L’industrie de l’impression 3D teste l’imprimante 3D FlashForge Creator Max 2.

Conçue et fabriquée par les spécialistes de FlashForge, la Creator Max 2 est la dernière imprimante 3D FFF de bureau à double extrusion de la société. Basée sur le Creator Max précédemment publié, la machine de 2e génération est livrée avec plusieurs mises à jour de conception qui corrigent certains des problèmes du modèle d’origine. Au prix de 969 $, le Creator Max 2 s’adresse principalement aux concepteurs, ingénieurs et passionnés à la recherche de capacités d’impression multi-matériaux de qualité professionnelle.

Le système présente un volume de construction modeste de 200 x 148 x 150 mm, offrant aux utilisateurs 4,44 L d’espace de travail. Tout comme de nombreux lancements récents de FlashForge, le cadre de 526 x 360 x 403 mm a une robustesse indéniable et est entièrement construit en métal. Nous avons trouvé des cadres similaires excellents pour amortir les vibrations dans le passé, de sorte que le mouvement des moteurs de la machine ne devrait pas avoir d’effets indésirables sur la qualité finale des pièces.

Le Creator Max 2 est équipé de deux porte-bobines de filament externes à l’arrière, d’un ensemble de bandes LED à changement de couleur tapissant l’intérieur et d’un ensemble de poignées de chaque côté pour un transport plus confortable – qui sont tous des agrafes FlashForge à ce stade . Les options de connectivité comprennent un emplacement pour carte SD (une carte SD de 16 Go est incluse) et un port de câble USB.

Comme c’est le cas avec les imprimantes 3D FlashForge, les utilisateurs ont également la possibilité d’enfermer complètement la chambre de construction via l’utilisation d’un couvercle en acrylique, ce qui aidera à maintenir des températures de chambre constamment élevées. Ainsi, les problèmes de délaminage, de retrait et de déformation ne devraient pas vous préoccuper, même si la température ambiante de la pièce est particulièrement froide.

Le FlashForge Creator Max 2. Photo via FlashForge.

Portiques IDEX et plaques de construction amovibles

S’appuyant sur les commentaires continus des clients, l’ajout le plus notable au Creator Max 2 est son nouveau système de portique indépendant à double extrusion (IDEX). Avec les configurations IDEX, les deux extrudeuses d’un système ont chacune leurs propres têtes d’impression, ce qui signifie qu’elles peuvent être utilisées simultanément pour doubler le débit. Ici, les deux hotends sont verrouillés ensemble sur l’axe Y mais libres de se déplacer indépendamment sur l’axe X. Avec une température de buse maximale de 240°C, le système prétend imprimer avec Pearl PLA, ABS Pro, et même PVA et HIPS comme matériaux de support solubles.

Bien que les extrudeuses doubles non IDEX ne posent généralement pas de problème en elles-mêmes, le Creator Max d’origine avait un système de refroidissement de la tête d’impression très mal conçu, dans lequel les deux buses ne partageaient qu’une seule sortie de ventilateur. Avec les hotends si proches les uns des autres, combinés à un refroidissement inadéquat, nous avons constaté que le hotend actif avait un effet significatif sur la température du hotend inactif, entraînant un suintement et des blocages.

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Avec le nouveau système IDEX, cette erreur fatale a été corrigée et le Creator Max 2 comporte même les plaques anti-suintement utiles que nous avons mentionnées dans notre récente revue du FlashForge Creator Pro 2. Les plaques sont situées à chaque extrémité du X- tige de l’axe et agissent comme des grattoirs contre la buse inactive, garantissant que tout spaghetti qui pourrait s’accumuler est purgé avant que la buse ne soit réutilisée.

Le nouveau système IDEX du Creator Max 2.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Le nouveau système IDEX du Creator Max 2. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

L’autre mise à niveau majeure du Creator Max 2 est la nouvelle surface de construction amovible. En regardant le prédécesseur du système, la surface de la plate-forme de construction en alliage n’était pas amovible, ce qui signifiait que les utilisateurs devaient gratter fastidieusement les impressions à l’intérieur de la chambre de construction, ce qui entraînait souvent des éraflures et des bosses sur la plaque de construction. La nouvelle plate-forme de construction est recouverte d’une feuille de polymère mat magnétique et flexible capable de chauffer à 120 ° C, offrant une adhérence suffisante tout en empêchant le gauchissement.

