deux semaines à quelques jours seulement.

Loin du monde des membres artificiels, la technologie continue d’être appliquée dans la création de nombreuses autres parties artificielles du corps. En fait, une équipe de chercheurs en Corée a même réussi à développer des testicules imprimés en 3D, conçus pour répondre à une demande croissante de prothèses à bas prix dans le pays, et donner aux amputés un regain de confiance en temps opportun.

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L’image en vedette montre un groupe de patients portant des prothèses imprimées en 3D à Masanga. Photo via 3D Sierra Leone.