Island Missions Support, une organisation maritime à but non lucratif, a commencé à utiliser un hotend Slice Engineering pour produire des prothèses imprimées en 3D plus robustes pour les amputés dans les régions isolées du Guatemala.

En utilisant les imprimantes 3D Prusa i3 MK3S+ et Raise3D E2, le groupe avait précédemment tenté de créer des prothèses à partir de PETG, mais le climat chaud du pays a provoqué la déformation de leur matériau et l’échec des impressions. Cependant, après avoir mis à niveau ce dernier avec un Slice Engineering Copperhead Hotend, l’équipe est désormais en mesure d’imprimer des mains et des bras de taille enfant et adulte, ce qui restaure la capacité des utilisateurs à saisir avec précision les objets du quotidien.

« Avec le Copperhead dessus, je peux vraiment faire beaucoup plus avec le E2 », a expliqué Eric Lamoray, président de Island Missions Support. « Le dernier avant-bras que j’ai fabriqué avant notre mise à niveau, c’était une impression de seize heures, et j’ai dû m’asseoir là et le surveiller car l’imprimante avait six sabots. Maintenant, il n’y a plus de problème, je n’ai plus de déchets de filament et le temps d’impression est tombé à environ douze heures. Je pourrais même être en mesure de pousser les vitesses plus élevées.

Une imprimante 3D Raise3D E2 avec le Copperhead Hotend de Slice Engineering. Photo via Slice Engineering.

Aider les amputés dans les régions éloignées

Travaillant à partir d’un voilier de 46 pieds dans le Pacifique Sud, Lamoray et son équipe de soutien aux missions insulaires se spécialisent dans la réalisation d’efforts missionnaires maritimes, humanitaires et chrétiens. Lors d’une de ces missions, il y a sept mois, Lamoray et co. naviguaient vers Vanuatu, transportant des médecins vers certaines des îles les plus reculées de la région, lorsqu’ils ont été arrêtés au Guatemala en raison de COVID-19.

Pendant son séjour, l’équipe de soutien aux missions de l’île a vu une opportunité d’aider les amputés locaux, ce qui a conduit Lamoray à apprendre l’impression 3D et à mettre en place une ferme d’impression à deux machines. Cependant, alors que le Prusa du vétéran de l’US Air Force devenu bricoleur s’est avéré capable de produire des pièces, les objets plus gros ne tenaient pas sur son lit d’impression et, comme avec son Raise3D E2, le gauchissement du matériau sous la chaleur affectait la durabilité de la prothèse.

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Pour contourner ces problèmes, Lamoray a contacté Sliced ​​Engineering, qui l’a mis en contact avec un pack de mise à niveau Raise3D E2 qui permet désormais à Island Missions Support d’imprimer en 3D des pièces artificielles en PETG et en nylon de manière efficace. Grâce à la mise à niveau, l’équipe est également en mesure d’imprimer 50 % plus rapidement grâce à la réduction du colmatage des buses et de fabriquer des pièces à partir de filaments atomiques, dans les couleurs que ses patients demandent depuis longtemps.

Eric Lamoray et deux récipiendaires des prothèses imprimées en 3D d'Island Mission Support.  Photo via Island Mission Support.
Eric Lamoray et deux récipiendaires de Island Mission Support-Prothèses imprimées en 3D. Photo via Island Mission Support.

En cinq mois, l’équipe a réussi à utiliser son nouveau système amélioré pour imprimer en 3D 28 prothèses et Lamorary affirme que le volume des commandes augmente. Dans cette optique, Island Missions Support étend ses opérations avec un troisième système. Le groupe s’est également diversifié dans les outils d’enseignement du braille pour les aveugles et étudie le potentiel des jambes prothétiques imprimées en 3D, en raison du nombre élevé d’amputations causées par des accidents de moto au Guatemala.

En plus d’aider les victimes d’accidents ou de maladies comme le diabète, le groupe tente de répondre aux besoins des patients nés avec des malformations physiques. Dans un de ces cas, Lamoray dit qu’ils ont aidé un jeune homme qui avait l’habitude de cacher sa main manquante dans sa poche, mais il arbore maintenant une nouvelle prothèse, ce qui a fait de lui un « jeune homme confiant et extraverti » qui est mieux capable de subvenir à ses besoins. famille.

