Le fournisseur d’équipements biopharmaceutiques Sartorius a acquis une participation de 10 % dans l’innovateur en bioimpression 3D BICO.

Parallèlement à l’acquisition d’actions de 45 millions d’euros par Sartorius, les entreprises ont annoncé une collaboration qui les verra travailler ensemble sur des initiatives de R&D et proposer des « solutions numériques pour les workflows de développement de lignées cellulaires ». Dans le cadre de l’accord, Sartorius est également devenu un distributeur BICO dans la région APAC, une décision qui, selon le PDG de BICO, Erik Gatenholm, « étendra sa présence et accélérera sa croissance ».

« BICO aura accès à des technologies et des produits complémentaires à valeur ajoutée, qui amélioreront notre offre actuelle de clients dans le domaine de la bio-impression et de l’automatisation des laboratoires », a expliqué Gatenholm. « Nous considérons la participation de Sartorius dans BICO comme une vérification de la stratégie de croissance de BICO. »

La bio-imprimante 3D Bio X basée sur l’extrusion de BICO. Photo via BICO.

BICO rebondit après une année 2022 mouvementée

Anciennement connu sous le nom de CELLINK, BICO a commencé en 2016 avec un fort accent sur la bio-impression 3D, mais il s’est étendu à des domaines connexes grâce à des acquisitions ces dernières années. Entre 2020 et 2021, BICO a acheté MatTek Corporation, Nanoscribe et Scienion, parmi une série d’autres ajouts à son portefeuille, dans le cadre d’une stratégie de « bioconvergence ».

L’année dernière, cependant, l’entreprise a été ébranlée par des allégations de mauvaise gestion portées contre Gatenholm par un ancien employé. Dans un article publié par la publication suédoise Dagens Industri, l’ancien directeur financier du BICO, Gusten Danielsson, a critiqué Gatenholm, affirmant qu’il n’était pas la bonne personne pour diriger l’entreprise, tandis que des sources ont également allégué qu’il y avait eu « des plaintes concernant son style de gestion » en interne.

Dans un communiqué publié à l’époque, BICO a déclaré qu’il avait «pleine confiance» en Gatenholm, mais cela n’a pas empêché le cours de son action de chuter de 41% après la démission de Danielsson. Depuis lors, les actions de la société ont progressivement rebondi d’un creux de 27,40 SEK à 104,70 SEK, et elle a maintenant gagné un nouvel investisseur important sous la forme de Sartorius.

L'image en vedette montre Erik Gatenholm, PDG de BICO.  Photo via les chambres de commerce suédo-américaines.
Le PDG de BICO, Erik Gatenholm. Photo via les chambres de commerce suédo-américaines.

Partenariat Sartorius et BICO

Basé dans la ville allemande de Göttingen, Sartorius est devenu un acteur majeur de l’industrie des sciences de la vie. Au dernier décompte, l’entreprise comptait 15 000 employés, opérait dans plus de soixante pays et affichait un chiffre d’affaires annuel de plus de 3,4 milliards d’euros, dont 79 % provenaient de solutions de bioprocédés et 21 % de produits et services de laboratoire.

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Outre des équipements tels que des bioréacteurs et des solutions de gestion des fluides, Sartorius commercialise ses services en tant que partenaire de recherche pour ceux qui sont engagés dans la R&D sur les anticorps, l’immunologie et les neurosciences. Bien que la société n’offre pas explicitement de services de bio-impression 3D, elle affirme qu’elle « continue de s’associer avec des fournisseurs d’impression », en vue de développer de « nouveaux systèmes biologiques » comme les organoïdes.

Les derniers efforts de Sartorius dans ce domaine lui ont non seulement permis d’augmenter sa participation dans BICO à 10,1 %, mais également d’accepter une « coopération technologique et marketing complète » avec l’entreprise. À l’avenir, cela devrait voir les entreprises collaborer à la recherche sur la bioimpression 3D, BICO obtenant également un meilleur accès au marché APAC via le vaste réseau de revendeurs de Sartorius.

« La coopération avec BICO nous permettra de renforcer conjointement nos activités dans des domaines très dynamiques tels que les modèles cellulaires avancés et les flux de travail numériques dans la recherche et le développement de médicaments », a ajouté Gerry Mackay, membre du conseil d’administration de Sartorius et responsable de ses produits et services de laboratoire. Division. « Nous renforcerons encore la position des deux sociétés sur les marchés asiatiques à croissance rapide grâce à des technologies hautement différenciantes et pertinentes. »

« Nous sommes convaincus que le partenariat stratégique et l’investissement dans BICO créeront de la valeur pour les deux parties. »

Un ingénieur utilisant la bio-imprimante 3D de Nuclera.
La bio-imprimante 3D de Nuclera est conçue pour produire les protéines nécessaires à la recherche sur la découverte de médicaments. Image via Nuclera.

Investir dans la croissance de la bio-impression 3D

Alors que la recherche sur la bioimpression 3D continue de s’accélérer, le développement de médicaments et le potentiel de thérapie personnalisée de la technologie ont de plus en plus attiré des investissements extérieurs au domaine. L’année dernière, Nuclera a levé 15,5 millions de dollars supplémentaires en financement de série B pour le développement d’une bio-imprimante 3D «eProtein» qui pourrait aider à accélérer la découverte de médicaments.

En 2022, Regemat 3D a également levé plus de 500 000 € en financement participatif pour accélérer la commercialisation et le développement de sa technologie propriétaire de bio-impression. Avec plus de R&D, la société pense que son offre pourrait permettre la création de tissus fonctionnels personnalisés, pour traiter les patients, guérir les maladies et améliorer la qualité de vie des gens.

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Ailleurs, dans le domaine plus large de l’impression 3D, 3D Systems a créé Systemic Bio, une nouvelle filiale de bio-impression. Systemic Bio utilise désormais essentiellement les technologies développées dans le cadre du programme Print to Perfusion de sa maison mère ainsi que celles de son autre filiale Allevi, pour bio-imprimer en 3D des modèles vascularisés à partir de cellules humaines.

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L’image en vedette montre un ingénieur utilisant la bio-imprimante 3D Bio X basée sur l’extrusion de BICO. Photo via BICO.