Peut-on imprimer en 3D avec du plastique souple ? La réponse surprenante

Lorsque nous pensons aux objets imprimés en 3D, la première chose qui nous vient à l’esprit est généralement quelque chose de petit et de dur. En effet, la plupart des filaments durcissent lorsqu’ils refroidissent et durcissent, de sorte que vos conceptions seront fonctionnelles et durables. Bien que les filaments d’impression 3D les plus courants, tels que l’ABS et le PLA, rendent les objets solides et rigides, d’autres filaments peuvent conserver leur élasticité et offrir un étirement étonnamment flexible.

Il est possible d’imprimer en 3D avec du plastique souple si vous avez le bon filament tel que le TPU et le TPE. Ces résines flexibles sont disponibles en différentes duretés et offrent généralement les impressions 3D les plus solides, les plus lisses et les plus élastiques. Bien que la plupart des imprimantes impriment du plastique souple, vous devrez peut-être ajouter une extrudeuse flexible.

Cet article vous expliquera les filaments en plastique souple et comment les identifier. Je vais également vous parler des défis de l’impression avec des plastiques souples et vous proposer quelques conseils de pro pour une impression souple et flexible parfaite.

Les plastiques souples peuvent-ils être imprimés en 3D avec n’importe quelle imprimante 3D ?

L’impression avec des filaments flexibles est passionnante et amusante. Cependant, si vous n’avez jamais travaillé avec des plastiques souples auparavant, vous pouvez également les trouver assez difficiles à travailler.

L’impression avec des plastiques souples nécessite une finesse et un ajustement spécifiques, bien que cela soit possible avec presque toutes les imprimantes.

Il est possible d’imprimer en 3D des plastiques souples avec n’importe quelle imprimante 3D, bien que certains modèles d’extrusion spécifiques puissent avoir plus de mal à imprimer des filaments flexibles. Assurez-vous de vérifier les instructions du fabricant de votre imprimante 3D avant d’essayer d’imprimer des plastiques souples.

Par exemple, les imprimantes 3D à tube Bowden peuvent avoir plus de difficultés lors de l’impression avec des plastiques souples. C’est parce que le filament doux et flexible a la graisse des spaghettis humides. En conséquence, les extrudeuses peuvent avoir du mal à pousser ce filament glissant hors de l’extrémité chaude, et si vous utilisez les mauvais paramètres d’impression et la mauvaise tension, vous pouvez vous retrouver avec un bourrage ou une impression complètement ratée.

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Cependant, lorsque vous imprimez des filaments en plastique souple avec une imprimante 3D, l’utilisation d’une extrudeuse flexible peut vous aider.

Les extrudeuses conçues pour des filaments flexibles comme celle-ci Diabase Flexion-Rep2 (disponible sur Amazon.com) sont idéales pour obtenir des impressions 3D fluides et de haute qualité à partir de n’importe quelle imprimante d’extrusion. Ils ont des parties plus collantes sur l’extrudeuse, ce qui aide le filament à s’écouler uniformément.

Donc, si vous souhaitez imprimer régulièrement avec des plastiques souples, l’obtention d’une extrudeuse capable de gérer des filaments glissants et flexibles sera sûrement payante à la fin.

De plus, la seule autre limitation majeure lors de l’utilisation d’une imprimante à extrusion est la température de l’extrémité chaude lors de l’examen d’un filament. Essayez de choisir un filament qui fondra à une température que votre imprimante peut atteindre.

Comment savoir si un filament d’impression 3D est mou ?

Déterminer la douceur d’un filament est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît à première vue.

La plupart des filaments sont évalués sur l’échelle de duromètre Shore, qui mesure à quel point un matériau « rebondit » après qu’un capteur dur et pointu est enfoncé dans sa surface.

Par conséquent, la valeur Shore Durometer mesure la flexibilité du matériau. et Comment vous gérez le stress.

Cette mesure utilise une classification de chiffres et de lettres pour mesurer la douceur, la flexibilité et la durabilité d’un polymère ou d’un plastique. Plus le chiffre et la lettre sont bas, plus le filament est doux.

