Le spécialiste australien de l’impression 3D métal AML3D a annoncé une extension de son partenariat avec le constructeur aéronautique Boeing.

Plus tôt cette année, Boeing a chargé AML3D d’imprimer en 3D des prototypes de pièces d’avion en aluminium, dans le cadre d’un programme de tests intensifs qui les a évalués par rapport aux exigences de l’assurance qualité AS9100D pour les pièces « volantes ». Sur la base de ce contrat, il a maintenant été convenu d’étendre la portée du projet à la fourniture d’autres composants imprimés en 3D, ce qui augmente la valeur de la transaction de 150 %.

« AML3D a déjà démontré à Boeing que notre technologie exclusive d’impression 3D métal WAM produit des pièces de haute qualité dans les délais et conformément aux spécifications », a déclaré Andrew Sales, directeur général d’AML3D. « Le contrat d’achat étendu est stratégiquement important car il permet à AML3D de s’intégrer dans la chaîne d’approvisionnement de Boeing, ce qui s’aligne sur la réalisation de nos objectifs de croissance pour le secteur aérospatial. »

« Ce contrat d’achat élargi avec Boeing démontre l’élan croissant de notre relation commerciale avec l’une des plus grandes sociétés aérospatiales au monde. »

Cellule de production ARCEMY d’AML3D. Photo via AML3D.

La technologie WAM d’AML3D

Grâce à une combinaison de soudage, de robotique, d’ingénierie des matériaux et de logiciels propriétaires, AML3D a réussi à développer un système capable d’imprimer automatiquement en 3D dans un environnement de forme libre. Propulsée par son processus de fabrication additive de fil (WAM), l’imprimante 3D ARCEMY de l’entreprise fonctionne comme des unités conventionnelles de dépôt d’énergie dirigée (DED), en ce sens qu’elle superpose la matière première de fil en pièces.

Cependant, contrairement à la plupart des systèmes DED, l’ARCEMY utilise également une protection contre les gaz inertes pour éliminer le besoin d’une chambre fermée. En conséquence, la machine d’AML3D n’est pas liée par les mêmes restrictions géométriques que le fait d’imprimer avec une seule impose, elle est donc capable de fabriquer de grandes pièces 70 % moins cher que les technologies traditionnelles, tout en produisant 85 % de déchets en moins.

En utilisant les systèmes ARCEMY installés dans son usine d’Édimbourg, en Australie, la société propose de produire des composants sur mesure certifiés pour l’utilisation finale. Les clients précédents incluent Austal, qui a engagé AML3D pour imprimer en 3D des pièces de défense navale en 2020, ainsi que l’Université RMIT et l’Université du Queensland, où AML3D a installé des machines pour faciliter la R&D universitaire et industrielle.

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Plus récemment, la société a étendu ses opérations dans le secteur pétrolier et gazier, via l’exécution d’une commande de 190 000 $ d’ExxonMobil. Dans le cadre du contrat, AML3D a imprimé en 3D un récipient sous pression de huit tonnes, en seulement douze semaines.

La technologie WAM d'AML3D a été utilisée pour construire une bobine de tuyau grand format l'année dernière.  Photo via AML3D.
La technologie WAM d’AML3D a été utilisée pour construire une bobine de tuyau grand format l’année dernière. Photo via AML3D.

Cibler l’accréditation des pièces « à la volée »

AML3D a commencé à travailler avec Boeing en juin 2021, lorsqu’il a été engagé pour produire et fournir un outil de mandrin imprimé en 3D à partir d’Invar-36, un alliage nickel-fer à faible dilatation. Alors que l’affaire, qui a vu la création et l’évaluation d’une pièce d’outillage de 150 kilos, valait moins de 50 000 $, elle a permis à AML3D de démontrer sa capacité à produire des objets complexes dans les délais et selon les spécifications.

Cela a été suivi d’une visite des installations de l’entreprise en mars, avant qu’un accord d’achat clé ne soit annoncé en juillet 2022, par lequel l’entreprise a commencé à développer des pièces d’essai structurelles Boeing en aluminium. L’accord de 140 000 $ (AUD) a élargi le partenariat des entreprises, en ce sens qu’il comprenait la possibilité de tester et de valider diverses pièces en Amérique du Nord, conformément aux normes de composants «volants».

AS9100D est une norme internationalement reconnue pour les systèmes de gestion de la qualité qui démontre que les fabricants sont constamment en mesure de fournir des produits et des services qui répondent aux besoins des clients de l’aérospatiale. AML3D vise à devenir seulement la deuxième entreprise d’impression 3D de fil d’alimentation à obtenir l’accréditation AS9100D, car cela lui permettra de « fabriquer des pièces volantes à utiliser dans les avions ».

Développant davantage cet accord, la société a maintenant annoncé que la valeur de l’accord avait augmenté à 350 000 $ (AUD), ainsi que des « progrès solides » dans sa quête d’accréditation des pièces détachées. En ce qui concerne son partenariat avec Boeing, AML3D affirme que ces pièces de « prochaine phase » sont une étape vers « des programmes supplémentaires et plus étendus dans un avenir proche ».

Une pièce imprimée en 3D avec EOS PA 2241 FR.  Photo via Materialise.
Une pièce aéronautique imprimée en 3D avec EOS PA 2241 FR. Photo via Materialise.

AML3D est désormais l’une des nombreuses entreprises d’impression 3D à travailler avec les plus grands fabricants aérospatiaux du monde pour développer des prototypes et des pièces d’utilisation finale. En juin de l’année dernière, EOS et Materialise sont devenus les premiers à imprimer en 3D des pièces SLS prêtes pour le vol pour Airbus, qui a passé sa très importante spécification de processus AIPS 03-07-022.

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Boeing adopte également depuis longtemps le GE9X compatible avec l’impression 3D, un moteur équipé de plus de trois cents pièces fabriquées par additif. Il s’agit notamment du célèbre injecteur de carburant imprimé en 3D de GE, un composant également censé rendre le moteur LEAP de CFM International 15 % plus économe en carburant que les alternatives CFM56.

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L’image présentée montre la cellule de production ARCEMY d’AML3D. Photo via AML3D.