Nous testons l’imprimante 3D Elegoo Mars.

La Mars est une imprimante à résine LCD UV de qualité grand public de la taille d’un ordinateur de bureau produite par la start-up technologique chinoise Elegoo. Au prix de seulement 259 $, cette imprimante offre des impressions haut de gamme sans prix élevé. Commercialisé auprès des amateurs, le Mars est facilement accessible à la fois aux passionnés d’impression 3D de longue date et aux nouveaux utilisateurs qui cherchent à plonger leurs orteils dans le monde de l’impression en résine.

Avec un volume d’impression modeste mais typique de 120x68x155 mm, la Mars est limitée dans sa production aux bijoux, aux miniatures de table, aux accessoires de culture pop et aux petits prototypes mécaniques. Toutes les fonctions numériques sont contrôlées par un écran tactile couleur de 3,5 pouces sur le panneau avant, tandis que la connectivité est limitée à un port USB 3.0 situé sur le panneau arrière.

Un écran LCD 2560 × 1440 2K soutenu par un réseau de lumières UV 405 nm et de miroirs offre une résolution XY standard de 0,047 mm. Couplé à une hauteur de couche minimale de 0,01 mm, le Mars a la capacité de produire des impressions de bien meilleure qualité que les machines FFF les plus sophistiquées. L’imprimante est prise en charge par le trancheur 3D ChiTuBox bien établi et fiable.

Imprimante 3D Elegoo Mars. Photo via Elegoo.

Déballage, configuration et premières impressions

Dès la première manipulation de l’Elegoo Mars, il est évident que le constructeur chinois a mis beaucoup d’efforts dans sa conception et son assemblage. L’imprimante a un corps en aluminium robuste et bien construit avec une finition mate lui donnant une sensation de qualité supérieure. Pesant 5 kg avec un corps cuboïde de 195x195x405 mm, il se sent comme chez lui sur un bureau domestique. Le port USB unique sur le panneau arrière peut être difficile à atteindre dans les situations où il est contre un mur, mais à part cet inconvénient mineur, l’imprimante a une architecture bien pensée. La hauteur de l’axe Z du lit d’impression est contrôlée par des moteurs pas à pas faisant tourner un rail fileté. Le mouvement semble et se sent stable sans accroc.

Lire aussi  CRITIQUE DE LIVRE Printing Architecture: Innovative Recipes for 3D Printing par Ronald Rael et Virginia San Fratello

Comme avec toutes les imprimantes à résine, il y a un couvercle filtrant les UV sur la zone d’impression. Le couvercle UV est en place pour empêcher la résine dans le réservoir de durcir prématurément en raison de sources UV externes comme le soleil. Cependant, il est toujours recommandé de stocker l’imprimante à l’abri de la lumière directe du soleil car le couvercle ne bloque pas 100% des rayons qui le frappent. Dans le cas de Mars, il se présente sous la forme d’un couvercle cuboïde encapsulant l’espace au-dessus de l’écran LCD. La couleur rouge sang du modèle de base assure une présence visuelle percutante quel que soit son environnement. Dans la zone d’impression sous le capot se trouvent un lit d’impression et une cuve en résine. La cuve en résine est délimitée par un film FEP transparent et peut être glissée sous ses supports en desserrant deux vis. Le lit d’impression est robuste, verrouillé en place sur le rail fileté avec une seule grande vis et affiche un logo Elegoo centré.

Inclus dans la boîte est presque tout ce dont l’utilisateur a besoin pour démarrer sa première barre d’impression quelques consommables. Une fois qu’une bouteille de résine photopolymère durcissable aux UV et une bouteille d’alcool isopropylique à plus de 95 % ont été achetées, l’imprimante est prête à fonctionner. La propre résine d’Elegoo fonctionne mieux avec Mars, mais toute résine durcissable à une longueur d’onde de 405 nm conviendra. L’alcool isopropylique est essentiel dans le post-traitement pour nettoyer l’excès de résine des impressions.

Tous les outils nécessaires pour desserrer et serrer les différentes vis autour du corps de l’imprimante sont inclus ainsi que de nombreuses vis de rechange. Le manuel d’instructions inclus dans la boîte explique comment procéder au processus de mise à niveau assistée qui prend environ cinq minutes. C’est assez simple pour être suivi facilement par tout utilisateur novice et une fois nivelé, la plate-forme de construction reste nivelée pendant au moins quelques semaines d’utilisation intensive. Ceci est activé par l’écran tactile de 3,5 pouces qui est une passerelle vers les paramètres de langue, un test LCD et la manipulation de l’axe Z.

