L’industrie de l’impression 3D examine le kit de mise à niveau FlashForge Creator 3.

Fabricant d’imprimantes 3D de bureau FlashForge a publié une version haute performance améliorée de son Créateur 3 système FFF, que nous revu fin 2019.

La nouvelle version de la machine de qualité professionnelle est livrée avec un nouvel ensemble d’extrudeuses IDEX prêtes pour la fibre de carbone, une plaque de construction magnétique et un ensemble de plaques anti-suintement pour le nettoyage des buses. Pour ceux qui ont déjà acheté l’ancien modèle abandonné, FlashForge a très gentiment mis à disposition les mises à niveau matérielles dans un kit de mise à niveau, que nous allons parcourir dans cette revue.

Le créateur FlashForge 3. Photo via FlashForge.

Extrudeuses IDEX remaniées

Le clou du spectacle ici est sans aucun doute la nouvelle conception d’extrudeuse IDEX proposée avec le Creator 3. Alors que la buse présente toujours une température maximale de 300 ° C, elle est désormais en acier trempé plutôt qu’en laiton. La résistance et la durabilité de l’acier assureront une durée de vie beaucoup plus longue et permettent désormais aux utilisateurs de Creator 3 d’imprimer en 3D avec des filaments renforcés de fibres de carbone.

FlashForge a conçu ces extrudeuses de manière à ce qu’elles n’aient pas besoin d’un ventilateur dédié pour refroidir le dissipateur thermique, ce qui signifie qu’elles sont petites et légères. Le ventilateur 4010 refroidissant l’espace sous la buse est également remarquablement silencieux, ce qui rend l’expérience d’impression plus agréable.

Le pack d’extrudeuses, qui peut être trouvé chez certains détaillants pour environ 400 $, contient deux nouvelles têtes d’impression (une variante gauche et une variante droite), des panneaux améliorés et deux nouvelles cartes d’extrudeuse pour démarrer. Le montage et l’installation nous ont pris environ 45 minutes.

Les nouvelles extrudeuses V2 IDEX.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Les nouvelles extrudeuses IDEX. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Plaque de construction magnétique amovible

L’autre mise à niveau majeure est la nouvelle plaque de construction magnétique. La surface de construction du Creator 3 d’origine était verrouillée en place, ce qui signifiait que les utilisateurs devaient gratter fastidieusement les impressions alors qu’ils étaient encore dans la chambre de construction. Si des outils tranchants étaient utilisés, cela entraînait souvent des éraflures et des rayures, endommageant de manière permanente la surface de construction.

La nouvelle version du Creator 3 a une toute nouvelle plaque de construction en aluminium, qui a été meulée pour obtenir la surface la plus plate possible. La plaque abrite 16 aimants différents et est fixée à une fine feuille d’acier recouverte d’une couche de polymère mat – la surface de construction supérieure. Cette feuille peut être détachée au besoin et est flexible pour permettre un retrait plus facile de l’impression.

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La nouvelle plaque de construction V2.  Photos par l'industrie de l'impression 3D.
La nouvelle plaque de construction. Photos par l’industrie de l’impression 3D.

Plaques anti-suintantes

Enfin, nous arrivons aux nouvelles plaques anti-suintantes. Bien qu’il s’agisse probablement de la mise à niveau la moins essentielle, elle reste la bienvenue. Les plaques sont conçues pour remplacer les brosses métalliques qui nettoient les buses sur le modèle d’origine et sont tout simplement une alternative plus durable. Il y en a deux, un pour chaque buse, et ils sont logés à chaque extrémité du rail de l’axe X. Ils empêchent le suintement et purgent les spaghettis, garantissant que la buse inactive d’une impression bi-matière est prête à fonctionner à chaque fois qu’elle est mise en action. L’installation est aussi simple que de le maintenir en place et de serrer quelques vis.

Les nouvelles plaques anti-suintantes V2.  Photos par l'industrie de l'impression 3D.
Les nouvelles plaques anti-suintantes. Photos par l’industrie de l’impression 3D.

Mise à l’épreuve des mises à niveau de Creator 3

Après avoir tout assemblé, nous avons mis notre nouveau Creator 3 à l’épreuve. Tout d’abord, nous avons imprimé un cube PLA bicolore pour déterminer à quel point les deux extrudeuses étaient bien alignées. Pour notre plus grand plaisir, le cube est sorti en parfait état. Les sections grises et vertes sont distinctes et bien définies, avec des zones d’interface nettes et pratiquement sans saignement – un grand succès.

L'impression test PLA bicolore.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
L’impression test PLA bicolore. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Naturellement, nous avons également dû tester les nouvelles capacités de fibre de carbone de l’imprimante, et pour cela, nous avons utilisé le propre filament de fibre de carbone polyamide (PA-CF) de FlashForge. Le matériau nous a obligés à monter la température de la buse jusqu’à 280°C, ce qui est presque la limite de la machine. Encore une fois, le Creator 3 a géré cela sans transpirer : notre modèle de test a été fabriqué sans cordage, sans déformation et pas un seul défaut en vue. En passant, la feuille de construction flexible a fonctionné comme un charme ici, nous permettant de faire sauter la pièce avec une force minimale.

Le test d'impression PA-CF.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Le test d’impression PA-CF. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Le verdict

Lorsqu’un fabricant d’imprimantes 3D redessine et renforce l’un de ses systèmes, il est généralement commercialisé sous la forme d’une « version pro » ou tout simplement d’une toute nouvelle machine. FlashForge a emprunté une voie différente avec le Creator 3 et a offert à ses clients une pléthore de mises à niveau sans frais supplémentaires. Avec le même prix de 3 499 $, la nouvelle version vous en donne plus pour votre argent que jamais et constitue un choix idéal pour les entreprises de conception, les établissements d’enseignement et les professionnels de l’ingénierie.

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Les extrudeuses compatibles avec la fibre de carbone fonctionnent comme annoncé, le lit d’impression magnétique facilite le retrait des pièces et l’option supplémentaire de plaques anti-suintement est la cerise sur le gâteau. Bien sûr, si vous possédez déjà l’original, nous vous conseillons de bien réfléchir à vos besoins avant de vous engager dans le kit de mise à niveau, car tout le monde n’a pas forcément besoin de pouvoir imprimer en 3D des pièces en fibre de carbone. Cependant, pour ceux qui recherchent un tout nouveau système IDEX adapté à l’atelier, il n’y a jamais eu de meilleur moment pour acheter le Creator 3.

Découvrez notre critique originale de FlashForge Creator 3 ici.

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L’image en vedette montre le FlashForge Creator 3. Photo via FlashForge.