Les fichiers .STL contiennent-ils des informations de couleur ?

Si vous êtes familier avec l’impression 3D, vous avez probablement entendu parler des fichiers STL. STL est le premier format de fichier 3D jamais développé pour l’impression 3D. Inventé en 1987, c’est un élément fondamental de l’impression 3D ; cependant, il présente certains inconvénients et ne peut pas capturer tous les détails souhaités dans un modèle.

Les fichiers .STL ne contiennent pas d’informations sur les couleurs, bien qu’il existe quelques exceptions à cette règle. Généralement, les fichiers STL cartographient les surfaces des objets 3D à l’aide de triangles de tessellation. Cela crée un modèle avec un corps creux dans une couleur unie sans texture.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le fonctionnement des fichiers STL et sur la façon dont vous pouvez optimiser vos formats de fichiers pour la colorisation dans votre impression 3D, restez avec moi. Je vais vous dire comment un fichier STL stocke votre modèle, comment vous pouvez le colorer et les meilleures façons d’ajouter d’autres couleurs et textures à vos conceptions.

Comment fonctionne un fichier .STL ?

Lorsque vous choisissez d’utiliser un fichier STL pour imprimer un objet 3D, vous devez comprendre le fonctionnement du format de fichier pour obtenir les meilleurs résultats.

« STL » signifie « Standard Triangle Language », « Stereolithography » ou « Standard Tessellation Language ». Personne ne sait quelle est la bonne option, car le format de fichier fait toutes ces choses. Les fichiers STL mappent une surface avec des triangles tessellés, en utilisant du code pour les préserver.

Quel que soit son nom, un fichier STL crée toujours des objets à l’aide de petits triangles, qui sont ensuite carrelés sur une surface 2D pour identifier les paramètres d’un objet 3D. Un fichier STL cartographie la surface d’un modèle, couvrant chaque plan comme un puzzle 3D rempli de petites pièces triangulaires.

STL est généralement le meilleur format de fichier pour les objets monochromes simples car il utilise une approche géométrique pour tracer les surfaces. Beaucoup de gens l’appellent une « norme de l’industrie » car il s’agit du plus ancien format d’impression 3D et la plupart des imprimantes 3D le prennent en charge.

Cela dit, le format de fichier STL présente certaines limites en matière de modélisation pour l’impression 3D. Les fichiers STL ne mappent que la surface d’un objet. Cela signifie qu’ils ne contiennent pas de détails sur les couleurs, les textures ou l’intérieur du modèle.

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Qu’est-ce qu’un fichier STL coloré ?

Vous avez peut-être remarqué que j’ai dit que les fichiers STL ne contiennent généralement pas d’informations sur les couleurs, à quelques exceptions près. Ces exceptions sont les fichiers STL colorés.

Les fichiers STL colorés sont des modèles 3D tessellés qui conservent les couleurs que vous appliquez à votre modèle dans votre logiciel de CAO. Ils vous permettent d’enregistrer les informations de couleur de votre modèle sans le convertir dans un format de fichier différent. Cependant, développer et affiner les STL couleur est un défi.

Ainsi, bien qu’il soit possible d’obtenir des impressions couleur à partir de formats de fichiers STL, l’utilisation de fichiers STL couleur n’est pas toujours le moyen le plus simple d’ajouter de la couleur à votre modèle.

Au fil du temps, la peinture et la coloration des fichiers STL sont devenues plus accessibles. Cependant, pour la plupart, il s’agit encore d’un format trop obsolète pour l’impression couleur. Lorsque vous souhaitez changer de filament ou de couleur, il est généralement plus facile d’opter pour un autre format de fichier.

En effet, pour colorer un fichier STL avant de l’exporter, vous devrez soit utiliser un outil de peinture spécialement conçu pour les STL, soit déballer votre STL dans des plans 2D, puis peindre chacun individuellement.

Les deux processus peuvent être exigeants et prendre du temps. De plus, ils donnent souvent des couleurs irrégulières et pixélisées avec des bords triangulaires déchiquetés. Cependant, avec suffisamment de pratique et de dévouement, vous pouvez développer des compétences impressionnantes dans la peinture et la coloration des fichiers STL.

Un autre inconvénient de l’utilisation de STL pour l’impression couleur est que vous devez imprimer une grande tour de transition pour empêcher les couleurs de se mélanger au niveau de la buse.

Ces blocs empêchent les couleurs de se mélanger lorsque l’imprimante change de couleur et garantissent que les couleurs de l’impression sont nettes et propres. Cependant, ils gaspillent également des tonnes de filaments, ce qui rend chaque impression plus coûteuse et plus longue.

Alors que les ingénieurs et les concepteurs de logiciels s’efforcent de rendre les tours de transition plus petites et plus pratiques, ils n’ont pas encore développé suffisamment de technologie pour les éliminer. Donc, dans l’état actuel des choses, vous devez accepter que vous aurez besoin d’un peu de filament pour imprimer en 3D, même le plus petit fichier STL multicolore.

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Si vous souhaitez vous aventurer dans un territoire d’impression 3D inexploré et essayer une STL couleur, certains des meilleurs programmes pour créer des fichiers STL couleur sont Mosaic Canvas et Meshmixer. Ces outils de peinture et de modélisation sont parfaits pour créer des STL en couleur, et il n’y a pas beaucoup d’autres options disponibles.

Pour voir un exemple de la façon dont vous pouvez « peindre » des fichiers STL pour l’impression 3D à l’aide de Mosaic Canvas, consultez cette vidéo Youtube de 3D Printing Nerd :

Si vous utilisez Meshmixer pour coloriser vos fichiers STL, vous pouvez utiliser ce tutoriel 3D Chameleon comme guide utile :

Formats de fichiers d’impression 3D qui incluent la couleur

Si vous souhaitez que votre impression inclue des couleurs changeantes, vous pouvez utiliser l’un des différents formats de fichier, répertoriés ci-dessous.

Je recommande d’utiliser l’un d’entre eux pour incorporer des couleurs dans votre modèle car ils sont beaucoup plus faciles à utiliser et à concevoir que les fichiers STL couleur. Si vous le pouvez, vous souhaiterez peut-être convertir STL dans ces formats de fichier avant d’ajouter la colorisation à votre modèle.

Certains des meilleurs formats de fichiers d’impression 3D qui incluent des couleurs et des textures sont :

  • Fichiers .OBJ
  • Facebook
  • 3MF

Ces formats de fichiers sont idéaux pour les conceptions multicolores, les détails complexes et les textures, car ils utilisent des polygones plus petits pour mapper la surface de votre impression 3D. Ils sont également beaucoup plus faciles à colorier car vous n’aurez pas à lutter contre la disposition triangulaire de votre modèle.

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Les fichiers STL ne contiennent généralement pas d’informations sur les couleurs, et les colorer pour l’impression multicolore peut être un défi, car le format ne prend pas naturellement en charge la couleur. Cela dit, vous pouvez essayer de colorier STL à l’aide de logiciels spécifiques tels que Mosaic Canvas et Meshmixer. Cependant, la plupart des imprimantes recommandent généralement de changer de format pour un fichier OBJ, FBX ou 3MF pour de meilleurs résultats lors de l’impression des couleurs.

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