Prellis Biologics a levé 35 millions de dollars et nommé un nouveau PDG alors qu’il cherche à faire progresser le développement de son ganglion lymphatique bio-imprimé en 3D exclusif.

Levé via un cycle de financement de série C dirigé par Celesta Capital et Avidity Partners, et soutenu par Khosla Ventures, SOSV, True Ventures et Lucas Venture Group, l’argent sera utilisé pour étendre les plans de Prellis Biologics pour son système immunitaire humain externalisé (EXIS) , un système immunitaire dans une boîte qui reproduit les réponses de cellule à cellule.

Considérée comme la première du genre, la plateforme permet aux scientifiques d’étudier le changement de classe des lymphocytes B et l’hypermutation somatique, des interactions jugées vitales pour la R&D sur les anticorps. En tant que tel, la société affirme que son EXIS peut être transformé en un outil puissant, non seulement pour accélérer la découverte de médicaments, mais aussi pour accélérer l’évaluation de l’immunogénicité et les études sur les tumeurs.

« La technologie Lymph Node Organoid (LNO) représente une percée significative dans l’accès à l’immunobiologie humaine », explique la fondatrice de Prellis Biologics, le Dr Melanie Matheu. « Auparavant, on s’attendait à ce que les cellules immunitaires répondent sans le contexte biologique d’un ganglion lymphatique fonctionnel. Avec les LNO imprimés en 3D, nous avons la possibilité d’accélérer la découverte et le développement de médicaments, tout en acquérant des données sur les réponses immunitaires humaines, le tout en dehors du contexte d’un essai clinique.

Une image haute résolution du système immunitaire externalisé bio-imprimé en 3D de Prellis Biologics. Image via Prellis Biologics.

Impression 3D holographique multiphotonique

Depuis sa création à San Francisco il y a six ans, Prellis Biologics s’est principalement concentré sur le développement de sa technologie holographique multiphotonique. Comme pour la polymérisation en cuve traditionnelle, le processus implique l’utilisation de lasers pour durcir les matériaux, bien que dans ce cas, ceux-ci soient ensemencés avec des cellules vivantes et superposés dans des échafaudages tissulaires à haute résolution.

En utilisant la technologie de l’entreprise, il serait possible de créer des structures vasculaires biomimétiques jusqu’à 400 fois plus rapides que les autres méthodes d’impression laser, avec des caractéristiques au niveau du micron. Grâce à cette précision, le processus permet également la réalisation de tissus capables de fournir de l’oxygène et des nutriments à des amas de cellules denses, d’une manière qui en fait des aides précieuses à la modélisation des maladies et à la médecine régénérative.

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Au fil des ans, Prellis Biologics a franchi de nombreuses étapes dans ses efforts pour améliorer l’efficacité de sa technologie et la tester dans de nouvelles applications. Après avoir entrepris d’imprimer en 3D des vaisseaux rénaux en moins de 12 heures en 2018, il est apparu plus tard que l’entreprise avait commencé la bio-impression 3D à l’intérieur de modèles d’animaux vivants et développé une plate-forme de conception générative de tissus mous permettant aux scientifiques expérimentaux de gagner du temps.

Prellis Biologics a également tenté de commercialiser sa technologie en l’intégrant dans la bio-imprimante 3D Holograph-X de CELLINK. Lorsque la machine de 1,2 million de dollars a été dévoilée à la fin de 2018, on disait qu’elle soutenait la croissance dix fois plus importante que les cultures de sphéroïdes standard, lui prêtant des applications de transplantation cellulaire et de dépistage thérapeutique, mais l’entreprise est depuis allée dans une direction différente avec l’avènement de sa plateforme EXIS.

Une structure microscopique imprimée en 3D pour encapsuler des cellules.  Image via Prellis Biologics
Une structure microscopique pour encapsuler des cellules fabriquée à l’aide de la technologie d’impression 3D holographique multiphotonique de Prellis Biologics. Image via Prellis Biologics.

