La société de capital-risque allemande HZG Group a créé un fonds de 60 millions d’euros pour aider à accélérer la croissance des start-up les plus prometteuses de l’impression 3D.

Alors que le tour de financement du groupe s’est initialement clôturé à 50 millions d’euros, sa limite a dû être relevée de 10 millions d’euros, au milieu d’une « sursouscription importante » et d’investissements importants des fondateurs de Concept Laser. Par le biais de son HZG Additive Manufacturing Tech Fund, le groupe HZG vise désormais à utiliser ce capital pour soutenir les start-ups dans le domaine de l’impression 3D, y compris les machines de rodage, les processus, les applications et les services.

« Nous étions convaincus que notre offre attirerait les investisseurs. Cependant, pouvoir fermer le fonds si rapidement a été une agréable surprise », a déclaré Frank Herzog, fondateur et associé directeur du groupe HZG. « Avec notre expérience combinée, nos antécédents éprouvés et l’accès à une excellente infrastructure d’impression 3D, nous visons à soutenir efficacement les jeunes entrepreneurs, à les faire passer au niveau supérieur et à les établir en tant que partenaires de l’industrie. »

Frank Herzog, fondateur et associé directeur du groupe HZG. Photo via le groupe HZG.

Une formation en innovation technologique

Créé en 2017 et basé dans la ville de Cobourg, le groupe HZG est une société de capital-risque spécialisée dans l’incubation et la réalisation d’investissements dans des entreprises technologiques émergentes. Le groupe est dirigé par Kerstin et Frank Herzog, co-fondateurs de Concept Laser, un fabricant d’imprimantes 3D qu’ils ont vendu à GE en 2016, dans le cadre d’un accord d’une valeur de 599 millions de dollars.

En tant que tel, il ne faut pas s’étonner que l’entreprise qui succède aux entrepreneurs ait passé une grande partie des cinq dernières années à se concentrer sur l’identification de technologies d’impression 3D prometteuses. Non seulement le groupe HZG est devenu administrateur de l’Institut Fraunhofer pour la technologie laser, mais il a également agi en tant que membre fondateur de la Sponsoring Society pour le Lichtenfels Center of Next Generation Digital Technologies.

Fondée dans le but de « combler le fossé » entre la numérisation et les besoins de l’économie locale où elle est basée, l’organisation vise à fonctionner comme un « centre d’accueil » pour ceux qui développent des technologies de pointe, qui fournit un soutien en matière de R&D et de formation aux entrepreneurs, entreprises et institutions qui en ont besoin.

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Le groupe HZG met également en place une installation d’impression 3D sous sa marque NADDCON, dans laquelle il proposera d’aider les entreprises en herbe à progresser et à commercialiser leurs idées dans un « environnement protégé ». À travers ce complexe, ainsi que son Tech Fund nouvellement financé, le groupe affirme qu’il vise à terme à tirer parti de son «expérience et de ses réseaux» pour aider les partenaires à concrétiser leurs «visions techniques et entrepreneuriales».

Un ingénieur calibrant une imprimante 3D.  Photo via NADDCON.
Un ingénieur calibrant une imprimante 3D. Photo via NADDCON.

Fonds technologique d’impression 3D de 60 millions d’euros de HZG

Sur les 50 millions d’euros initiaux investis dans le HZG Additive Manufacturing Tech Fund, la moitié aurait été fournie par Kerstin et Frank Carsten Herzog eux-mêmes. Le capital restant du cycle, quant à lui, aurait été fourni par des family offices, des entrepreneurs et d’autres investisseurs, le fonds devant désormais stimuler le développement de jeunes entreprises d’impression 3D en Allemagne, en Autriche et en Suisse.

À l’avenir, le groupe prévoit d’attribuer des capitaux de ce pot de financement à deux ou trois start-ups passionnantes par an, en se concentrant spécifiquement sur celles qui développent des technologies avec des applications industrielles ou celles qui font progresser l’Industrie 4.0.

Selon Rolf Schwind, investisseur dans le Tech Fund du groupe HZG et PDG de SCHWIND, développeur de dispositifs de traitement de la cornée, l’expertise des Herzog et le potentiel continu de l’impression 3D ont fait du projet une opportunité intéressante.

« En tant que leader technologique des systèmes laser pour les yeux, SCHWIND eye-tech solutions travaille constamment sur des solutions innovantes », a ajouté Schwind. « Les technologies additives nous permettent de repenser nos produits high-tech. L’orientation claire du fonds HZG sur l’impression 3D et l’expérience de Frank Carsten Herzog et Kerstin Herzog en tant que pionniers dans ce domaine m’ont convaincu de continuer à investir dans ce sujet d’avenir.

Rolf Schwind, investisseur dans le Tech Fund du groupe HZG et PDG du développeur de traitements oculaires SCHWIND.  Photo via SCHWIND.
Rolf Schwind, investisseur dans le Tech Fund du groupe HZG et PDG du développeur de traitements oculaires SCHWIND. Photo via SCHWIND.

Investir dans la promesse de la FA

Malgré les conditions économiques mondiales difficiles causées par le COVID-19 et la guerre en cours de la Russie en Ukraine, les investisseurs continuent de fournir d’énormes financements aux entreprises d’impression 3D, alors qu’ils cherchent à tirer profit du regain de battage médiatique de la technologie. Le mois dernier, Fictiv a obtenu un investissement de 100 millions de dollars, qui devrait lui permettre d’améliorer la rapidité et la fiabilité de ses services de fabrication à la demande.

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En novembre 2021, nTopology a également levé 65 millions de dollars via un cycle de financement de série D, qui a porté son total levé à 135 millions de dollars. À l’époque, la société avait déclaré qu’elle prévoyait d’utiliser les recettes pour développer sa plate-forme de conception générative, d’une manière qui lui permettrait de répondre à de nouvelles applications et de renforcer son empreinte mondiale.

Le bailleur de fonds habituel des start-up AM Ventures, quant à lui, a également intensifié ses efforts pour soutenir ceux qui développent des technologies émergentes, en créant son propre fonds de capital-risque pour l’impression 3D de 100 millions d’euros. La société, détenue majoritairement par la famille Langer, fondatrice d’EOS, a une feuille de route impressionnante en matière de financement des développeurs de la technologie, y compris des piliers de l’industrie tels que 3YOURMIND et DyeMansion.

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L’image en vedette montre un ingénieur étalonnant une imprimante 3D. Photo via NADDCON.