Le secteur aérospatial a vu plusieurs jalons liés à l’impression 3D annoncés au cours du mois dernier, allant d’un nouveau robot spatial rebondissant pour l’exploration d’astéroïdes au lancement d’un nouveau satellite pionnier de la NASA en orbite lunaire.

Deux nouveaux développements ont été mis au jour par le centre spatial Kennedy de la NASA, l’agence de conception de technologies spatiales AI SpaceFactory et le fabricant de fusées imprimées en 3D Relativity Space. Les deux premiers ont dévoilé leurs conceptions pour l’avant-poste lunaire imprimé en 3D de la NASA LINA, tandis que Relativity Space a signé un accord de lancement multiple avec la société de communication spatiale OneWeb pour lancer ses satellites en orbite terrestre basse (LEO) en 2025.

Un rendu de l’avant-poste lunaire LINA imprimé en 3D. Image via AI SpaceFactory.

L’avant-poste lunaire LINA

La conception et les tests de LINA font partie du projet REACT de la NASA pour faire progresser les technologies et les matériaux AI SpaceFactory créés pour le 3D Printed Habitat Challenge de l’agence.

La NASA travaille actuellement sur plusieurs projets pour créer des structures lunaires, dont un couple avec la société de construction texane ICON pour imprimer en 3D un habitat martien qui recrée avec précision les conditions que les futurs astronautes connaîtront lorsqu’ils visiteront la surface de Mars, et pour fabriquer de manière additive un lancement lunaire. coussin en régolithe lunaire.

Le polymère original d’AI SpaceFactory, fabriqué avec un simulant de régolithe martien, a été modifié pour utiliser le régolithe lunaire réel et sera testé dans une chambre à vide de la NASA conçue pour simuler les conditions environnementales sur la lune.

Les résultats de la phase de test fourniront de plus amples informations concernant le développement d’un système d’impression 3D durable capable de construire de grandes structures à la surface de la lune, qui seront éventuellement utilisées pour imprimer LINA.

La NASA et AI SpaceFactory ont maintenant révélé les conceptions de LINA, qui seront construites par des robots autonomes au pôle sud de la lune près du cratère Shackleton. La lumière solaire quasi continue sur les sommets du cratère devrait fournir de l’énergie solaire, tandis que l’ombre à l’intérieur du cratère devrait permettre la récolte de la glace d’eau.

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LINA est conçu avec des arcs « romans » imprimés en 3D capables de résister à des charges de compression élevées avec un minimum de matériau, qui seront surmontés de 2,7 mètres de régolithe lunaire pour fournir une protection contre les radiations, les micrométéorites, l’activité sismique lunaire et les variations thermiques extrêmes.

Selon AI Space Factory, la force de son composite polymère régolithe soutiendra la géométrie de l’avant-poste lunaire pour créer une structure durable et durable qui pourrait supporter une habitation à long terme et potentiellement de futurs voyages vers d’autres planètes. Les premiers tests d’impression dans la chambre à vide devraient avoir lieu plus tard cette année.

« Notre prototype d’habitat martien MARSHA a prouvé que l’impression 3D avec un composite polymère était une forte collusion pour l’habitation hors du monde », a déclaré David Malott, PDG d’AI SpaceFactory. « Le développement de LINA et l’impression dans un environnement exempt de pressions atmosphériques ou de systèmes météorologiques font progresser cette technologie dans un nouveau contexte, avec de nouvelles variables plus précises. »

Relativity Space obtient des contrats de lancement de 1,2 milliard de dollars

Pendant ce temps, Relativity Space a porté l’arriéré total des contrats de lancement pour son Terran R à 1,2 milliard de dollars, après avoir obtenu un accord de lancement multiple avec OneWeb. Le Terran R est le premier lanceur réutilisable et entièrement imprimé en 3D de la société dont le lancement est prévu en 2025, suivi du Terran 1 original qui devrait prochainement effectuer son premier lancement orbital.

Relativity Space a levé 650 millions de dollars pour accélérer la production du Terran R en juin de l’année dernière, qui sera capable de lancer plus de 20 000 kg vers LEO. Le Terran R est une fusée à deux étages de 216 pieds de haut avec un diamètre de 16 pieds et un carénage de charge utile de cinq mètres qui sera capable de fournir 20 fois plus de charge utile en orbite que le Terran 1.

L’accord de services de lancement pluriannuel avec OneWeb verra le Terran R lancer les satellites LEO Gen 2 de la société de communication à partir de 2025, ajoutant de la capacité et de nouvelles capacités à ses 648 satellites existants en orbite. Le Terran R lancera des missions OneWeb depuis le site de Relativity Space à Cape Canaveral Space Force Station.

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« Nous sommes ravis de cet accord avec Relativity, que nous admirons depuis longtemps comme un véritable perturbateur dans l’industrie de la fabrication aérospatiale », a déclaré Massimiliano Ladovaz, CTO de OneWeb. « La relativité ajoutera une nouvelle capacité à notre programme de lancement dans le futur. »

Bien que le Terran R reste à plusieurs années du lancement, OneWeb est le cinquième client que Relativity Space a obtenu pour les services de la fusée. Les multiples accords de lancement ont entraîné un carnet de commandes total de plus de 1,2 milliard de dollars pour l’entreprise.

« Nous sommes honorés d’avoir été choisis par OneWeb pour aider à lancer leur constellation Gen 2 », a déclaré Tim Ellis, co-fondateur et PDG de Relativity Space. « Ils ont une équipe, une technologie et un élan incroyables en tant que leader mondial de la connectivité par satellite avec des centaines de satellites opérationnels déjà en orbite. Il est clair qu’une capacité de lancement plus perturbatrice est nécessaire sur le marché – Relativity développe Terran R pour répondre à cette demande supplémentaire.

« Nous sommes impatients de planifier, d’exécuter et de lancer avec succès ces missions avec OneWeb. »

A gauche : La fusée Terran 1.  À droite : La fusée Terran R avec une capacité de charge utile multipliée par 20.  Image via l'espace de relativité.
A gauche : La fusée Terran 1. À droite : La fusée Terran R avec une capacité de charge utile multipliée par 20. Image via l’espace de relativité.

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L’image en vedette montre un rendu de l’avant-poste lunaire LINA imprimé en 3D. Image via AI SpaceFactory.