L’industrie de l’impression 3D teste l’imprimante 3D FlashForge Creator Pro 2.

Conçu par le bien établi FlashForgela Créateur Pro 2 est le dernier opus du portefeuille du fabricant d’imprimantes 3D. Bien que le système d’impression 3D FFF soit vaguement basé sur le Creator Pro précédemment publié, il est livré avec plusieurs mises à niveau majeures de fonctionnalités qui le distinguent de ses prédécesseurs. Au prix abordable de 899 $, le Creator Pro 2 est principalement destiné aux amateurs, aux concepteurs et aux ingénieurs professionnels à petit budget.

Sans aucun doute, la mise à jour la plus importante ici est le nouveau système indépendant à double extrusion (IDEX). Avec les portiques IDEX, les deux buses du système sont chacune logées dans leurs propres têtes d’impression, ce qui signifie qu’elles peuvent toutes deux être utilisées simultanément pour doubler le débit. Comme il y a une certaine distance entre les deux hotends, les configurations IDEX résolvent également de nombreux problèmes de nivellement, de colmatage et de suintement auxquels sont confrontés les extrudeuses doubles non IDEX. FlashForge s’est éloigné des systèmes IDEX avec ses récents lancements, il est donc agréable de voir l’entreprise enfin reprendre ses esprits et répondre aux prières des consommateurs.

En regardant les spécifications, la machine dispose d’un volume d’impression de 200 x 148 x 150 mm. La plaque de construction en aluminium chauffée est capable de 120°C et recouvert d’une feuille de plastique mat, empêchant le gauchissement et améliorant l’adhérence. Tout comme ses systèmes précédents, FlashForge a également inclus un couvercle amovible en acrylique dans la boîte. Le couvercle enferme entièrement la chambre de construction et est extrêmement pratique lors de l’impression avec des matériaux à haute température qui nécessitent une température de chambre spécifique pour être maintenue.

Les deux hotends sont capables d’une température maximale de 240°C et sont soutenus par des extrudeuses à entraînement direct logées directement dans les têtes d’impression. La machine prétend prendre en charge une gamme de filaments thermoplastiques non techniques tels que ABS, HIPS, PVA et Pearl PLA. Les options de connectivité comprennent un port USB et un lecteur de carte SD, et comme toujours, FlashForge fournit son propre logiciel de découpage à utiliser avec l’imprimante – FlashPrint.

Le FlashForge Creator Pro 2. Photo via FlashForge.

Déballage, configuration et premières impressions

Lors du déballage du Creator Pro 2, nous avons été ravis de constater qu’il contenait tout ce dont nous avions besoin pour commencer à imprimer et plus encore. Le kit de démarrage était composé de 2 bobines de PLA de 1 kg, d’un bâton de colle pour l’adhésion au lit, d’outils de maintenance et d’une carte SD de 16 Go pour le stockage des fichiers.

À la manière de FlashForge, la machine elle-même est plus robuste que jamais, avec un cadre en aluminium mesurant 526 x 360 x 403 mm et une poignée de chaque côté pour un transport plus confortable. La société a également judicieusement doublé l’intérieur de la chambre de construction avec des bandes LED pour éclairer l’espace de travail, facilitant ainsi l’utilisation nocturne. Les deux porte-bobines ont été placés à l’extérieur, à l’arrière de l’imprimante. Bien que le filament soit sans aucun doute plus exposé aux éléments dans cette position, cela signifie que l’utilisation de bobines tierces de différentes tailles devrait être d’autant plus facile.

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En regardant à l’intérieur de la chambre, on voit que le lit est soutenu par un ensemble de tiges de guidage d’axe Z mais n’est malheureusement pas amovible. En tant que tel, détacher les impressions de la plaque peut nécessiter un peu d’huile de coude et de soin. Un ajout très bienvenu est l’installation des deux grattoirs métalliques à chaque extrémité de la tige de l’axe X. Ces plaques anti-suintement sont positionnées pour éliminer tout spaghetti qui pourrait s’accumuler aux extrémités chaudes de l’une ou l’autre des têtes d’impression, garantissant que la buse inactive ne gâche pas l’impression.

