La start-up biotechnologique américaine Precise Bio a obtenu le soutien de Carl Zeiss Meditec pour financer le développement de ses greffes de cornée imprimées en 3D.

Precise Bio perfectionne actuellement la kératoplastie endothéliale et les greffes de lenticules naturels, conçues pour traiter les patients souffrant de maladies oculaires telles que le kératocône et nécessitant une correction de la vision. Grâce au soutien de Carl Zeiss Meditec, ainsi qu’à la synergie entre les offres des entreprises, on pense que Precise Bio sera désormais en mesure d’accélérer le processus de mise sur le marché.

« Nous sommes ravis de ce partenariat qui s’appuie sur notre collaboration fructueuse et continue avec Carl Zeiss (ZEISS) pour le développement de tissus cornéens afin de répondre aux besoins non satisfaits dans le domaine de l’ophtalmologie », a déclaré Aryeh Batt, PDG de Precise Bio. « Nous sommes convaincus que la synergie entre les deux sociétés nous permettra de développer des solutions révolutionnaires pour récupérer la vue des patients, apportant de l’espoir à des centaines de millions de patients dans le monde.

« Cet accord stratégique s’appuie sur le leadership mondial de ZEISS en ophtalmologie et sur la technologie de plateforme de biofabrication 4D innovante et unique de Precise.

La plateforme de bio-impression de Precise Bio. Photo via Bio précise.

L’ambition bioprinting de Precise Bio

Au cours des sept dernières années, Precise Bio a travaillé au développement d’une approche précise et pratique de la biofabrication de tissus et d’organes transplantables. Au cœur des recherches de l’entreprise se trouve la Precise Bio Platform, une bio-imprimante capable de créer des organoïdes complexes à une résolution unicellulaire de manière reproductible.

Selon Precise Bio, sa technologie permet donc « une innovation et un développement de produits rapides », tout en « fournissant une base sur laquelle un pipeline solide de produits propriétaires » peut être créé. Par rapport à d’autres technologies de bio-impression 3D, on dit également que l’entreprise surmonte les problèmes d’évolutivité et de répétabilité couramment rencontrés, d’une manière qui lui permet de répondre aux besoins de R&D thérapeutique.

Jusqu’à présent, la société a principalement utilisé sa plate-forme comme base pour développer des traitements pour les maladies oculaires telles que le kératocône, une maladie dans laquelle la cornée se gonfle vers l’extérieur en forme de cône, provoquant une vision floue et une sensibilité oculaire.

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Depuis fin 2018, date à laquelle Precise Bio a créé une unité commerciale d’ophtalmologie, son programme de R&D de premier plan s’est concentré sur la création d’un nouveau greffon, conçu pour remplacer le besoin de cornées de donneur. En fin de compte, en collaboration avec des partenaires externes comme ZEISS, la société affirme qu’elle vise à développer un patch bio-rétinien, capable de traiter la dégénérescence maculaire liée à l’âge, mais ses efforts n’ont pas encore été mis sur le marché.

Loupes médicales EyeMag de Carl Zeiss Meditec.  Image via Carl Zeiss Meditec.
Loupes médicales EyeMag de Carl Zeiss Meditec. Image via Carl Zeiss Meditec.

Le portefeuille médical de Zeiss s’agrandit

Pour donner un coup de pouce à la recherche de Precise Bio, il a maintenant obtenu le soutien de Carl Zeiss Meditec, une filiale du fabricant de systèmes optiques ZEISS. Alors que l’activité de la société mère ZEISS se concentre principalement sur les secteurs de l’optique et de l’optoélectronique, elle cherche de plus en plus à déployer son expertise dans différents domaines de l’industrie de l’impression 3D.

L’année dernière, ZEISS a commencé à travailler avec SENAI et Petróleo Brasileiro pour développer des paramètres de pièces imprimées en 3D pour le pétrole et le gaz, avant de s’engager dans des recherches avec le laboratoire national d’Oak Ridge pour faire progresser la caractérisation des pièces imprimées en 3D avec l’IA. Plus récemment, la société s’est également associée à Siemens Energy pour lancer un atelier d’impression 3D à guichet unique Makerverse, pour la production de pièces de rechange ou de prototypes.

En ce qui concerne la filiale Meditiec de ZEISS, l’activité est davantage orientée vers la satisfaction des besoins cliniques. Le portefeuille de produits de la société couvre tout, de la dentisterie à la neurochirurgie et à la radio-oncologie, mais elle a établi une offre ophtalmologique particulièrement solide. Cela comprend plusieurs appareils conçus pour faciliter la microchirurgie, comme les caméras et les loupes médicales.

Suite à son investissement dans Precise Bio, Carl Zeiss Meditec contribuera non seulement au développement des greffes bio-imprimées de son partenaire, mais élargira également ce portefeuille clinique. Bien que les conditions financières de l’accord n’aient pas été divulguées, il est entendu qu’il accorde à la filiale de ZEISS les droits exclusifs de commercialisation de deux produits en cours de développement.

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« Cet investissement dans Precise Bio devrait compléter notre portefeuille leader de solutions de flux de travail réfractives pour la cataracte et la cornée », a déclaré Euan S. Thomson, PhD, président des dispositifs ophtalmiques et responsable de l’unité commerciale numérique chez Carl Zeiss Meditec. « La technologie a le potentiel de faire progresser les options de traitement pour les maladies de la cornée, ainsi que pour les procédures électives, ce qui permet d’optimiser davantage les soins aux patients. »

Steve Verze a reçu la première prothèse oculaire imprimée en 3D.  Photo via Moorfields Eye Hospital.
Steve Verze, récipiendaire de la première prothèse oculaire imprimée en 3D. Photo via Moorfields Eye Hospital.

L’impression 3D d’yeux artificiels

En l’absence d’un processus de bio-impression cornéenne cliniquement approuvé, les scientifiques ont également utilisé l’impression 3D traditionnelle pour produire des prothèses, pour ceux dont les yeux ne peuvent actuellement pas être sauvés des maladies optiques. À la fin de l’année dernière, un Londonien du nom de Steve Verze a été équipé de la première prothèse oculaire imprimée en 3D au monde, une percée saluée comme une « preuve solide » de la valeur de la technologie sur le terrain.

La fabrication additive a également été utilisée par certains chercheurs pour développer de nouvelles approches de traitement des troubles oculaires. Des scientifiques de FabRX, de l’University College de Londres et de l’Université de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne ont réussi à proposer des bouchons ponctuels imprimés en 3D chargés de médicament en octobre 2021, conçus pour être insérés dans le canal lacrymal d’un œil pour le bloquer et empêcher le drainage liquide.

De même, des chercheurs de l’Université de Bâle ont imprimé en 3D un implant pour fracture de l’emboîture qui comporte un risque réduit de rejet du patient. Fabriquées à l’aide d’une imprimante 3D Prusa i3 et d’un filament PEEK, les greffes de l’équipe auraient des caractéristiques poreuses qui leur permettent de surmonter la bioinertie et d’améliorer la réparation cellulaire.

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L’image en vedette montre la plateforme de bio-impression de Precise Bio. Photo via Bio précise.