Des chirurgiens du centre médical israélien Shaare Zedek (SZMC) ont réussi à transplanter la cornée artificielle la plus fine du monde dans l’œil d’un patient, selon un rapport du Jerusalem Post.

Développé par le fabricant de dispositifs médicaux EyeYon, l’implant lui-même n’avait que 50 microns d’épaisseur et était imprimé en 3D à partir de matériaux synthétiques, pour s’assurer qu’il ne serait pas rejeté par son hôte humain. Ayant maintenant été utilisé pour restaurer la vue d’un patient local, dans ce que l’on pense avoir été la première procédure de ce type, le dispositif devrait améliorer considérablement la disponibilité future des greffes de cornée.

« C’est une autre étape vers un avenir dans lequel la dépendance à l’égard de la disponibilité de tissus humains dans le but d’effectuer des greffes de cornée chez les patients qui en ont besoin sera réduite », a déclaré le Dr Liron Berkovich, l’un des membres de l’équipe à l’origine de la greffe. Poste de Jérusalem. « Au lieu d’utiliser la cornée d’une personne décédée, ils utiliseront une cornée sur mesure avec une disponibilité totale. »

Le patient greffé aux côtés du Pr David Zadok et du Dr Liron Berkovich. Photo via le Jerusalem Post, SZMC.

Améliorer l’accessibilité des implants

Selon EyeYon, l’endothélium oculaire humain ne peut jamais se régénérer, et lorsqu’il est blessé ou montre des signes de vieillissement, cela peut entraîner ce qu’on appelle un « œdème cornéen ». Les premiers signes de la maladie comprennent la douleur, l’enflure et la vision trouble, mais s’ils ne sont pas traités, ils peuvent causer des dommages permanents à l’œil et affecter la capacité de voir.

À l’heure actuelle, le traitement des œdèmes cornéens repose généralement sur des dons de tissus, ce qui signifie que les patients doivent souvent attendre des mois avant de subir une chirurgie corrective. De plus, de telles procédures ne sont pas garanties de succès, car le corps peut rejeter les cornées du donneur, laissant certains de ceux qui subissent un traitement continuer à souffrir de perte de vision.

Comme alternative aux implants biologiques, EyeYon a maintenant développé « EndoArt », une cornée imprimée en 3D fabriquée à partir d’un acrylique biocompatible stérile qui serait inhérent aux tissus humains. Une fois appliqué, le dispositif est conçu pour se fixer à la partie postérieure des cornées des patients, avant de créer une barrière passive au fluide qui s’accumule pour provoquer des œdèmes, tout en permettant un échange de nutrition optique autour de ses côtés.

Lire aussi  Les premières puces de bioimpédance bio-imprimées en 3D au monde débloquent la modélisation in vivo des maladies de la peau

En produisant l’EndoArt de manière synthétique, l’entreprise affirme qu’il pourrait être possible de rendre le traitement de l’œdème plus « globalement disponible » à l’avenir, tandis que l’utilisation de l’impression 3D pour le fabriquer permet à l’entreprise de continuer à itérer sur la conception de l’appareil.

Cependant, avant son déploiement au SZMC, l’implant a peut-être obtenu l’approbation du ministère israélien de la Santé suite à une demande similaire d’EyeYon à la FDA américaine, mais il n’avait été expédié qu’aux Pays-Bas, en Inde et en Chine.

Implant cornéen EndoArt imprimé en 3D par EyeYon.  Photo via le Jerusalem Post, SZMC.
Implant cornéen EndoArt imprimé en 3D par EyeYon. Photo via le Jerusalem Post, SZMC.

Offrir le cadeau d’une vue restaurée

Après avoir testé avec succès ses implants sur des lapins en laboratoire, EyeYon a cherché à les mettre en pratique en les utilisant pour traiter des patients humains, et il a choisi un cas SZMC pour le faire. Le patient en question était un Arabe musulman de 71 ans de Jérusalem, dont le corps avait auparavant rejeté un implant provenant d’un cadavre il y a deux ans, il continuait donc à souffrir d’inconfort oculaire.

Réalisée par le professeur David Zadok du SZMC et le Dr Liron Berkovich, spécialiste des maladies de la cornée, l’opération a vu une incision de deux millimètres pratiquée dans l’œil du patient, à travers laquelle le dispositif a été attaché à son tissu endothélial.

Depuis l’opération, la vision du patient aurait été restaurée et il ne souffre plus de l’inconfort causé par le gonflement des fluides dans son œil. En prime, il a été rapporté que la procédure ne l’obligeait pas du tout à rester à l’hôpital pour se rétablir, et il a pu arriver, recevoir un traitement et partir en une seule journée.

Suite à la réussite de la greffe, Zadok a révélé que son service effectuait 60 à 70 procédures cornéennes par an, et qu’environ la moitié d’entre elles pourraient bientôt impliquer l’utilisation d’implants synthétiques à la place. À cette occasion, EyeYon aurait fourni l’EndoArt gratuitement, mais il est prévu que toute commande future devra être payée via le service de santé israélien, dans le cadre d’une transaction commerciale.

Steve Verze a reçu la première prothèse oculaire imprimée en 3D.  Photo via Moorfields Eye Hospital.
Steve Verze, récipiendaire de la première prothèse oculaire imprimée en 3D au monde. Photo via Moorfields Eye Hospital.

Impression d’implants optiques améliorés

Dans le passé, l’impression 3D n’a pas seulement été déployée pour créer des greffes optiques optimisées, mais également des implants pour les patients souffrant d’orbites endommagées. À la fin de l’année dernière, un homme de Londres aurait reçu la première greffe d’œil imprimée en 3D au monde via un essai clinique, à travers lequel on espérait que la technologie montrerait sa capacité à réduire les temps d’attente des patients.

Lire aussi  3DBio réalise une reconstruction réussie de l'oreille humaine avec un implant AuriNovo bio-imprimé en 3D

Pendant ce temps, à l’Université de Bâle, des chercheurs ont mis au point un implant oculaire imprimé en 3D, conçu pour réduire le risque de rejet lors d’une transplantation humaine. Produit à partir de PEEK à l’aide d’une imprimante 3D Prusa i3, le dispositif poreux serait hautement personnalisable, ce qui signifie qu’il peut être adapté pour répondre aux besoins de chaque patient et mieux favoriser la régénération cellulaire.

Dans le monde de la médecine vétérinaire, une équipe de l’Université nationale de Chungbuk a également développé des yeux imprimés en 3D à faible coût pour les chiens. Conçus pour traiter les chiens qui ont perdu leurs vrais yeux à cause de maladies incurables, les implants peuvent être rapidement imprimés en 3D à partir de résine biocompatible standard, ce qui en fait potentiellement une option bon marché et accessible pour une utilisation dans les procédures vétérinaires.

Pour rester au courant des dernières actualités de l’impression 3D, n’oubliez pas de vous abonner à la Bulletin de l’industrie de l’impression 3D ou suivez-nous sur Twitter ou aimer notre page sur Facebook.

Pour une plongée plus approfondie dans la fabrication additive, vous pouvez désormais vous abonner à notre Youtube canal, avec des discussions, des débriefings et des photos de l’impression 3D en action.

Vous êtes à la recherche d’un emploi dans l’industrie de la fabrication additive ? Visite Travaux d’impression 3D pour une sélection de rôles dans l’industrie.

L’image en vedette montre le patient greffé aux côtés du professeur David Zadok et du Dr Liron Berkovich. Photo via le Jerusalem Post, SZMC.