Fabricant mondial de rails et de transports en commun Wabtec est devenu l’un des premiers clients de l’imprimante 3D métal à jet de liant H2 de Additif GE. L’entreprise basée en Pennsylvanie prévoit d’utiliser l’imprimante 3D pour fabriquer de grandes pièces complexes, augmentant ainsi l’utilisation d’additifs dans l’industrie des transports.

Apporter l’impression 3D à l’industrie ferroviaire

Wabtec fournit des pièces à la plupart des principaux systèmes de transport ferroviaire dans le monde. Son portefeuille comprend un certain nombre de composants et de systèmes métalliques de haute technicité qu’il produit dans plus de 100 usines de fabrication. Jusqu’à présent, la société a identifié que les technologies additives pourraient être utilisées dans la production de jusqu’à 250 composants dans ses gammes de produits d’ici 2025.

Grâce à l’imprimante à jet de liant H2 de GE, l’entreprise sera en mesure de créer des pièces de rechange sur commande, réduisant ainsi les besoins en stocks des clients tout en les fournissant dans des délais très courts. L’objectif est de maintenir le matériel roulant en mouvement.

Commentant l’achat, Philip Moslener, directeur mondial de la plateforme WabtecOne et de l’innovation appliquée, a déclaré : « L’additif est l’un des piliers technologiques clés de notre entreprise et est au cœur de nos efforts pour stimuler l’innovation dans les industries que nous servons. »

Ajoutant: « Cette machine à jet de liant nous aidera à concevoir et à produire des composants fiables et à faible coût pour nos moteurs actuels et en développement, nos programmes de locomotives, de transport en commun et d’exploitation minière. »

Exemple de pièce construite sur le système H2 Binder Jet de GE. Photo via GE Additif.

Investir dans la technologie Binder Jet

Les procédés de projection de liant utilisent deux matériaux : une base en poudre et un liant liquide. Le matériau que H2 utilise actuellement pour produire des pièces est l’acier inoxydable 316, mais d’autres matériaux sont en cours de développement, notamment des aciers à faible teneur en carbone.

Le H2 est le successeur du GE Imprimante 3D métal à jet de liant H1taquiné pour la première fois par la société en 2017. Depuis lors, le développement du jet de liant GE du H2 est resté largement en mode furtif, seulement a récemment publié une version bêta. GE s’attend à ce que le H2 soit disponible dans le commerce début 2021.

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Le mois dernier, le constructeur et remanufactureur américain de moteurs Cummins Inc. est devenue la première entreprise à adopter la version bêta de GE Additive de la technologie d’impression 3D par jet de liant métallique H2.

« Tout au long de 2018, une équipe multidisciplinaire de GE Additive a développé la deuxième génération Machines bêta à jet de liant H2. Aujourd’hui, des pièces sont imprimées sur ces machines, que nous comprennent fournir le plus grand format et la vitesse de construction la plus rapide actuellement sur le marché », a déclaré Josh Mook, responsable de l’innovation chez GE Additive.

Fabrication additive pour l’industrie ferroviaire

L’industrie ferroviaire est augmentée en utilisant la fabrication additive, par exemple le La mobilité devient additive projet né à Deutsche Bahn. Le projet fédère un réseau d’entreprises des métiers de la mobilité et de la logistique afin de faire progresser l’application de la fabrication additiveavec un accent particulier sur la production de pièces de rechange pour le secteur des transports.

Ailleurs, des initiatives comme la installation de l’imprimante 3D Stratasys F900 à l’usine Bombardier de Hennigsdorf à Berlin, et un partenariat de Angel Trains et ESG Rail et Stratasys aux pièces de rechange d’impression 3D pour les trains contribuent également à faire des gains dans le secteur ferroviaire.

Le prototype d'imprimante 3D à jet de liant H1 de GE Additive.  Photo via GE
Machine à jet de liant H1 de GE Additive. Photo via GE Additif.

La machine H2 de Wabtec est actuellement située dans les laboratoires de GE Additive à Cincinnati, où les équipes de Wabtec ont travaillé sur le développement technologique. La machine doit être déplacée vers leur usine de Grove City, en Pennsylvanie, plus tard cette année.

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L’image en vedette montre le H2, un système d’impression 3D à jet de liant de GE Additive. Image via GE Additive.

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