La multinationale de fabrication américaine ITT Inc. a investi dans les fournisseurs de matériaux et de services d’impression 3D CRP Technology et CRP USA.

En achetant respectivement 46 % et 33 % des entreprises, ITT s’attend à obtenir un accès privilégié à leurs technologies, d’une manière qui non seulement profite à sa base industrielle, mais lui permet de tirer parti de ses matériaux Windform pour commercialiser de nouveaux produits.

« CRP est un investissement intelligent pour ITT. Avec près de trois décennies de leadership et d’innovation dans la fabrication additive, CRP permet à ITT d’étendre sa position dans la science des matériaux et d’acquérir une expérience pratique de la fabrication additive alors que les industries que nous servons continuent de se transformer », a déclaré Luca Savi, PDG et président d’ITT. . « Ensemble, ITT et CRP peuvent mettre sur le marché de nouveaux produits qui offrent des solutions durables, légères et durables à nos clients. »

« Nous sommes fiers de nous associer à CRP alors qu’ils continuent de croître et de proposer des innovations qui changent l’industrie. »

Département Prototypage Rapide de CRP Technology. Image via la technologie CRP.

La mission de fabrication sur mesure d’ITT

Anciennement connu sous le nom d’ITT Corporation, ITT Inc. est un fabricant de pièces spécialisées basé dans le Connecticut, conçu pour surmonter les défis spécifiques aux applications. Dans le passé, cela a permis à l’entreprise de répondre aux besoins de clients de divers secteurs, que ce soit en réduisant les vibrations des liaisons ferroviaires à grande vitesse ou en développant des connecteurs capables de résister à des conditions extérieures difficiles.

Ces exploits ont également permis à ITT d’établir des marques internes, à travers lesquelles elle propose des pièces qui ont été développées spécifiquement pour surmonter les points de pincement courants de l’industrie. La division cannon de l’entreprise, par exemple, commercialise un connecteur de filtre à rack et panneau conçu pour faciliter la gestion des vols, tandis que la pompe hygiénique SLH-4G de sa marque Bornemann serait idéale pour les cas d’utilisation médicale ou alimentaire.

Après avoir acquis une participation dans CRP Technology et CRP USA, ITT affirme qu’elle prévoit désormais de pouvoir mieux servir ses clients sur les marchés de l’aérospatiale, de l’automobile et de la défense. Non seulement parce que les investissements complètent sa propre expertise dans ces domaines, mais parce qu’il considère CRP comme un « pionnier de la fabrication additive », grâce auquel il peut accéder à une technologie dont il pense qu’elle a des applications croissantes.

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Pièces de moteur d'avion en cours de développement dans l'une des installations d'ITT.  Photo via ITT.
Pièces de moteur d’avion en cours de développement dans l’une des installations d’ITT. Photo via ITT.

L’expansion continue de CRP Technology

CRP Technology et CRP USA opèrent sous le groupe CRP, successeur de Roberto Cevolini & C, initialement nommé, qui s’était initialement spécialisé dans la production de composants automobiles personnalisés et de pièces d’usinage CNC pour les équipes de Formule 1. Par l’intermédiaire de sa filiale CRP Technology, le groupe CRP utilise l’impression 3D depuis 1996 et propose désormais des services associés via sa suite de systèmes SLS et HSS.

CRP Technology était également responsable du développement du premier matériau Windform de la société, un polymère qui a été remplacé par Windform XT en 2005, le premier composite renforcé de fibres de carbone pour l’impression 3D SLS. Conçu pour apporter les avantages des matériaux de sport automobile de la soufflerie dans une plus large gamme d’applications, le composite présentait des propriétés mécaniques et thermiques améliorées.

Depuis l’introduction du XT, CRP Technology a élargi son portefeuille Windform, d’une manière qui leur a permis d’atteindre des cas d’utilisation toujours plus exigeants. En utilisant Windform FR2, un composite renforcé de fibre de verre ignifuge, le fabricant de motos Energica a réussi à produire des cadres de pochettes pour batteries.

Plus récemment, CRP Technology a également déployé son matériau Windform SP pour créer la chaussure de course monobloc « Pleko ». Développées aux côtés du coureur de demi-fond Miro Buroni et fabriquées par fusion sur lit de poudre, les structures de la semelle extérieure, de la semelle intermédiaire et des nervures de la chaussure auraient été rendues possibles par Windform SP et ses « fortes caractéristiques de résistance à la flexion ».

Selon le PDG de CRP Technology, Franco Cevolini, l’obtention du soutien d’ITT pourrait désormais permettre à son entreprise d’étendre la portée de ses technologies « sur de nouveaux marchés mondiaux », d’une manière qui « accélère son plan d’affaires axé sur la croissance » et l’aide à « piloter une innovation supplémentaire dans l’industrie de la fabrication additive.

Chaussures à crampons Pleko de Miro Buroni, imprimées en 3D par CRP Technology.  Photo via la technologie CRP.
Les chaussures à crampons Pleko de Miro Buroni, imprimées en 3D par CRP Technology. Photo via la technologie CRP.

Acheter dans l’industrie de l’impression 3D

Grâce à ses investissements dans CRP, ITT est devenu le dernier d’une longue lignée de fabricants à avoir acquis une participation dans des entreprises d’impression 3D existantes, comme un moyen d’entrer dans l’industrie. En juillet dernier, le bureau de service Prototek a acquis Midwest Prototyping dans le cadre d’un accord censé en faire une  » destination unique  » pour l’impression 3D à faible volume, l’usinage CNC et la fabrication de tôles.

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Dans le secteur aérospatial, Agile Space Industries a également élargi son adoption de la technologie en 2021, après avoir acheté le bureau de services d’impression 3D Tronix3D. Alors que l’entreprise était déjà l’un de ses fournisseurs à long terme, il a été dit que la prise de contrôle permettrait à Agile Space Industries d’accélérer sa R&D de métaux exotiques et d’optimiser les performances des moteurs qu’elle développe pour les prochaines missions de la NASA.

De même, dans le secteur des services énergétiques, Hunting a acheté plus de 25 % de Cumberland Additive en septembre 2021, dans une démarche qui a marqué sa première incursion dans l’impression 3D. À l’époque, lorsque l’accord a été conclu, Hunting a déclaré que la technologie lui offrirait « de nouvelles opportunités de marché et de clients dans des secteurs complémentaires à ses compétences de base ».

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L’image présentée montre l’intérieur du département de prototypage rapide de CRP Technology. Image via la technologie CRP.