PostProcess affirme que la technologie VAD a fonctionné avec succès auprès de grands clients industriels, traitant des centaines de gâteaux de poudre SLS et des milliers de pièces dans des environnements de production.

PostProcess est un fournisseur mondial basé aux États-Unis de solutions de post-impression intelligentes pour la fabrication additive, et EOS est un fournisseur de solutions de fabrication d’impression 3D industrielle basé en Allemagne. Pour fournir aux consommateurs EOS une solution de dépoudrage entièrement automatisée et durable, les sociétés ont annoncé une alliance collaborative. Grâce à la technologie PostProcess Variable Acoustic Displacement™ (VAD), le dépoudrage grossier des pièces imprimées en 3D est automatisé, complétant ainsi la gamme de produits des imprimantes EOS. Grâce à cet accord, les consommateurs trouveront plus simple d’acheter des solutions de post-impression, permettant en outre au flux de travail d’être entièrement numérisé, de la conception des pièces à l’impression 3D et au post-traitement. Dans certaines circonstances, des problèmes de sécurité et de durabilité peuvent découler de la nature extrêmement manuelle ou semi-automatisée des techniques actuelles d’élimination de la poudre, affirme PostProcess. Le système VAD de PostProcess libère, transfère et récupère les particules de poudre en vrac tout en étant régulé thermodynamiquement à l’aide d’une surveillance vidéo et infrarouge – selon PostProcess.

« Nous sommes fiers de consolider ce partenariat avec EOS, un leader mondial de l’impression 3D industrielle, pour aider les utilisateurs finaux à adopter plus facilement le flux de travail complet de la fabrication additive et à faire évoluer leurs opérations », a déclaré Jeff Mize, PDG de PostProcess. « EOS soutient ses objectifs de développement durable et partage notre engagement à garantir une fabrication additive à grande échelle de manière durable. »

« Ce partenariat avec PostProcess offre une connexion numérique qui permet la traçabilité et la connectivité. Nous avons trouvé la combinaison parfaite avec PostProcess pour fournir à nos clients un post-traitement automatisé durable pour leurs pièces délicates et complexes fabriquées à l’aide de l’EOS P 500 », a déclaré Nikolai Zaepernick, directeur commercial chez EOS.

La chambre de construction d’une imprimante 3D polymère industrielle EOS. Photo via EOS.

Technologie PostProcess Variable Acoustic Displacement™ (VAD)

La technologie VAD utilise la plate-forme logicielle exclusive AUTOMAT3D® de PostProcess pour contrôler thermodynamiquement le processus de dépoudrage. Les fréquences réglées par logiciel peuvent reconnaître les géométries et les ondes sonores (de pression) peuvent être utilisées pour décoller mécaniquement la poudre sans causer de dommages. Dans une solution en boucle fermée qui réutilise la poudre et permet une durabilité maximale, ces fonctions sont automatiquement suivies et modifiées en temps réel.

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Auparavant, un client en Europe avait reçu le premier système d’élimination de poudre à déplacement acoustique variable (VAD) produit par PostProcess Technologies. VAD, la cinquième famille technologique de PostProcess, a été introduite pour la première fois en octobre 2020. La méthode, qui est en attente de protection par brevet, a été créée spécifiquement pour dépoudrer des pièces fabriquées à l’aide de la fusion multi-jets (MJF) et du frittage laser sélectif (SLS). Le client, une marque grand public non identifiée, recherchait la technologie pour ajouter une connectivité de données de bout en bout à son flux de travail d’impression 3D SLS afin de le rendre plus sûr et plus évolutif. Après une période de validation approfondie par le client, l’envoi lui-même a incité PostProcess à aller de l’avant avec un lancement commercial mondial.

Technologie PostProcess à déplacement acoustique variable (VAD).  Photo via PostProcess.
Technologie PostProcess à déplacement acoustique variable (VAD). Photo via PostProcess.

Solutions durables de dépoudrage et de post-traitement

En plus d’être cruciale pour optimiser le processus d’impression 3D par frittage sélectif par laser (SLS), la gestion du comportement des poudres est également cruciale pour les fabricants afin de réduire les coûts.

Les petites entreprises et les fabricants de masse peuvent augmenter leur retour sur investissement (ROI) tout en réduisant leurs coûts globaux en réduisant les taux de rafraîchissement de la poudre. Tous les utilisateurs n’ont pas besoin de machines aussi importantes, malgré le fait que les grandes imprimantes 3D SLS industrielles incluent fréquemment des stations de traitement de poudre dédiées pour améliorer leur flux de production.

Sinterit, un fabricant polonais d’imprimantes, a donc introduit sa propre gamme de solutions d’optimisation de poudre. L’ensemble d’outils à poudre de l’entreprise promet d’accélérer le processus de préparation de l’impression pour ses clients, et son aspirateur ATEX est conçu dans un souci de confort et de sécurité.

Auparavant, une station de dépoudrage automatisée pour les systèmes à jet de liant avait été introduite par Digital Metal, un fabricant suédois d’imprimantes 3D métalliques. La toute dernière machine de Digital Metal, la DPS 1000, est conçue pour automatiser le recyclage de la poudre post-impression et simplifier la production en série de pièces par projection de liant. En tant que l’une des premières organisations à mettre en œuvre le nouveau système, Fraunhofer IAPT prévoit de l’utiliser pour promouvoir ses recherches plus larges sur l’industrialisation de l’impression 3D économe en matériaux.

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Par ailleurs, Solukon Maschinenbau, un fabricant de systèmes de post-traitement, avait dévoilé sa machine de dépoudrage automatisée pour les pièces en polymère produites à l’aide de systèmes SLS. Selon Andreas Hartmann, directeur technique et co-fondateur de Solukon, le système Solukon SFP770 est une « solution automatisée pour le traitement industriel des pièces AM à base de poudre ». Le Solukon SFP770 a été présenté lors de l’événement en ligne Formnext Connect en novembre 2020. La société aérospatiale américaine privée Launcher avait désigné Solukon comme son fournisseur de confiance pour les systèmes d’élimination de poudre. Pour le post-traitement de grandes pièces de fusée imprimées en 3D, telles que des moteurs et des chambres de combustion, Launcher avait intégré la machine de dépoudrage SFM-AT1000-S de Solukon.

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