Pour savoir si un filament d’impression 3D est mou, vérifiez sa cote Shore Durometer. La plupart des filaments ont une dureté de 00, A ou D sur l’échelle du duromètre Shore. Les matériaux de niveau 00 sont les plus souples, les matériaux de niveau A sont moyennement souples et les matériaux de niveau D sont généralement plus rigides.

Cependant, cette mesure devient plus compliquée avec l’ajout d’évaluations numériques. Par exemple, ce filament TPU souple Gizmo Dorks (disponible sur Amazon.com) a une dureté Shore de 95A. Cela signifie qu’il a une flexibilité similaire aux roues de planche à roulettes dures ou aux roues de chariot d’épicerie.

Cependant, Dialabs X60, le filament le plus souple actuellement sur le marché, a une dureté Shore de 60A. Cela signifie qu’il a la même dureté qu’une bande de roulement de pneu ou qu’une gomme en caoutchouc dur.

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Par conséquent, vérifiez toujours la dureté Shore du filament ou de la résine avant d’acheter pour déterminer s’il atteindra la douceur souhaitée dans votre impression 3D.

Les meilleurs filaments et résines en plastique souple pour l’impression 3D

Jetons un coup d’œil à certains des meilleurs filaments en plastique souple. Je vais également vous donner une fourchette approximative des cotes de dureté Shore et des températures de fusion, mais gardez à l’esprit que les spécifications de chaque produit varient selon le fabricant.

  • Le TPU est un filament fantastique pour les articles extensibles et flexibles. Bien qu’il soit doux, il est aussi incroyablement durable, et j’ai même réussi à imprimer des moules en résine époxy avec ce filament. Sa dureté Shore varie généralement de 60A à 75D et sa température de fusion moyenne est de 185º à 220ºC (365º à 428ºF).
  • Le TPE est l’un des filaments les plus doux, avec une dureté Shore moyenne comprise entre 75A et 98A. Il a une consistance caoutchouteuse et fond généralement à une température de 190º à 250ºC (374º à 482ºF).
  • Résines souples SLA, DLP et LCD. Les plastiques souples ne sont pas réservés aux imprimantes à extrusion ! Les résines d’impression 3D peuvent atteindre une douceur exceptionnelle aussi faible que 30A, mais elles peuvent également atteindre une dureté incroyable.

D’autres matériaux, tels que le nylon et le polyester, peuvent également être flexibles, alors gardez un œil sur les cotes de dureté Shore la prochaine fois que vous magasinez pour du filament.

Conseils pour imprimer avec des plastiques souples

  • Réduisez la vitesse d’impression. Il faut un certain temps à l’extrudeuse pour alimenter les filaments flexibles et glissants dans l’extrémité chaude. Par conséquent, réduisez la vitesse d’impression de moitié pour maintenir un flux constant de filament.
  • Désactiver la rétraction de l’imprimante. La réfraction est un paramètre qui soulève la buse de l’impression, réduisant les risques de bulles ou de points provenant d’artefacts surextrudés. Cependant, lors de l’impression avec des filaments visqueux et élastiques, le rétrécissement n’aidera pas car le filament fondu s’étirera davantage et laissera des grumeaux dans l’impression.
  • Créez un design impeccable. Réduire le nombre de fois où la buse sautera d’un point à un autre peut réduire les filetages et les points d’artefact potentiels. Essayez donc de donner à votre impression un design uniforme que votre imprimante peut recréer sans soulever la buse.
  • Cuire les impressions pour réduire l’enfilage. Les plastiques souples sont extensibles et fibreux, ce qui signifie souvent que vous aurez des lignes de couches et des fils visibles sur vos modèles. Faites cuire votre objet imprimé au four à basse température (environ la moitié du point de fusion du filament) pendant environ une heure pour réduire ces petites erreurs.
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dernières pensées

Il est possible d’imprimer en 3D avec du plastique souple, et il existe de nombreux filaments et résines souples que vous pouvez utiliser. Ils ont tous des cotes de dureté Shore différentes, alors choisissez le nombre le plus bas et une cote A ou 00 pour trouver le plus doux.

Lorsque vous imprimez avec des plastiques souples, assurez-vous d’ajuster les paramètres de votre imprimante et d’optimiser votre mise en page, car certaines imprimantes à extrusion peuvent avoir du mal à gérer des filaments plus souples.

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