Les imprimantes 3D peuvent-elles continuer à imprimer 24h/24 et 7j/7 ?

Les imprimantes 3D de bureau sont principalement destinées aux consommateurs ou aux amateurs, et non aux opérations industrielles. Cependant, ces imprimantes 3D de bureau, qu’elles soient FDM ou SLA, sont largement utilisées par de nombreuses entreprises et fermes d’impression. Alors, combien de temps les imprimantes 3D peuvent-elles fonctionner en continu et peuvent-elles imprimer 24h/24 et 7j/7 ?

Les imprimantes 3D peuvent continuer à imprimer 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 si vous n’avez pas de problèmes d’impression et chargez un nouveau filament ou remplissez le réservoir de résine si nécessaire. Cependant, les imprimantes 3D nécessitent une maintenance en temps voulu, de sorte que tout modèle développera des problèmes si vous l’exécutez en continu ou indéfiniment.

Le temps pendant lequel une imprimante 3D peut fonctionner en continu dépend également de sa qualité, de la complexité de ses conceptions, des risques d’échecs d’impression et d’autres facteurs pertinents. Dans cet article, j’explique combien de temps les imprimantes 3D peuvent fonctionner en continu et les problèmes typiques que vous êtes susceptible de rencontrer.

Combien de temps une imprimante 3D peut-elle fonctionner en continu ?

De nombreux modèles nécessitent un temps d’impression de plus de 24 heures. Vous devez faire fonctionner une imprimante 3D en continu tout au long du temps d’impression pour de tels modèles. Les conceptions complexes et les modèles plus grands peuvent prendre plusieurs jours à imprimer.

Par conséquent, la plupart des imprimantes 3D des grandes marques peuvent fonctionner en continu ou 24h/24 et 7j/7 pendant plusieurs jours.

Il n’est pas pratique de généraliser ou d’estimer le fonctionnement continu le plus long possible avec n’importe quelle imprimante 3D en raison des facteurs suivants, entre autres :

  • Les imprimantes 3D n’ont pas la même qualité de matériel.
  • L’impression 3D ne se déroule pas toujours comme prévu.
  • Les coupures de courant non sauvegardées interrompront une impression.
  • Les problèmes d’impression peuvent ruiner un modèle ou arrêter une session.

Permettez-moi de développer ces facteurs en utilisant certaines des imprimantes 3D les plus populaires comme exemples.

Combien de temps une imprimante 3D Creality Ender 3 peut-elle fonctionner en continu ?

L’imprimante 3D Creality Ender-3 utilise une carte de circuit imprimé de qualité industrielle, ce qui lui permet de fonctionner beaucoup plus longtemps que de nombreuses autres imprimantes dans sa gamme de prix.

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Une imprimante 3D Creality Ender 3 peut fonctionner en continu pendant 200 heures sans problème. Toutes les imprimantes 3D ne peuvent pas prendre en charge jusqu’à 200 heures d’impression continue. Bien sûr, même l’imprimante 3D Creality Ender-3 peut avoir d’autres problèmes lors de l’impression pendant de longues périodes.

Les imprimantes 3D peuvent surchauffer suite à un fonctionnement continu 24h/24 et 7j/7 sur plusieurs jours. Les composants d’une imprimante 3D moins chère peuvent ne pas être assez solides pour résister à une surchauffe constante, et vous pouvez avoir des problèmes électriques avec le câblage, ou des problèmes mécaniques avec les moteurs, etc.

Il est peu probable que les imprimantes 3D comme la Creality Ender-3 aient des composants fragiles, vous pouvez donc les laisser imprimer 24h/24 et 7j/7.

Combien de temps les imprimantes 3D Formlabs peuvent-elles fonctionner en continu (SLA) ?

Les imprimantes 3D Formlabs n’utilisent pas autant de pièces mobiles que les modèles FDM qui utilisent des filaments. Par conséquent, vous pourrez peut-être faire fonctionner une imprimante Formlabs SLA en continu pendant une période plus longue que FDM ou FFF.

Bien entendu, vous devez tenir compte d’autres défis lorsque vous utilisez une imprimante SLA 24h/24 et 7j/7.

Les Formlabs et autres imprimantes 3D SLA limitent le volume de résine que vous pouvez charger en une seule fois et utiliser pour une impression continue en raison de la taille du réservoir ou de la cuve.

Avec les imprimantes 3D FDM, vous pouvez utiliser une plus grande bobine de filament au lieu d’une plus petite pour imprimer en continu pendant plusieurs jours.

Si vous avez 1 litre (0,26 gal) de résine dans un réservoir d’imprimante 3D Formlabs, vous pouvez imprimer environ 90 tours simples, chacune de 11 mm (0,43 pouces) de haut.

Bien sûr, vous pouvez mettre en pause une imprimante 3D SLA pour réapprovisionner le réservoir en cas de besoin et reprendre l’impression sans délai.

Cependant, le remplissage ne fonctionne que lorsque vous n’avez pas de résine durcie ou de débris à l’intérieur de la cuve. Si vous avez de la résine durcie flottant ou accrochée au film, vous devez nettoyer le réservoir avant de le remplir. Cette règle s’applique à toutes les sessions d’impression en résine et non à une seule opération continue.

