Wematter, un fabricant suédois d’imprimantes 3D à frittage sélectif par laser (SLS), a annoncé un rachat par 3D Systems, élargissant ainsi le portefeuille SLS de 3D Systems.

Le marché SLS de bureau est une sous-section relativement petite de l’industrie de l’impression 3D, avec des concurrents tels que Sinterit, Formlabs et Sintratec. Bien que ces systèmes SLS aient des empreintes comparables aux systèmes FDM de bureau, les prix sont nettement plus élevés.

Lancée en 2019, l’imprimante 3D Wematter Gravity SLS peut être achetée pour 60 000 $. Par rapport aux systèmes SLS plus grands, ces prix peuvent être décrits comme abordables. Par exemple, le S3 de Sintratec coûte 40 000 $ et le Formlabs Fuse 1+ coûte 28 000 $.

L’imprimante 3D Wematter Gravity 2022 Mk II. Photo de Michael Petch.

Pourquoi choisir l’impression 3D SLS de bureau ?

Mis à part la taille des systèmes SLS industriels d’entreprises comme EOS et voxeljet, l’impression 3D avec de la poudre n’est pas une tâche que beaucoup tenteraient dans un environnement de bureau. La taille et la commodité sont là où la proposition de valeur de Wematter entre en jeu. Gravity est un système fermé destiné à fonctionner dans des espaces tels qu’un bureau. Les clients potentiels peuvent être toute entreprise qui souhaite une imprimante 3D facilement accessible par une équipe de conception ou d’ingénierie.

Le PDG de 3D Systems, le Dr Graves, estime : «[Wematter’s] La solution SLS .. est inégalée dans l’industrie [and] permet à la technologie d’être utilisée dans des environnements où cela aurait été auparavant jugé impossible.

Plus précisément, l’imprimante 3D Wematter Gravity mesure 0,7 mx 0,7 mx 1,5 m et a un volume de fabrication de 300 mm x 300 mm x 300 mm. Les systèmes disponibles sont Gravity Essential, Gravity Essential+ et Gravity Enterprise.

D’autres entreprises ont déjà ciblé ce créneau. Par exemple, la série de conception Stratasys ou la gamme d’imprimantes 3D à résine XiP de Nexa3D. Le PDG de 3D Systems a déclaré que l’achat stratégique de la « technologie unique » de Wematter s’ajoute au « portefeuille de solutions » de son entreprise et permettra « l’adoption rapide de la fabrication additive dans les environnements de production ».

Graves a révélé que la graine avait été plantée pour les nouvelles d’aujourd’hui à la fin de 2022 lorsque 3D Systems a signé en tant que seul distributeur mondial de Wematter. « Il nous est devenu de plus en plus évident à quel point il serait avantageux d’avoir cette équipe et cette technologie au sein de notre entreprise », a-t-il déclaré.

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Wematter Gravity propose un portefeuille de vingt matériaux, et ses systèmes sont livrés avec la connectivité attendue d’un système dans cette gamme de prix. Par exemple, la surveillance de la construction basée sur le cloud et le lancement à distance des impressions 3D. La connectivité basée sur le cloud facilite également la maintenance préventive pour optimiser la disponibilité et la productivité.

Robert Kniola, fondateur et PDG de Wematter, a déclaré que son entreprise était « impatiente de faire partie de 3D Systems ». Il s’attend à bénéficier du réseau de vente et des prouesses techniques des grandes entreprises. L’intégration de la start-up peut également apporter des avantages à 3D Systems en termes d’innovation, « nous bénéficierons de l’approche et de l’expertise d’ingénierie uniques de leur équipe dans le cadre de notre organisation R&D », a déclaré Graves.

Kniola a ajouté que Gravity peut « accélérer le développement de produits et la production en volume en interne d’un simple clic ».

Cet accord devrait être conclu en juillet 2023. L’appel sur les résultats de 3D System prévu pour le mardi 9 mai 2023 à 8 h 30, heure de l’Est, fournira des informations supplémentaires.

L’image en vedette montre l’imprimante 3D Wematter Gravity 2022 Mk II. Photo de Michael Petch.