Le fabricant espagnol d’imprimantes 3D Triditive a annoncé la clôture d’un tour de financement de pré-série A de 5 millions d’euros.

Portée par un investisseur que Triditive décrit comme « un important groupe industriel espagnol », l’initiative a vu la société porter son total levé à environ 8 millions d’euros. Grâce à son financement supplémentaire, la société prévoit d’accélérer le développement de son imprimante 3D modulaire AMCELL, dans le but de l’établir comme une technologie capable de faciliter une « réponse rapide à une crise de la chaîne d’approvisionnement ».

La dynamique de développement AMCELL de Triditive

Basée dans la ville espagnole de Gijón, Triditive est une entreprise dont l’offre s’articule principalement autour de ses imprimantes 3D propriétaires AMCELL. Composés de huit modules robotiques, chacun présentant un volume de construction de 220 x 330 mm, les systèmes peuvent être utilisés indépendamment mais simultanément pour produire des pièces 24h/24 et 7j/7 via la technologie AMD (Automated Multimaterial Deposition) de l’entreprise.

Tirant parti d’AMD, essentiellement une combinaison de projection de liant et de modélisation par dépôt de fusion, les modules permettent la création de composants à partir d’un mélange de polymères, de composites et de métaux. Les deux versions de l’AMCELL de Triditive, le 1400 et le 8300, disposent également de sous-systèmes d’automatisation, capables non seulement d’étalonner chaque module, mais aussi d’éjecter les pièces sur un convoyeur, prêtes pour la collecte.

Jusqu’à présent, l’entreprise a obtenu un soutien important pour accélérer le développement de ses machines, y compris un cycle de financement de 1,8 million de dollars l’année dernière, qui a été soutenu par Stanley Ventures, Techstars, Hunosa Empresas, Fourth Funding et IDEPA.

Utilisant une partie des investissements qu’elle a levés au fil des ans, Triditive a construit une usine de 20 000 pieds carrés dans le nord-ouest de l’Espagne. Conçue pour être la plus grande du genre dans le pays, l’installation serait dotée de systèmes AMCELL connectés via la solution EVAM de l’entreprise, un logiciel basé sur le cloud qui offre des fonctionnalités de suivi des pièces, d’optimisation des commandes et même d’assurance qualité.

Un rendu de l’usine d’impression 3D de Triditive en Espagne. Image via Triditive.

Faire progresser l’adoption de l’impression 3D métal

Au-delà de l’agrandissement de ses installations, Triditive a également cherché à faire avancer le développement de l’AMCELL via une série de partenariats. En 2019, la société a annoncé son intention de travailler avec Elnik Systems, ce qui lui a permis de se procurer des fours et des outils de déliantage MIM pour « SCALADD », un centre de fabrication additive fournissant des services clés en main à haut débit.

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Créé dans le but d’étendre l’adoption de l’impression 3D métallique, le consortium comprend l’Université de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), le MediaLab de l’Université d’Oviedo et le groupe ECRIMESA.

En plus d’être équipé de plusieurs systèmes AMCELL, l’installation SCALADD abriterait des initiatives de formation menées à la fois par l’ULPGC et l’Université d’Oviedo. Grâce à ces programmes, couvrant des domaines tels que la transformabilité et la caractérisation des polymères, les membres du consortium visent à terme à favoriser une adoption industrielle plus large des technologies de Triditive.

Depuis la création de SCALADD fin 2018, la société a également fait d’importants progrès ailleurs, notamment avec le lancement commercial des AMCELL 8300 et 1400, et l’établissement de liens étroits avec Foxconn. Aux côtés de la société d’électronique taïwanaise, Triditive développe actuellement une nouvelle imprimante 3D à jet de liant métallique, avec des travaux sur un prototype et des matériaux d’accompagnement déjà en cours.

Étant donné que Foxconn est l’un des plus grands assembleurs d’électronique au monde, créant des appareils pour Apple, Sony et Intel, il est possible que le système résultant verra l’impression 3D Triditive appliquée à une plus grande échelle que jamais.

Le système d'éjection automatique de l'Amcell 8300 pour les pièces imprimées en 3D terminées.  Photo via Triditive.
Le système d’éjection automatique de l’AMCELL 8300 pour les pièces imprimées en 3D terminées. Photo via Triditive.

Sécurisation de l’approvisionnement en pièces via l’impression 3D

Alors que le COVID-19 et la guerre de la Russie contre l’Ukraine continuent de perturber le commerce mondial, l’impression 3D est devenue une proposition de plus en plus attrayante pour les fabricants qui cherchent à renforcer leurs chaînes d’approvisionnement. Dans le secteur pétrolier et gazier, ConocoPhillips a récemment révélé qu’elle testait l’impression 3D de pièces de plate-forme pétrolière offshore, afin de surmonter les problèmes de chaîne d’approvisionnement de son champ pétrolifère en Alaska.

De même, dans le domaine médical, Aquila Biolabs a lancé l’impression 3D Sinterit de ses pièces de biocapteurs, afin de réduire les coûts de ses productions low-cost. À l’aide d’un système Lisa Pro, l’entreprise affirme qu’elle est désormais en mesure de produire des biopompes et des capteurs conformes aux spécifications, tout en ne le faisant qu’au fur et à mesure des besoins.

Le marché potentiel de l’impression 3D dans ce domaine a également occupé le devant de la scène lors du salon Rapid+TCT de cette année, qui est revenu à pleine capacité le mois dernier. Lors de l’événement, la PDG de Siemens, Barbara Humpton, a prononcé un discours sur la « glocalisation » de la fabrication, dans lequel elle a déclaré que la perturbation actuelle de la chaîne d’approvisionnement commence à faire de l’internalisation une nécessité.

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L’image en vedette montre un rendu de l’usine d’impression 3D de Triditive en Espagne. Image via Triditive.