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Un autre problème potentiel à prendre en compte lors de l’utilisation d’une imprimante 3D SLA est la surchauffe de la résine. L’imprimante 3D Formlabs Form 2 et de nombreux modèles chauffent la résine liquide dans le réservoir, généralement jusqu’à 35 °C (95 °F).

Un fonctionnement continu 24h/24 et 7j/7 pendant plusieurs jours peut surchauffer certaines parties de la résine liquide, car l’imprimante 3D essaiera de maintenir la température cible pendant toute la durée d’exécution. Même lorsque la Formlabs Form 2 termine une impression, elle maintient la température cible pendant 30 minutes.

Le maintien de la température cible est utile car vous pouvez démarrer une autre impression dans ces 30 minutes. Cependant, le fonctionnement continu est un tout autre jeu de balle.

Si vous voyez de la fumée à l’intérieur d’un boîtier d’imprimante SLA ou autour de la plaque de construction et du réservoir, arrêtez l’impression pour évaluer la situation.

Combien de temps les imprimantes 3D Prusa FDM/FFF peuvent-elles fonctionner en continu ?

Vous pouvez faire fonctionner votre Prusa jusqu’à 800 heures d’impression si vous n’avez aucun problème d’impression et qu’il y a suffisamment de filament pour imprimer en continu. La plupart des imprimantes 3D Prusa nécessiteront un entretien après 800 heures d’impression.

L’entretien après ou avant 800 heures nécessitera probablement un changement de buse. Il pourrait également y avoir d’autres problèmes mineurs ou majeurs.

Veuillez noter qu’un tel fonctionnement continu a peu de chances de réussir si vous ne disposez pas de la configuration idéale, y compris, mais sans s’y limiter, les éléments suivants :

  • Température ambiante : 68°F à 86°F ou 20°C à 30°C
  • Humidité relative intérieure : 25 %

Combien de temps les imprimantes 3D Prusa SLA/MSLA peuvent-elles fonctionner en continu ?

Prusa propose deux types d’imprimantes 3D pour la résine :

  • SL1, qui utilise la stéréolithographie standard (SLA)
  • SL1S, utilisant MSLA (appareil de stéréolithographie masquée)

Aucun des modèles originaux ne peut chauffer la résine, donc la surchauffe n’est pas un problème. Cependant, si vous utilisez une station de post-traitement Prusa CW1S pour préchauffer la résine, veillez à ne pas en faire trop car vous essayez de suivre en remplissant à plusieurs reprises le réservoir pour une impression continue sur plusieurs jours.

Les imprimantes 3D Prusa SLA ou MSLA sont vulnérables aux mêmes problèmes que Formlabs, tels que :

  • Problèmes d’adhérence du filament et de la résine.
  • Problèmes d’extrusion de filament, tels qu’un hotend obstrué, une buse obstruée, etc.
  • Échecs d’impression de résine, y compris la chute d’une partie ou du modèle entier dans le réservoir.
  • Résolution des problèmes de qualité de finition, gauchissement, etc.
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Ces problèmes peuvent survenir même lorsque vous n’imprimez pas en continu, mais le risque est plus élevé si vous utilisez une imprimante 3D 24h/24 et 7j/7. Par exemple, vous ne pourrez peut-être pas préparer le lit d’impression 3D ou la plaque de construction aussi efficacement que vous le devriez lorsque vous produisez continuellement un modèle après l’autre.

Les autres problèmes sont liés au matériel et aux logiciels. Les imprimantes 3D sont des ordinateurs avec de nombreux microcontrôleurs. Le firmware est le système d’exploitation ou le logiciel, et la carte mère est la base matérielle.

Tout comme les ordinateurs, les imprimantes 3D peuvent avoir des problèmes de mémoire avec la RAM et la ROM.

Vous pouvez rencontrer un ou plusieurs de ces problèmes liés à la mémoire lors de l’exécution continue d’une imprimante 3D :

  • La mémoire interne des imprimantes 3D Prusa SL1 et SL1S peut être pleine lorsque vous les utilisez 24h/24 et 7j/7.
  • Les imprimantes à filament peuvent obtenir des erreurs d’écrasement de la mémoire statique si elles doivent traiter trop de commandes.
  • Les imprimantes 3D Formlabs peuvent imprimer plus lentement que d’habitude si vous les utilisez en continu ou 24h/24 et 7j/7 pendant plusieurs jours.

Même les serveurs haut de gamme nécessitent des redémarrages en temps opportun pour la maintenance. Les imprimantes 3D de bureau ne sont pas des superordinateurs.

conclusion

Une nouvelle imprimante 3D robuste devrait fonctionner de manière fiable 24h/24 et 7j/7 et en continu pendant des jours. Cependant, vous devez assurer une maintenance en temps opportun. Sinon, tôt ou tard, vous trouverez les pièces les moins chères, comme les ventilateurs et les roulements d’origine, défaillants ou défectueux.

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