Lire aussi  REVUE : Sinterit Lisa Pro, impression 3D SLS de bureau industrielle
Interface à écran tactile Elegoo Mars.
Interface à écran tactile Elegoo Mars.

Tranchage et post-traitement

Lors du chargement de ChiTuBox, l’utilisateur est accueilli avec une interface utilisateur bleue et grise raffinée. Une fois le modèle 3D souhaité téléchargé, le placement sur le lit d’impression, la rotation de l’objet et l’échelle de taille peuvent tous être modifiés. ChiTuBox fournit également des fonctions de mise en miroir et d’évidement conçues pour économiser respectivement du temps et de la résine.

Une fois que le modèle est orienté selon les souhaits de l’utilisateur, il doit être soutenu pour s’assurer que tous les îlots sont connectés au lit d’impression. Les fonctions de support sur ChiTuBox sont intuitives et faciles à prendre en main ; la fonction d’ajout de support génère des supports individuels et la fonction de suppression de support les supprime. Pour les utilisateurs plus paresseux ou soucieux du temps, une fonction de support automatique est disponible qui permet au programme de générer automatiquement des supports sur chaque partie du modèle qu’il juge appropriée.

Cependant, nous avons trouvé que cette fonction allait trop loin, garantissant une impression réussie mais générant des supports dans les zones qui n’en ont pas besoin. Les cicatrices de support inutiles, dans ce cas, font que le temps et les efforts supplémentaires nécessaires pour supporter manuellement un modèle en valent la peine. Les utilisateurs les plus consciencieux peuvent bénéficier de paramètres de support encore plus profonds, tels que l’épaisseur du support, la longueur minimale du support et les angles de support. Une fois que le modèle est correctement pris en charge, il peut être découpé et enregistré sur une clé USB, prêt pour l’impression.

Interface utilisateur ChiTuBox.
Interface utilisateur ChiTuBox.

Une fois l’impression terminée, signalée par un bip utile, il faut la gratter du lit d’impression avec les outils fournis dans la boîte. A ce stade, l’excès de résine doit être nettoyé dans un bain d’alcool isopropylique à 95%+ pendant cinq minutes. Un nettoyeur à ultrasons sera utile mais n’est pas indispensable. L’impression séchée doit ensuite être durcie sous la lumière UV pendant 5 à 10 minutes supplémentaires. Encore une fois, une station UV sera utile mais n’est pas indispensable ; la lumière directe du soleil est plus que suffisante.

Analyse comparative de l’Elegoo Mars

Lire aussi  REVUE : ZMorph VX, une imprimante 3D puissante avec des capacités multi-outils

Après des tests minutieux par nos ingénieurs internes, plusieurs benchmarks ont défini les capacités de l’Elegoo Mars. Il s’agit notamment d’une tour de test Elegoo, d’un Benchy classique, d’un test de répétabilité, d’un test de porte-à-faux, d’un test de pont et d’un petit test de pièces précis. Des tests d’application réels ont également été effectués où certains modèles populaires ont été imprimés pour donner une idée de la façon dont le Mars se comporterait entre les mains d’un consommateur typique.

Tout d’abord, la tour de test Elegoo. Elegoo fournit ce fichier en standard avec chaque achat du Mars. La tour est composée d’arêtes vives, de courbes douces et a même un script collé dessus. C’est un fichier d’analyse comparative polyvalent, un peu comme le Benchy classique. Le Mars a fait un travail incroyable en imprimant les détails fins à la fois sur la tour et sur le Benchy. Les formes organiques sont lisses, les angles vifs sont nets et le libellé est facilement lisible.

Ensuite, le test de répétabilité a été effectué au cours duquel la capacité de l’imprimante à recréer des formes avec précision a été testée. Le test est composé de trois structures différentes qui sont toutes imprimées cinq fois – un tube, un carré avec un trou et un hexagone avec une crevasse en forme de pilule. Dans chacun de ces tirages, une moyenne d’écart inférieure à 0,3 mm entre les objets imprimés et les fichiers de référence était souhaitable. L’Elegoo Mars a magnifiquement géré ce test avec chaque paramètre égal ou inférieur au seuil de 0,3 mm. Les tubes ont gratté à 0,3 mm tandis que les carrés et les hexagones se situaient confortablement dans la plage à 0,034 mm et 0,026 mm respectivement. C’est la preuve de la capacité de Mars à imprimer de nombreuses fois des prototypes mécaniques avec des tolérances serrées sans écart significatif par rapport à la source.