La majorité des fonctionnalités de l’imprimante, y compris le nivellement du lit et le chargement du filament, sont accessibles via l’écran tactile couleur de 3,5 pouces à l’avant. Alors que le chargement du filament est à peu près aussi automatisé que possible, le système de nivellement assisté du lit à trois points nécessitera un peu plus d’intervention de l’utilisateur. Trois vis dans une formation triangulaire sous la plate-forme contrôlent la hauteur de la plaque, et c’est à l’utilisateur de les tourner jusqu’à ce que les buses soient au niveau du haut de la plaque de construction. Une carte de mise à niveau pratique est fournie et toutes les instructions sont affichées directement sur l’écran tactile.

La nouvelle surface de construction amovible.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
La nouvelle surface de construction amovible. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Le logiciel de découpage FlashPrint

FlashForge fournit son logiciel de découpage propriétaire à utiliser avec toutes ses imprimantes 3D, et le Creator Max 2 ne fait pas exception à cela. FlashPrint se caractérise par sa palette de couleurs grise et bleue distincte, qui s’aligne sur sa marque. L’interface utilisateur est raffinée et bien pensée, avec un encombrement minimal et un ensemble intuitif de fonctions de traduction, de rotation et de redimensionnement. Grâce à la configuration IDEX, les utilisateurs de Creator Max 2 disposent également d’un sous-menu « extrudeuse » pour bricoler – c’est là que les versions miroir et dupliquées peuvent être préparées.

Une fois les modèles imbriqués dans l’espace de construction virtuel, les utilisateurs peuvent choisir entre deux géométries de support différentes : linéaire et arborescente. La fonction d’assistance automatique fonctionne comme un rêve dans la plupart des situations, mais les utilisateurs recherchant un plus grand contrôle sur les cicatrices d’assistance peuvent également opter pour l’approche manuelle pointer-cliquer.

Bien sûr, un mode expert est également disponible pour les passionnés d’imprimantes 3D FFF les plus expérimentés. Lorsque le mode expert est activé, la suite complète de paramètres d’impression est disponible, y compris les températures, les vitesses, le remplissage et le refroidissement. Il est sûr de dire que FlashPrint offre l’une des meilleures expériences utilisateur dans le domaine du tranchage et est un programme facile à utiliser pour quiconque souhaite l’essayer.

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L'interface utilisateur de FlashPrint.  Image par l'industrie de l'impression 3D.
L’interface utilisateur de FlashPrint. Image par l’industrie de l’impression 3D.

Analyse comparative du Creator Max 2

Il est temps de voir s’il y a une morsure derrière l’écorce. Le régime de test de l’industrie de l’impression 3D est conçu pour déterminer tout ce qu’une imprimante peut et ne peut pas faire. Nous commençons par notre propre modèle d’analyse comparative interne (ABS), qui consolide plusieurs tests d’impression de base pour donner un aperçu des capacités d’une imprimante.

Le modèle d'analyse comparative 3DPI.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Le modèle d’analyse comparative 3DPI. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

En regardant la partie en porte-à-faux du modèle de test, nous voyons que le Creator Max 2 peut imprimer des porte-à-faux jusqu’à 60° sans aucune structure de support. La plage de 50° à 55° est considérée comme moyenne pour un système de prix similaire, nous sommes donc satisfaits des performances de la machine ici. De même, le test de pontage horizontal a réussi jusqu’à une longueur de 25 mm – c’est dans la moyenne pour un matériau comme l’ABS et témoigne des améliorations apportées au système de refroidissement remanié du Creator Max 2.