La configuration IDEX de Creator Pro 2.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
La configuration IDEX de Creator Pro 2. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Pour tout rassembler, l’écran tactile couleur de 3,5 pouces à l’avant donne accès à de nombreuses fonctions essentielles de l’imprimante, telles que l’étalonnage du lit, le chargement du filament et le lancement de l’impression. Alors que le chargement et le déchargement du matériau sont entièrement automatisés (l’utilisateur n’a qu’à introduire le bout), le calibrage du lit nécessite un peu plus d’efforts mais est très utilement assisté.

Tout comme de nombreuses imprimantes récentes de la société, la Creator Pro 2 dispose d’un système de mise à niveau du lit à trois points, dans lequel trois boutons jouent chacun un rôle dans le contrôle de la hauteur de la plaque. L’utilisateur doit glisser une carte de nivellement entre les buses et la plaque pour vérifier la distance, la verrouiller une fois qu’une bonne quantité de frottement est ressentie. Le processus dans son ensemble ne devrait pas prendre plus de dix minutes et le système fournit de nombreuses indications via l’écran tactile.

Le système de mise à niveau du lit à trois points.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Le système de mise à niveau du lit à trois points. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Le trancheur FlashPrint

Il est sûr de dire que nous avons eu une bonne expérience en jouant avec FlashPrint au fil des ans, et c’est aussi bon ici que jamais. L’interface utilisateur à base de gris est propre, avec des détails bleus minimalistes attirant l’attention sur les fonctionnalités essentielles. Il y a un manque notable d’encombrement sur l’écran, et la base du programme les fonctions de traduction, de rotation et de mise à l’échelle sont intuitives et conviviales. Étant donné qu’il existe désormais une configuration IDEX avec laquelle jouer, le menu principal comporte également une sous-section « extrudeuse », où les utilisateurs peuvent configurer des versions miroir et dupliquées qui utilisent les deux têtes d’impression.

Une fois que l’utilisateur est satisfait de l’imbrication des modèles, il a le choix entre deux options en termes de géométries de structure de support. Les géométries linéaires et arborescentes peuvent être générées automatiquement pour gagner du temps et des efforts ou ajoutées une à la fois via l’approche pointer-cliquer. Bien que cette dernière offre un plus grand contrôle sur les cicatrices de soutien, nous avons constaté que les deux méthodes fonctionnaient bien en général.

Enfin, un mode expert est disponible pour les utilisateurs d’imprimantes 3D FFF plus expérimentés. Le mode expert est l’endroit où la gamme complète de paramètres d’impression avancés peut être trouvée, donnant aux utilisateurs un contrôle total sur le résultat de la construction. Outre les températures et les vitesses d’impression, FlashPrint propose également une pléthore d’options de matériau, de remplissage et de refroidissement pour s’amuser. En fin de compte, le trancheur raffiné fait précisément ce qu’il est censé faire et plus encore, s’affirmant comme l’une des réalisations les plus remarquables de FlashForge.

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L'interface utilisateur du trancheur FlashPrint.  Image par l'industrie de l'impression 3D.
L’interface utilisateur du trancheur FlashPrint. Image par l’industrie de l’impression 3D.

Analyse comparative du Creator Pro 2

Il est maintenant temps de voir de quoi est fait le Creator Pro 2. Le circuit d’analyse comparative de l’industrie de l’impression 3D est conçu pour mettre une imprimante 3D à l’épreuve, en fournissant un aperçu complet de ses capacités et de ses lacunes. Nous lançons les choses avec notre propre modèle d’analyse comparative, qui comprend plusieurs tests plus petits tels que le test de porte-à-faux, le test de rétraction, le test de pontage, et plus encore en ABS.

Le modèle de référence de l'industrie de l'impression 3D.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Le modèle de référence de l’industrie de l’impression 3D. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

La partie rétraction du test, conçue pour tester les capacités d’extrusion d’un système, s’est déroulée à merveille. Avec des configurations d’extrudeuse de mauvaise qualité, nous constatons souvent une abondance de cordage entre le réseau de pointes, car les extrudeuses de la machine ne peuvent pas rétracter le filament fondu à temps pour qu’il passe à la pointe suivante. En revanche, le Creator Pro 2 pourrait imprimer les pointes sans aucun artefact les reliant.

