En août 2018, la société d’impression 3D métallique industrielle MELD Manufacturing a annoncé qu’elle avait été sélectionnée pour la phase 1 de la recherche technologique expéditionnaire de l’armée américaine, xTechSearch. Aujourd’hui, plus de 7 mois plus tard, la société a confirmé qu’elle avait terminé la phase II du processus de sélection et qu’elle travaillait désormais sur la phase III.

Si MELD Manufacturing passe à la phase finale de ce concours, c’est-à-dire la phase IV, il aura l’opportunité de démontrer sa technologie de fabrication additive aux membres du Département de la Défense (DoD), au gouvernement américain et aux leaders de l’industrie. Il recevra également une autre subvention de 200 000 $ pour le développement continu de la technologie. Si cela réussit, l’entreprise aura reçu 331 000 $ de financement de l’armée américaine, suite à une subvention de 1 000 $ en phase I, 5 000 $ en phase II et 125 000 $ suite à sa sélection pour la phase III.

Le procédé breveté à l’état solide MELD. Photo via MELD Manufacturing.

MELD fabrication additive par agitation par friction

MELD Manufacturing est une filiale du fournisseur de mesures et de capteurs Aeroprobe. Elle est entrée sur le marché de la fabrication additive en avril 2018 avec sa machine B8 à grande échelle. Défiant les processus d’impression 3D laser typiques, le B8 utilise un processus de fabrication à l’état solide basé sur le soudage par friction-malaxage. Cela rend le B8 idéal pour traiter un certain nombre de matériaux autrement « non soudables ». Il permet également un taux de dépôt plus élevé lors de la construction de grandes pièces.

Pour xTechSearch, MELD Manufacturing envisage que sa technologie soit utilisée pour la production à la demande de pièces de véhicules et des capacités de fabrication à proximité du champ de bataille.

Dessin conceptuel de la réparation de fabrication additive MELD sur une base d'opérations avancée.  Image via MELD Manufacturing
Dessin conceptuel de la réparation de fabrication additive MELD sur une base d’opérations avancée. Image via MELD Manufacturing

Gravir les échelons jusqu’au DoD

Tout au long de chaque étape de cette compétition de l’US Army, MELD Manufacturing est noté sur trois critères :

– Le potentiel de la technologie pour Impact/Révolutionner l’Armée – 50%
– Viabilité scientifique et technique ; Plan de démonstration de preuve de concept – 30 %
– Expérience et capacités d’équipe – 20%

Dans la phase I, l’équipe a réussi à produire un livre blanc gagnant proposant ses idées. La phase II a vu l’équipe compléter un argumentaire technologique en personne devant un panel d’experts de l’armée et du DoD. Et maintenant, dans la phase III, la société est mise au défi de présenter ses capacités lors du symposium et de l’exposition Global Force de l’Association of the United States Army du 26 au 28 mars 2019, en s’engageant avec des partenaires, des clients et des universitaires du DoD.

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Expliquant le concept de l’entreprise contribuant aux véhicules de combat de nouvelle génération pour l’armée, le Dr Chase Cox, directeur de la technologie MELD, déclare : « MELD est une technologie con-ex portable, prête pour le terrain, capable de soutenir nos combattants d’aujourd’hui.

« Un équipement de moindre puissance, plus sûr, facile à utiliser et capable de réparer sur le terrain offre un avantage significatif. Avant que les véhicules n’arrivent sur le terrain, l’utilisation par les FEO de MELD peut réduire le prix global et les délais.

Le vote pour les prix annuels de l’industrie de l’impression 3D est maintenant ouvert. Pour voir si vos nominations ont été présélectionnées et pour aider à choisir les gagnants de cette année, votez maintenant.

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L’image présentée montre la tête d’impression à l’intérieur de la machine additive métallique B8 de MELD. Capture d’écran via Aeroprobe sur YouTube