Autre vue du modèle d'analyse comparative 3DPI.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Autre vue du modèle d’analyse comparative 3DPI. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Le test de rétraction, en revanche, est un excellent indicateur des capacités d’extrusion d’une machine, car les extrudeuses de mauvaise qualité seront incapables de rétracter le filament chauffé pendant que la buse se déplace sur le réseau de pointes, ce qui entraîne un cordage disgracieux. Heureusement, les pointes ont été fabriquées avec une excellente précision et sans cordage entre elles, ce qui signifie un succès retentissant. En y regardant de plus près, vous remarquerez peut-être que certaines des pointes sont effectivement manquantes, mais nous sommes heureux de l’annoncer en raison d’une erreur humaine dans un moment de manipulation imprudente et ne devrait pas nuire aux performances de la machine.

Essai de boîte de vitesses.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.
Essai de boîte de vitesses. Photo de l’industrie de l’impression 3D.

Ensuite, nous avons décidé de nous essayer à un test d’assemblage mécanique. Ici, notre boîte de vitesses automatique nous aide à déterminer la précision dimensionnelle d’une imprimante 3D, car l’assemblage et le fonctionnement ne seront fluides que si chacun des composants respecte des tolérances serrées. Dès leur sortie de la chambre de construction, les pièces ont nécessité un post-traitement minimal et se sont emboîtées comme prévu. Bien qu’il y ait eu une petite quantité de frottement pendant le mouvement, cela s’est amélioré après quelques révolutions lorsque les engrenages se sont lissés et se sont mis en place. Dans l’ensemble, une impression fantastique.

Naturellement, nous avons également dû mettre à l’épreuve les capacités de double extrusion du Creator Max 2. Pour cela, nous avons opté pour un œuf de dragon en PLA bicolore, et un assemblage articulé bi-matière (PLA/ABS), dont chacun a été imprimé en une seule fois. Les impressions à double extrusion telles que celles-ci nous aident à déterminer à quel point les deux buses sont bien calibrées l’une par rapport à l’autre, car il n’y a qu’un seul hotend actif à la fois.

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Le système a réussi à bien fabriquer l’œuf, car les limites de couleur sont distinctes avec une quantité acceptable de saignement de matière. La qualité globale de chaque zone est excellente et les surfaces sont particulièrement lisses. De même, l’assemblage articulé a été fabriqué avec succès – il se déplace comme prévu et l’interface entre les deux matériaux est claire. Ceci est particulièrement impressionnant compte tenu des paramètres d’impression très différents requis pour travailler avec le PLA et l’ABS.

Enfin, nous avons mis à l’épreuve les revendications de compatibilité PVA du Creator Max 2. Le PVA, ou alcool polyvinylique, est un polymère souple, biodégradable et soluble dans l’eau. En tant que tel, il constitue un excellent matériau de support, car il élimine le besoin de clipser des supports dans des cavités et des surplombs difficiles à atteindre. En regardant les images avant et après de notre sympathique mammouth, nous constatons un manque notable de défauts. Nos supports en PVA ont rempli leur fonction et se sont dissous sans laisser de trace, ce qui a donné une très haute qualité de surface partout, même dans les sections précaires comme l’intérieur de la cage thoracique.

Le verdict

En fin de compte, nous avons ici une histoire de rédemption très impressionnante. Le Creator Max original était pour le moins un peu terne, avec un système de refroidissement extrêmement mal conçu marquant sa chute. C’est formidable de voir que FlashForge a fait face aux critiques de front, plutôt que d’éviter le problème et de refaire les mêmes erreurs. Le système IDEX fonctionne comme un charme (voir nos bancs ci-dessous), et la qualité globale de la construction du Creator Max 2 est exactement ce que nous attendons du fabricant chevronné.

Certes, il manque quelques modules complémentaires haut de gamme tels que la connectivité Wi-Fi et un capteur de filament, mais la qualité d’impression est excellente pour le prix et la plaque de construction amovible est une aubaine. Dans l’ensemble, nous sommes très satisfaits du Creator Max 2 et espérons voir FlashForge orienter ses futurs systèmes dans la même direction.

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L’image en vedette montre le FlashForge Creator Max 2. Photo via FlashForge.