Le test suivant effectué était le test de surplomb qui détermine l’angle le plus aigu auquel l’imprimante peut imprimer sans support. Le modèle est composé de six lèvres en surplomb qui s’écartent à des angles de plus en plus raides, de 40 degrés à 65 degrés avec des intervalles de 5 degrés. Il a été conclu que les porte-à-faux jusqu’à 55 degrés étaient imprimés sans déformation significative, ce qui signifie que l’angle de porte-à-faux maximal que Mars peut gérer est de 55 degrés. Les angles plus aigus que cette limite ne maintenaient pas leurs profils droits et s’étaient visiblement incurvés en raison de leur incapacité à supporter leur propre poids.

L’avant-dernier test de benchmarking avant les applications réelles était le test de pont. Le test du pont est conçu pour déterminer dans quelle mesure une imprimante gère les structures horizontales sans support. Les ponts ont augmenté de longueur de 25 mm à 60 mm. C’était rafraîchissant de voir la Mars imprimer tous les ponts avec succès même si tous les ponts après 25 mm se sont visiblement déformés car les imprimantes à résine ont tendance à mal performer dans cette catégorie. L’impression structurellement saine de 25 mm était le résultat du durcissement suffisant de la première couche par Mars pour qu’elle puisse supporter son propre poids ainsi que le poids de la couche qui la suit. Une limite de 25 mm dans le test du pont constitue une bonne performance lorsqu’il s’agit d’imprimantes à résine.

Le test de référence final effectué sur l’Elegoo Mars était le test de pièces petites et précises où les écrous et boulons filetés correspondants sont imprimés. Ce test détermine la capacité de l’imprimante à maintenir des tolérances serrées et à générer des formes précises. Les fils des deux composants ont été imprimés à l’échelle et sans défauts afin qu’ils puissent être assemblés facilement et forment un couplage fonctionnel. Nous avons remarqué une marge de manœuvre mineure dans l’assemblage, mais cela n’a en aucun cas affecté la fonctionnalité de l’accouplement.

Tests d’application réels

Les vrais tests d’application consistaient en une série d’impressions que l’utilisateur moyen serait amené à imprimer. Ils comprenaient un ensemble d’anneaux, une tour du Mordor et une miniature de table générique. Bien qu’il existe certainement des imprimantes à résine qui pourraient faire exploser Mars en termes de qualité d’impression en raison d’écrans LCD à résolution plus élevée ou de lasers à plus haute précision, l’Elegoo Mars a affiché des performances impressionnantes pour son prix. Les impressions étaient d’une qualité suffisamment élevée pour que les lignes de calque ne soient pas visibles à moins d’être activement recherchées. Les rainures de l’armure de la miniature étaient profondes et les détails les plus fins tels que les dents du lion ou les fissures de la tour du Mordor étaient facilement visibles.

Le verdict

En fin de compte, l’Elegoo Mars est une initiation presque parfaite pour tous ceux qui souhaitent s’essayer à l’impression en résine. Armée de son écran LCD 2K, cette puissante souris à moins de 300 $ produit des modèles comparables à la plupart des imprimantes à résine à plus de 500 $. L’interface utilisateur est épurée et le support fourni par Elegoo rappelle celui d’une entreprise familiale. Avec quelques changements de qualité de vie, comme un placement USB mieux pensé, le Mars a le potentiel de dominer le marché de l’impression en résine grand public.

Achetez l’Elegoo Mars ici.

Abonnez-vous à la Bulletin de l’industrie de l’impression 3D pour les dernières nouvelles de la fabrication additive. Vous pouvez également rester connecté en nous suivant sur Twitter et nous aimer sur Facebook.

Vous cherchez une carrière dans la fabrication additive? Visite Travaux d’impression 3D pour une sélection de rôles dans l’industrie.

L’image en vedette montre une imprimante 3D Elegoo Mars. Photo via Elegoo.