« Voir la différence mentalement ainsi que physiquement et émotionnellement est tout simplement incroyable », a expliqué Lamoray. « Avec l’impression 3D, c’est incroyable ce que nous pouvons faire. La technologie évolue très rapidement, il sera donc très intéressant de voir où nous en serons en termes de machines et de matériaux dans un ou deux ans.

Ensemble de mise à niveau Raise3D E2 de Slice Engineering.  Photo via Slice Engineering.
Ensemble de mise à niveau Raise3D E2 de Slice Engineering. Photo via Slice Engineering.

Étant donné que les enfants ont tendance à devenir trop grands pour leurs prothèses environ une fois par an, Lamoray pense que le projet est susceptible d’être un «engagement à vie». Cela dit, si les habitants pouvaient reprendre l’initiative eux-mêmes, l’ancien militaire dit qu’il aimerait amener Island Missions Support dans d’autres pays comme le Belize et le Honduras, où il dit que les amputés ont également besoin de soutien.

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À l’avenir, l’organisation prévoit également de se lancer dans l’impression 3D de prothèses au-dessus du coude. À l’heure actuelle, les membres artificiels d’Island Missions Support sont maintenus ensemble par des charnières à bande orthodontique et comportent des doigts au bout des doigts en silicone, actionnés par une ligne de pêche Spectra de 80 lb.

Bien qu’il reste plus facile et moins cher d’expédier ces embouts, Lemoray et son équipe impriment maintenant en 3D leurs premiers doigts prothétiques, alors qu’ils cherchent à étendre leurs efforts pour répondre aux besoins des amputés dans les pays en développement.

« Nous espérons obtenir au moins une imprimante 3D de plus, car je vois le volume augmenter », a conclu Lamoray. « D’après ce que j’ai compris, le besoin prothétique non satisfait dans le tiers monde est d’environ 1,5 million. Je ne peux pas commencer à rencontrer tout cela, mais je peux parler de ce qui est ici et de ce qui est local. J’ai vu que très souvent, les petites organisations locales font une aide plus permanente.

Le PDG de Slice Engineering, Dan Barousse, et l'employé Trevin Straka au RAPID + TCT 2022 à Chicago, Illinois.  Photo via Slice Engineering.
Le PDG de Slice Engineering, Dan Barousse, et l’employé Trevin Straka au RAPID + TCT 2022 à Chicago, Illinois. Photo via Slice Engineering.

Accessoiriser avec Slice Engineering

Basé en Floride, Slice Engineering est un développeur d’accessoires d’impression 3D qui se spécialise dans l’aide aux fabricants pour surmonter les problèmes qui les empêchent de transformer les concepts de conception en réalité, et l’équipe affirme que son « désir insatiable d’améliorer le monde » l’a vu trouver des moyens de l’impression 3D « plus rapide, à une résolution plus élevée, en utilisant des plastiques de qualité technique ».

Grâce à ces efforts, Slice Engineering a constitué un portefeuille d’imprimantes 3D et d’accessoires tiers, notamment des buses, des extrudeuses, des filaments et des pièces de rechange, ainsi qu’une gamme de hotends propriétaires. Dans le cas de ce dernier, cette offre est largement dominée par deux types de produits : le Slice Engineering Mosquito Hotend et le Copperhead.

Les deux disposent d’une buse de type « RepRap », en ce sens qu’ils mesurent 12,5 mm de long et ont une longueur de filetage de 7 mm, mais ils permettent également l’extrusion de filament à des températures allant jusqu’à 500 °C et 450 °C respectivement. Ceci est rendu possible par la technologie Bimetallic Heat Break des produits, qui permet aux utilisateurs de surmonter les problèmes de fiabilité des buses, de fluage thermique et de bourrage qui entraînent des échecs d’impression coûteux.

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Afin de déterminer lequel des accessoires de l’entreprise convient le mieux à leur imprimante 3D, les fabricants peuvent déployer l’outil Shop By Printer de Slice Engineering, qui les associe instantanément à la mise à niveau dont ils ont besoin. Plus largement, l’entreprise travaille également avec des partenaires, dans le but de développer en permanence de nouvelles solutions aux problèmes quotidiens d’impression 3D. Les personnes intéressées à en savoir plus sur la collaboration avec l’entreprise, en tant qu’OEM ou revendeur, peuvent se rendre sur le portail des partenaires Slice Engineering..

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L’image en vedette montre Eric Lamoray et deux récipiendaires de prothèses imprimées en 3D Island Mission Support. Photo via Island Mission Support.