EXIS de Prellis Biologics obtient un soutien de 35 millions de dollars

La plate-forme EXIS, le dernier produit de l’approche d’impression 3D holographique de Prellis Biologics, est essentiellement un système immunitaire fonctionnel dans une boîte de Pétri. En défiant ces organoïdes de ganglions lymphatiques avec une variété d’antigènes cibles, la société affirme qu’il est possible d’évaluer l’immunogénicité humaine de candidats potentiels au développement thérapeutique.

Bien que la technologie ait un potentiel évident de R&D sur les vaccins, Prellis Biologics en fait également la promotion comme moyen de créer des tumeurs complexes, qui présentent des microenvironnements qui imitent la réalité. Mesurant seulement 2 mm de diamètre, ces modèles peuvent être cultivés en 3D pour observer de près leur comportement in vivo, ce qui les rend idéaux pour les greffes ou les études longitudinales.

Afin de poursuivre le développement de sa plate-forme, la société a maintenant clôturé un cycle de financement de 35 millions de dollars et procédé à un remaniement de la haute direction. Cette refonte de la direction a vu le CSO de Generate Biomedicines, Michael Nohaile, embauché en tant que PDG, la fondatrice, le Dr Melanie Matheu, prenant le rôle de CTO, ainsi que Lei Meng d’Avidity Partners et le lauréat du prix Nobel James Rothman rejoignant son conseil d’administration.

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En utilisant le capital tiré de son cycle de financement, qui porte son total levé à 64,5 millions de dollars, Prellis Biologics a l’intention de s’appuyer sur son ganglion lymphatique bio-imprimé en 3D, une plate-forme que Lei Meng, analyste thérapeutique principal chez l’un des investisseurs de l’entreprise, Avidity Partners, dit pourrait être transformationnel dans le monde de la R&D thérapeutique clinique.

« Les LNO différenciés de Prellis Bio ont le potentiel de transformer le paysage de la découverte d’anticorps et de l’évaluation préclinique des produits biologiques », a déclaré Meng. « Nous sommes fiers de soutenir les efforts de la société dans la réalisation du plein potentiel de sa plate-forme technologique convaincante et polyvalente pour développer des thérapies répondant à d’importants besoins médicaux non satisfaits.

Modèle de système vasculaire humain créé à l'aide du processus Print to Perfusion de 3D Systems.  Image via United Therapeutics.
Un modèle de système vasculaire humain développé via le programme Print to Perfusion de 3D Systems. Image via United Therapeutics.

Faire progresser la bioimpression 3D thérapeutique

L’introduction de la plateforme EXIS de Prellis Biologics est l’une des nombreuses avancées en matière de bioimpression 3D annoncées ces derniers mois, avec le potentiel d’aider à réaliser la promesse thérapeutique personnalisée de la technologie. En février, Trestle Biotherapeutics a autorisé un procédé qui combine des technologies de cellules souches et de biofabrication pour permettre la bioimpression 3D de tissus rénaux fonctionnels.

Une autre entreprise qui continue d’investir dans la R&D de la technologie est 3D Systems. Après avoir acheté la société de bioimpression 3D Volumetric Biotechnologies pour compléter son programme Print to Perfusion, la société travaille maintenant avec United Therapeutics pour développer des échafaudages pulmonaires imprimés en 3D qui seront conçus pour des essais humains dans moins de cinq ans.

En Finlande, pendant ce temps, Brinter s’est associé à l’Université de Tampere pour s’attaquer à ce qu’ils perçoivent comme une pénurie de matériaux de bio-impression 3D. Annoncée en mars 2022, la première percée des partenaires les a vus proposer une nouvelle méthode de création de bio-encres photoréticulables à partir de gomme gellane, qui transforme le précurseur en une matière première imprimable en 3D aux propriétés rhéologiques prometteuses.

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L’image présentée montre le système immunitaire externalisé bio-imprimé en 3D de Prellis Biologics. Image via Prellis Biologics.