En regardant la section en porte-à-faux, nous voyons que la machine a pu imprimer jusqu’à 45° sans aucun problème. Alors que la moyenne pour ce type de test est d’environ 55°, il convient de noter que l’ABS est notoirement difficile à imprimer en raison de sa nature à haute température. En tant que telle, la limite de 45° est généralement acceptable, surtout si l’on considère le prix du système.

Enfin, nous passons à la section de pontage de notre modèle d’analyse comparative, où le Creator Pro 2 a commencé à montrer quelques fissures. Le test de pontage consiste à imprimer horizontalement dans le vide sans structures de support et indique la qualité du système de refroidissement de l’extrudeuse. Dans ce cas, la machine a réussi à imprimer un maximum de 15 mm sans que les ponts ne s’effondrent. Bien que ce ne soit pas idéal, il est recommandé que les structures horizontales soient toujours imprimées avec des supports de toute façon, afin que le résultat du test ne soit pas la fin du monde.

Les sections d'essai de porte-à-faux et de rétraction.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Les sections d’essai de porte-à-faux et de rétraction. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Vient ensuite notre test d’assemblage mécanique, qui est un excellent indicateur de la précision dimensionnelle du Creator Pro 2. Ici, la fluidité du mouvement du différentiel nous indique à quel point les tolérances sont serrées et la qualité globale de l’ajustement une fois assemblé.

Le test d’impression du différentiel. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Impressionnant, notre assemblage d’engrenages imprimés a très bien fonctionné. La combinaison de qualités de surface élevées et d’un manque de post-traitement a permis aux composants individuels de fonctionner avec une résistance minimale. L’impression pourrait certainement être utilisée comme pièce fonctionnelle.

Nous nous sommes ensuite essayés à des impressions bi-matières et bi-couleurs sur le Creator Pro 2, nous donnant une indication visuelle du calibrage des deux buses. Cette fois-ci, nous avons opté pour un vase abstrait et un cube géométrique, tous deux composés d’une combinaison de PLA et d’ABS.

Dans les deux cas, le système nous a donné d’excellentes qualités d’impression. En regardant les modèles, il existe une zone d’interface distincte entre les deux couleurs, et la différence entre les matériaux est assez nette. En conséquence, il n’y a pratiquement pas de saignement sur les limites et les qualités de surface des parties PLA et ABS sont excellentes. Nous pouvons conclure que les axes de la machine sont correctement alignés et que le système dans son ensemble tient ses promesses concernant les impressions à double extrusion.

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La flotte de bancs IDEX.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
La flotte de bancs IDEX. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Naturellement, nous avons dû terminer les choses avec quelques versions de miroirs pour tester les capacités IDEX de la machine (c’est le principal argument de vente, après tout). Notre flotte de bancs simultanés a certainement livré et fourni l’une des meilleures démonstrations d’un système IDEX capable que nous ayons jamais vu. Les deux modèles étaient dimensionnellement identiques, avec des surfaces lisses et des caractéristiques pointues qui les reliaient bien.

Le verdict

Hélas, nous avons atteint la dernière ligne droite, et le Creator Pro 2 a été un plaisir absolu à jouer avec. La robustesse et la fiabilité du système sont exactement ce que nous attendons de FlashForge, et la société l’a fait une fois de plus. Un reproche que nous avons eu avec l’imprimante 3D était la nature non amovible de la plaque de construction, car il était souvent difficile de retirer les impressions de la chambre sans endommager la surface en dessous. En tant que telle, la feuille s’est détériorée un peu plus rapidement que nous l’aurions souhaité, nous avons donc fini par la remplacer par notre propre plaque magnétique. Une fois de plus, le bricolage sauve la mise.

Mis à part la plaque de construction, la machine manque de quelques fioritures comme la connectivité Wi-Fi et un capteur de filament, mais à moins de 1000 $, il n’est pas juste de se plaindre lorsque vous obtenez ce type de qualité d’impression et la fonctionnalité IDEX. Dans l’ensemble, le Creator Pro 2 est un compagnon d’atelier qui vaut bien le prix.

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Je suis en vedettespectacles d’âge Le FlashForge Creator Pro 2. Photo via FlashForge.