Evolve Additive Solutions (EAS) du Minnesota, développeurs de la technologie de fabrication additive STEP, a annoncé des changements organisationnels qui accéléreront le développement technologique au sein de sa chaîne de production d’imprimantes 3D. Après une longue phase de R&D de 14 ans, Evolve se réorganise pour la commercialisation. La société affirme qu’en particulier, elle « se concentre sur sa plate-forme de production hautement fiable et sur un fort retour sur investissement pour ses clients ».

Joe Allison, membre actuel du conseil d’administration, a été nommé PDG. Steve Chillscyzn, fondateur, continuera d’exercer les fonctions de directeur technique et de siéger au conseil d’administration. Steve Chillscyzn a déclaré : « Cette nouvelle structure me permettra de concentrer mes énergies sur l’accélération des développements techniques au sein de notre technologie STEP. Evolve explore différentes configurations de moteurs d’impression, de nouvelles qualifications de matériaux et un contrôle thermique précis pour augmenter la polyvalence de la plate-forme. Chillscyzn a ajouté : « C’est excitant d’avoir quelqu’un avec l’expérience et les compétences de leadership de Joe pour accélérer et optimiser notre plateforme existante tout en recherchant de nouveaux produits et améliorations.

Joe Allison a déclaré qu’EAS vise à être un partenaire de confiance dans l’industrie de la fabrication additive pour les applications thermoplastiques à grand volume. « J’apporterai le point de vue d’un utilisateur à EAS et continuerai à m’appuyer sur sa technologie révolutionnaire. » Allison et Chillscyzn pensent que la transition se fera sans heurt tant pour les clients que pour les employés de l’entreprise.

Faire évoluer les solutions additives. Photo de Michael Petch.

« 50 fois plus rapide que l’impression 3D SLS »

Evolve Additive Solutions était une filiale de l’imprimante 3D OEM Stratasys. La technologie a été retirée de l’entreprise en 2017. Depuis lors, l’entreprise travaille sur son processus électrophotographique thermoplastique sélectif (STEP), la technologie d’impression 3D.

Le processus d’impression STEP utilise des thermoplastiques de qualité technique. Il s’agit de déposer la matière première couche après couche sur la zone de fabrication à l’aide d’un tapis roulant jusqu’à ce que la forme 3D souhaitée soit formée. Cette société affirme que la technologie est 50 fois plus rapide que l’impression 3D SLS et permet des délais plus courts avec une production « sans outil ».

Evolve Additive a reçu une première injection de capital d’amorçage de 19 000 000 $ par Stanley Black & Decker et Lego en 2017. Depuis lors, il a reçu un soutien continu de SB&D dans d’autres cycles de financement.

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Evolve Additive a formé des partenariats avec de nombreuses entreprises pour améliorer sa technologie STEP au fil des ans. Il s’agit notamment de Kodak, un spécialiste de l’imagerie qui a fourni à Evolve Additive des systèmes d’imagerie, des pièces et des consommables dérivés de sa presse couleur de production numérique Kodak NeXPRESS. Pour créer une nouvelle gamme pour sa technologie STEP, l’entreprise a également collaboré avec l’entreprise chimique Evonik.

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L’image en vedette montre le système d’impression 3D Evolve STEP. Photo via Evolve.